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La première personne connue de l'ascendance amérindienne a vécu en Sibérie

Par Layal Liverpool

Dent fragmentée

La dent fragmentée d'un homme qui vivait il y a 14 000 ans

G. Pavlenok

Un homme qui vivait en Sibérie il y a environ 14000 ans est la première personne connue au monde à avoir le mélange spécifique de gènes vu chez les personnes d'ascendance amérindienne, a révélé l'analyse de l'ADN d'une dent fossilisée.

Cela suggère que le lien entre les anciens peuples sibérien et amérindien est beaucoup plus profond et plus fort qu'on ne le pensait auparavant, explique He Yu à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine à Jena, en Allemagne.

Yu et ses collègues ont daté la dent fossilisée, découverte à l'origine près du lac Baïkal dans le sud de la Sibérie, il y a environ 14 000 ans à l'époque du Paléolithique supérieur. Ils ont ensuite extrait et séquencé l'ADN et l'ont comparé avec des séquences de peuples amérindiens anciens et modernes.

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Leur analyse a révélé que l'homme était le plus ancien jamais découvert avec le mélange spécifique d'anciennes ascendances nord-eurasiennes et nord-asiatiques couramment présentes chez les Amérindiens. Le plus ancien individu connu au monde avec une ascendance similaire a vécu il y a environ 11 500 ans.

Des traces laissées dans l'ADN de l'homme indiquent également que les personnes de cette ascendance, qui ont donné naissance aux Amérindiens, étaient beaucoup plus largement réparties que ce que l'on pensait au départ.

"Ce n'est pas une population qui a déménagé en Amérique, puis qui a tout simplement disparu sur le continent eurasien", explique Yu. Il y avait encore un grand pool de gènes couvrant la Sibérie antique et continuant de se mélanger avec les populations d'Asie du Nord-Est, dit-elle.

Ces résultats s'ajoutent à des preuves de plus en plus nombreuses que les Amériques étaient peuplées de personnes du nord-est asiatique, explique Anders Bergstrom au Francis Crick Institute de Londres.

On pense que les ancêtres des Amérindiens modernes ont migré pour la première fois en Amérique du Nord depuis la Sibérie il y a au moins 15000 ans à travers le pont terrestre de Béring – un morceau de terre sèche qui à l'époque reliait la Russie moderne et l'Alaska.

«Ce que cette étude d'ADN ancienne et d'autres montrent, c'est que pour comprendre les origines des populations amérindiennes, il faut étudier la Sibérie ancienne», explique Bergstrom.

«Le lac Baïkal semble avoir été une zone de contact génétique pendant longtemps, réunissant des gens de l'ouest et de l'est à la fois au début du paléolithique et plus récemment à l'âge du bronze», dit-il.

Référence de la revue: Cellule, DOI: 10.1016 / j.cell.2020.04.037

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