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L'accord agricole de la première phase de Trump avec la Chine s'effondre

L'administration Trump a annoncé un accord commercial partiel avec la Chine en janvier, dans l'espoir de mettre fin à une guerre commerciale qui a nui aux agriculteurs américains. Mais depuis lors, les nouvelles ont généralement indiqué que la Chine ne serait pas près d'acheter la quantité de produits agricoles américains que le président Donald Trump a dit qu'ils le feraient. Au cours des derniers jours, la rhétorique sur Hong Kong a rendu cela encore moins probable.

Selon l'administration Trump, le plan de la «première phase» du nouvel accord commercial entraînerait pour 36,5 milliards de dollars de produits agricoles exportés vers la Chine au cours de l'année civile 2020, et 50 milliards de dollars pour chacune des deux années suivantes. Ces chiffres étaient généralement vu par les économistes aussi optimiste, probablement irréaliste; ce chiffre de 2020 aurait été de 12,5 milliards de dollars par rapport aux chiffres antérieurs à la guerre commerciale.

Bien qu'il y ait certainement eu une augmentation des importations chinoises de produits agricoles américains à la suite de cette annonce, elle est loin des niveaux promis – et rappelez-vous que Trump a dit aux agriculteurs d'acheter «plus de terres» et «de plus gros tracteurs» pour se préparer à d'énormes ventes en Chine. . Fin février, l'économiste en chef de l'USDA a prédit 14 milliards de dollars de ventes en 2020 pour la Chine. Et les choses n'ont fait qu'empirer depuis lors.

À la fin de la semaine dernière, de nouvelles données de l'USDA, rapporté par Bloomberg, montre que la Chine n'a acheté que 3,35 milliards de dollars de produits agricoles américains au premier trimestre 2020, qui est censé être l'un des plus grands trimestres d'achat de soja. Ce n'est pas seulement en retard sur le rythme auquel ces achats devraient être réalisés pour atteindre l'objectif de la «Phase un»; c'est le premier trimestre le plus bas en 13 ans.

Il y a plusieurs causes au manque d'exportations vers la Chine. L'une, bien sûr, est que tout est foutu grâce au COVID-19. Mais les prix sont également assez faible par rapport à la dernière décennie, et la concurrence accrue (très bon marché) du Brésil a rendu les exportations plus difficiles.

Mais les choses n'ont fait qu'empirer à partir de là. Le lundi, Reuters a rapporté que la Chine a demandé aux entreprises d'État de cesser d'acheter du soja et du porc aux États-Unis; La Chine est de loin le premier importateur américain de soja et son deuxième importateur de porc après le Mexique. La Chine a également menacé de suspendre davantage les achats de produits agricoles américains.

Cette fois, c'est parce que Trump a déclaré vendredi que les États-Unis commenceraient à retirer les divers privilèges spéciaux dont Hong Kong dispose. Un acte de 1992, qui est en place depuis, considère Hong Kong comme une région autonome, avec des réglementations différentes de celles de la relation américano-chinoise. Ceux-ci incluent un traité d'extradition, des exemptions de tarifs, des voyages plus libres entre les pays, etc.

L'administration Trump a essentiellement déclaré que les récentes mesures de répression de la Chine contre Hong Kong signifient que l'île n'est plus suffisamment séparée du continent pour justifier ces différentes règles internationales. En effet, cela signifie que les États-Unis imposeront à Hong Kong les mêmes règles draconiennes qu’au reste de la Chine, y compris des tarifs sur les produits fabriqués à Hong Kong, ce qui est beaucoup de biens. Les États-Unis ont importé environ 4,7 milliards de dollars de marchandises de Hong Kong en 2019et a exporté plus de 30 milliards de dollars.

La Chine n'a jamais été proche d'acheter la quantité de produits agricoles américains que Trump a annoncé. Et maintenant, cela semble encore moins probable, car la Chine a pris des mesures non seulement pour ne pas honorer cet accord de «phase un», mais pour mettre un terme aux importations. C'est, en plus de tout le reste, désastreux pour les agriculteurs américains, qui, nous l'espérons, ne sont pas vraiment allés acheter des terres ou des tracteurs plus gros en prévision des exportations chinoises.

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