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L'administration Trump rejette les exemptions de biocarburants pour les petites raffineries

L'Environmental Protection Agency a rejeté 54 demandes d'exemptions qui permettraient aux petites raffineries d'éviter rétroactivement l'obligation de mélanger de l'éthanol dans leur essence.

Le lundi, l'EPA a annoncé il rejetterait les demandes d'exemption rétroactive de 17 petites raffineries dans 14 États. Un programme fédéral appelé Norme sur les carburants renouvelables oblige les raffineries à utiliser une certaine quantité d'éthanol dans leur essence ou à acheter des crédits auprès des raffineries qui le font. Les petites raffineries peuvent demander une exemption pour renoncer à l'exigence d'éthanol si elles peuvent prouver que cela a causé des difficultés économiques. Ces dernières années, l'administration Trump a approuvé des dérogations pour des dizaines de raffineries, attirer la colère des producteurs de maïs, qui dépendent fortement de l'éthanol. Presque 40 pour cent du maïs américain est destiné à la production d'éthanol.

Fin janvier, le La Cour d'appel des États-Unis pour le dixième circuit a rejeté les exemptions pour trois raffineries, estimant que l'EPA ne pouvait pas étendre les exemptions à toutes les petites raffineries dont les dérogations antérieures étaient devenues caduques. Depuis mars, les petites raffineries ont soumis 68 demandes à l'EPA à la recherche d'exemptions rétroactives qui s'appliqueraient aux années 2011 à 2018. Le 54 exemptions rejetées appliqué à cette période, et le ministère de l'Énergie examine toujours les 14 autres.

L'annonce de l'EPA lundi a été bien accueillie par les producteurs de maïs, mais certains groupes agricoles, tels que la National Corn Growers Association (NCGA), n'ont pas tardé à souligner que l'EPA envisage toujours 31 dérogations qui s'appliqueraient à 2019 et 2020.

«Bien que le refus de ces dérogations de l'année dernière soit évidemment une nouvelle positive pour les agriculteurs et les producteurs de biocarburants, nous n'aurons jamais la certitude dont nous avons besoin tant que le problème sous-jacent de la dérogation ne sera pas entièrement résolu», a déclaré Kevin Ross, président de la NCGA. dans un rapport. «Il y a près d'un an, le président a ordonné à l'EPA de suivre la lettre de la loi et de maintenir la (Norme sur les carburants renouvelables) entière et, en janvier, le dixième circuit a jugé que l'EPA avait outrepassé son autorité en accordant des dérogations. L’Administration n’a pas encore appliqué cette décision aux demandes de dérogation actuelles, tandis que les producteurs de maïs souffrent de marchés supprimés et que les usines d’éthanol continuent d’avoir une capacité inutilisée. »

Ces dérogations existent depuis un certain temps, mais les premières années de l'administration Trump ont vu une augmentation des approbations. L'administration Obama n'a approuvé que huit dérogations par an en 2013 et 2014, puis seulement sept en 2015. L'APE de Trump en a émis 35 en 2017, et 31 pour 2018.

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