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La stimulation des microbes intestinaux aide à protéger les souris contre la maladie d'Alzheimer

Par Alice Klein

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La nourriture que nous mangeons pourrait stimuler les bactéries intestinales bénéfiques et réduire le risque de maladie d'Alzheimer

Weyo / Alamy

Un complément qui nourrit les «bonnes» bactéries dans l'intestin semble protéger contre une maladie de type Alzheimer chez la souris et sera bientôt testé dans le cadre d'un essai clinique.

De plus en plus de preuves indiquent un lien entre la maladie d'Alzheimer et la santé intestinale. Par exemple, des études ont montré que les personnes atteintes de cette maladie ont tendance à avoir plus de bactéries pro-inflammatoires, ou «mauvaises», et moins de bactéries anti-inflammatoires ou «bonnes» dans leurs intestins. Ils ont également tendance à avoir un mélange moins diversifié de microbes intestinaux dans l'ensemble.

Chun Chen de l'Université Emory aux États-Unis et ses collègues ont ajouté à cette preuve en montrant que les souris conçues pour avoir une maladie semblable à la maladie d'Alzheimer ont également plus de bactéries pro-inflammatoires et moins de bactéries anti-inflammatoires dans leurs intestins.

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En outre, ils ont démontré que les souris en bonne santé hébergées avec des personnes atteintes de la maladie de type Alzheimer étaient plus susceptibles de développer elles-mêmes la maladie, peut-être par exposition aux microbes intestinaux malsains de leurs cagemates.

Pour explorer si l'amélioration de la santé intestinale peut réduire le risque de développer la maladie d'Alzheimer, Chen et ses collègues ont donné aux souris un supplément prébiotique appelé R13 qui est conçu pour promouvoir un mélange sain de microbes intestinaux.

Ils ont constaté que les souris traitées avec R13 étaient moins susceptibles d'accumuler une protéine appelée bêta-amyloïde dans leurs intestins. Le bêta-amyloïde s’accumule dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, formant des amas collants qui endommagent les réseaux cérébraux. Des recherches récentes sur des souris indiquent que cette protéine peut voyager de l'intestin au cerveau et provoquer les symptômes d'Alzheimer.

Le R13 a récemment obtenu l’autorisation d’être testé dans le cadre d’un petit essai clinique pour voir s’il contribue à ralentir ou à prévenir la maladie d’Alzheimer chez l’homme. «Cela semble vraiment intéressant, mais nous savons de l’histoire des essais de médicaments contre la maladie d’Alzheimer que de nombreux traitements prometteurs échouent», déclare Bryce Vissel de l’Université de technologie de Sydney en Australie.

En attendant, Chen recommande une alimentation variée pour aider à stimuler la diversité microbienne dans l'intestin. «Par exemple, il a été démontré que le régime méditerranéen ralentit le développement de la maladie d'Alzheimer, ce qui pourrait être partiellement attribué au maintien de la diversité du microbiote intestinal», dit-elle.

Référence du journal: Progrès scientifiques, DOI: 10.1126 / sciadv.aba0466

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