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La simulation de cadavres pourrait aider à calculer une heure exacte de la mort

Par Layal Liverpool

Médecin légiste et officier de police

Les médecins légistes aident la police à résoudre le crime

Monty Rakusen / Alamy

Lorsqu'un corps est découvert, les médecins légistes entrent en action pour tenter de déterminer l'heure et la cause du décès. Pour le moment, nous utilisons souvent de simples mesures de température pour déterminer quand quelqu'un est décédé, mais un nouveau modèle mathématique pourrait fournir des réponses plus précises.

Maurice Aalders de l'Université d'Amsterdam, aux Pays-Bas, et ses collègues ont développé la nouvelle approche, qui utilise des données collectées sur la scène où un corps est trouvé pour créer une simulation informatique 3D. Les températures de la peau et de l'air, la taille et la position du corps, ainsi que les détails de tous les vêtements sont intégrés au modèle, qui est ensuite divisé en une matrice de cubes.

Le modèle calcule la vitesse à laquelle la chaleur serait transférée entre les cubes voisins, en fonction des propriétés thermodynamiques des matériaux qui les composent – par exemple, les vêtements ou la peau. Cela fournit une estimation de la façon dont la température du corps a changé depuis la mort, qui peut être utilisée pour calculer le temps écoulé.

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Aalders et son équipe ont testé leur méthode sur quatre sujets décédés qui avaient donné leur corps à la recherche, le temps écoulé depuis la mort variant de 5 à 50 heures. Le groupe a comparé ses estimations à celles produites en utilisant la méthode standard et la plus utilisée pour déterminer la mort sur les scènes de crime, qui repose sur des mesures de la température rectale du corps.

L'équipe a constaté que le modèle était dans les 38 minutes du temps réel écoulé depuis la mort, tandis que la méthode standard donne des estimations dans les 3 à 7 heures pour l'intervalle post mortem (PMI).

«Leurs résultats suggèrent qu'ils peuvent prédire le PMI à moins d'une heure du PMI réel, ce qui est considérablement meilleur que les meilleures estimations produites par les méthodes invasives basées sur la température les plus couramment utilisées», explique Anna Williams de l'Université de Huddersfield, au Royaume-Uni.

La nouvelle méthode est «révolutionnaire dans l'utilisation de la technologie», déclare Graham Williams de la Staffordshire University, UK. "Il est brillant que les chercheurs aient pu valider ce modèle en utilisant de vrais cadavres humains", dit-il, plutôt qu'en utilisant des cadavres d'animaux qui donneraient des lectures moins précises.

«La prochaine étape consiste maintenant à l'amener sur les scènes de crime», explique Aalders. Il dit que la méthode va être testée plus avant sur les scènes de crime aux Pays-Bas mais ne sera pas encore utilisée comme preuve devant les tribunaux.

Référence de la revue: Avancées scientifiques, DOI: 10.1126 / sciadv.aba4243

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