Catégories
Actualités rurales

L'administration Trump fait pression pour que les usines d'emballages de viande rouvrent

Vendredi, l'USDA a publié une déclaration applaudissant 14 grandes usines de conditionnement de viande à travers le pays pour leur réouverture à la suite de fermetures liées au COVID-19.

Cette déclaration fait partie d'une série de messages de l'administration Trump qui exhorte, bien que ce ne soit pas convaincant, du moins pas encore, à ce que les usines de conditionnement de viande restent ouvertes ou rouvrent. Ceci en dépit du fait que les usines de conditionnement de viande soient l'un des endroits les plus dangereux du pays, en termes de COVID-19.

Seulement deux jours auparavant, le Midwest Center for Investigative Reporting a recensé plus de 10 000 cas de COVID-19 liés aux usines de conditionnement de viande. Ce nombre comprend la famille, les amis et les membres de la communauté qui ont contracté le virus de la part de ceux qui travaillaient en étroite collaboration dans des installations d'emballage de viande.

La structure de la chaîne de montage des usines de conditionnement de viande, qui comprend également souvent des travailleurs vivant ensemble, ainsi que le fait que les usines de conditionnement de viande sont considérées comme des entreprises essentielles, se sont toutes combinées pour faire de ces installations des points chauds importants pour la transmission du COVID-19. Souvent situées dans des villes plus petites, ces plantes sont devenues l'épicentre de la propagation de la maladie dans des endroits tels que Sioux Falls, Dakota du Sud; Logansport, Indiana; et Waterloo, Iowa.

Souvent, sous la pression des syndicats ou des médias, environ huit usines ont fermé leurs portes au mois d'avril. Cela a été suivi par un ordre exécutif de l'administration Trump le 28 avril, déclarant ces usines «infrastructures critiques» et suggérant des conséquences pour les usines restées fermées. Invoquant le Defense Production Act, un pouvoir de l'ère de la guerre de Corée qui, selon l'administration Trump, contraindra ces entreprises à rester ouvertes, Trump et l'USDA ont régulièrement exercé des pressions sur ces usines pour qu'elles poursuivent leurs activités.

Mais ceux qui travaillent réellement dans ces usines, et même certains qui en sont propriétaires, suggèrent qu'il sera très difficile, voire impossible, d'exploiter ces usines en toute sécurité. Des poursuites ont été intentées par les syndicats au nom des travailleurs d'usine, alléguant que les usines n'offraient pas de protection adéquate aux employés. Les sociétés peuvent tout simplement ne pas être en mesure de réduire réellement les risques. Smithfield Foods a écrit sur son site Web: «Les installations de transformation de la viande, caractérisées par une production à la chaîne de montage à forte intensité de main-d'œuvre, ne sont pas conçues pour une distanciation sociale.»

Et malgré le décret de Trump, au moins sept autres usines de viande ont fermé depuis sa signature, selon USA TODAY et le Midwest Center for Investigative Reporting.

Jusqu'à présent, l'administration Trump a limité sa pression pour inciter, plutôt que de forcer, les usines à rester ouvertes ou à rouvrir. Il y a eu de vagues menaces de poursuites judiciaires, mais aucune mesure de ce type n'a été prise; la terminologie utilisée, qui est révélatrice dans des situations comme celle-ci, utilise des mots comme «exhorter» et «devrait», plutôt que des demandes plus fermes, selon un expert juridique qui a parlé le Midwest Center for Investigative Reporting.

Cette pression, ou peut-être une économie plus fondamentale, a conduit certaines usines à s'engager à rouvrir. L'usine de Smithfield à Sioux Falls a commencé une réouverture progressive jeudi, avec de nouvelles directives du CDC et de l'OSHA. Mais ces directives ont été sous le feu pour avoir permis à d'éventuels porteurs asymptomatiques de continuer à fonctionner et pour être essentiellement volontaire.

Il n'est pas clair si l'administration Trump peut réellement forcer une entreprise privée à ouvrir. Ce qui semble plus clair, c'est que les usines de conditionnement de viande sont plus dangereuses que jamais en ce moment.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *