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La régénération des terres agricoles dans les régions tropicales stockerait de grandes quantités de CO2

Par Donna Lu

reboisement

Un projet de reforestation au Brésil

Christian Ender / Getty Images

La restauration des terres agricoles à leur état naturel pourrait être cruciale pour lutter contre les émissions de carbone et lutter contre la perte de biodiversité. Une nouvelle modélisation suggère que ce n’est pas seulement la superficie totale des terres restaurées qui compte – son emplacement aussi.

Bernardo Strassburg de l'Université pontificale catholique du Brésil et ses collègues ont conclu que le retour de 30% des terres agricoles dans plusieurs régions clés du monde à leur état naturel éliminerait 465 gigatonnes de dioxyde de carbone de l'atmosphère – près de la moitié de l'augmentation totale. dans ce gaz à effet de serre depuis la révolution industrielle. L’équipe ne précise pas combien de temps il faudrait aux terres restaurées pour capter autant de CO2.

L'effort de restauration serait si fructueux parce que les forêts naturelles et les prairies peuvent stocker beaucoup plus de carbone que les terres agricoles. La restauration aurait également d'autres avantages: elle pourrait empêcher 71% des extinctions d'animaux qui devraient se produire dans les décennies à venir.

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Les zones hautement prioritaires identifiées par l'équipe comprennent les zones côtières du Brésil et de l'Afrique de l'Ouest, et une grande partie de l'Asie du Sud-Est.

Les chercheurs ont analysé les données relatives à 2870 millions d'hectares dans le monde qui ont été convertis en terres agricoles. Environ 54 pour cent des terres étaient à l'origine des forêts et 25 pour cent des prairies. Le reste était à l'origine des zones arbustives, des terres arides ou des zones humides.

Ils ont évalué les types de terres en fonction de trois critères: l'habitat des animaux, le potentiel de stockage du carbone et la rentabilité de la conversion à son état d'origine. Les zones les plus prioritaires étaient celles qui étaient optimales pour les trois, mais l'équipe a également pris en compte une répartition qui rétablirait une variété d'écosystèmes, y compris les zones humides et les arbustes.

Pour étudier les effets sur la biodiversité, leur modèle comprenait des cartes de la répartition géographique de plus de 22 000 espèces animales.

«Il existe une relation écologique bien connue entre la perte par une espèce de son aire de répartition d'origine et la probabilité d'extinction», déclare Strassburg. «Au fur et à mesure que l'habitat est restauré, la probabilité d'extinction est réduite.»

Même une plus petite quantité de restauration aurait encore un effet significatif, suggère la modélisation. Une restauration de 15% pourrait éviter environ 60% des extinctions tout en captant finalement 299 gigatonnes de CO2.

Cette approche nécessiterait une coopération internationale, avec une restauration sans contrainte de frontières nationales. La modélisation a montré que si la restauration devait plutôt avoir lieu au niveau national, chaque pays individuel restituant 15% de ses terres converties, mais sans travailler avec ses voisins pour restaurer les terres selon une stratégie complémentaire à l'échelle de la région, les avantages de la biodiversité pourraient baisse de 28% et les avantages climatiques de 29%.

La modélisation peut éclairer les engagements de restauration dans le cadre mondial de la biodiversité post-2020 de l'Union internationale pour la conservation de la nature.

Référence du journal: La nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2784-9

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