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La situation difficile de l’économiseur de semences – agriculteur moderne

Au fil des ans, l’opération de sauvegarde des semences de Will Bonsall a évolué. À un moment donné, il comprenait jusqu'à 5000 variétés différentes de pois, de pommes de terre et d'innombrables autres cultures dont les jardiniers et les agriculteurs pouvaient demander des échantillons.

Aujourd'hui, sa collection s'est réduite à seulement quelques centaines de variétés, car il a lutté avec un manque de financement. Bon nombre des graines qu’il a rangées sur ses étagères au fil des ans sont mortes. Chaque année, de plus en plus meurent, mais le fermier de 71 ans espère toujours qu'il sera en mesure de relancer son projet avec un financement fiable.

«Je veux être libre de mourir et savoir que tout ça va continuer», dit-il.

Bonsall a lancé son Projet Scatterseed sur sa ferme à Industry, Maine en 1981. Au début des années 1990, Bonsall a aidé à former un réseau de conservateurs de semences financé par le Échange d'épargnants de semences, une organisation basée dans l'Iowa qui cherche à préserver les variétés patrimoniales et à faciliter le partage des semences. Bonsall était l'un des rares épargnants de semences à travers le pays chargés de maintenir certaines variétés en vie, et était en charge de certaines des plus grandes collections, telles que les biennales et les pommes de terre. Son financement a été retiré il y a près de dix ans et sa collection a connu des difficultés depuis. Il compte maintenant sur des subventions, des dons et des frais limités qu'il facture pour les échantillons de semences, mais il ne suffit pas d'embaucher les travailleurs dont il a besoin pour aider.

Bonsall cultive sa propre nourriture sur une parcelle près de chez lui et a mis de côté deux parcelles séparées, dont le seul but est de conserver les semences. Toute nourriture qu'il reçoit de ces parcelles supplémentaires est accessoire. Il a acquis la réputation de conserver des graines rares d'héritage et possède ce qui était autrefois une collection de classe mondiale de graines de rutabaga.

Lorsque le fermier végétalien a commencé à conserver des semences, il n'a pas beaucoup pensé au fait que certaines variétés pourraient avoir besoin d'être préservées parce qu'elles étaient rares ou en voie de disparition. Son principal intérêt était de les sauver pour qu'il puisse être autosuffisant et cultiver toute sa propre nourriture. Depuis lors, il a fini par reconnaître le rôle important que joue la conservation des semences dans la préservation de la diversité végétale et la prévention de la famine.

"Nos vies en dépendent. Si nous voulons manger, la diversité (génétique des plantes) est le coussin. C'est le tampon entre l'abondance et la famine », dit-il.

Bonsall pense que les endroits les plus durables pour conserver cette diversité ne se trouvent pas dans les collections de semences publiques, telles que celles gérées par l'USDA, mais dans les fermes et jardins d'Amérique. Seulement 6 pour cent des variétés de semences de légumes figurant dans l'inventaire des semences de l'USDA en 1903 étaient encore disponibles dans le commerce cent ans plus tard. Bonsall attribue cela au fait que la production alimentaire a été consolidée et éloignée des fermes et jardins locaux. Il dit que ces endroits sont les meilleurs endroits pour conserver les semences, car les agriculteurs et les cultivateurs qui y travaillent sont incités à faire pousser ces cultures année après année et à ne pas dépendre des budgets gouvernementaux, qui peuvent être coupés soudainement.

Bonsall dit qu'il ne «vend» pas les semences comme le fait une entreprise semencière, car il n'offre pas les livres et les livres d'une certaine variété. Il partage simplement des échantillons moyennant des frais. Il compare la différence entre son exploitation et les entreprises semencières à celle d'une bibliothèque et d'une librairie. Les entreprises semencières se concentrent sur la vente de variétés très demandées. Sa fonction, cependant, est de conserver tout, car une bibliothèque garde des livres. «Est-ce qu'ils s'en débarrassent? Non, leur travail est de le garder là-bas », dit-il.

Bien que la plupart des graines de Bonsall soient perdues, il pense pouvoir en récupérer la plupart de ses sources originales et de celles avec lesquelles il a partagé ses graines au fil des ans. Il a aidé à mettre sur pied une nouvelle petite organisation appelée Réseau de semences de base, où il a répertorié certaines de ses graines. Il est convaincu que s'il parvient à obtenir un financement fiable, il pourra revenir en arrière pour rétablir et même élargir sa collection. Mais ce qui est vraiment important pour Bonsall, c'est que la diversité des graines de la collection se perpétue.

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