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La police américaine tue jusqu'à 6 fois plus de Noirs que de Blancs

Par Michael Marshall

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Manifestants lors d'une manifestation contre le racisme

Paco Freire / SOPA Images / Sipa États-Unis

Dans certaines régions des États-Unis, la police tue des Noirs à un rythme six fois plus élevé qu'elle ne tue des Blancs. Les différences sont plus marquées dans le nord du Midwest, en particulier à Chicago, et dans les États du nord-est comme New York.

Des mouvements de protestation comme Black Lives Matter ont mis en évidence le massacre disproportionné de Noirs par la police américaine et ont appelé à des changements majeurs dans les pratiques policières. Cependant, les données officielles sur les meurtres de policiers peuvent ne pas être fiables. La base de données gérée par le Bureau of Justice Statistics est connue pour sous-estimer les décès, en partie parce que les forces de police n'ont pas à fournir de données. Cela rend plus difficile l'arrêt des tueries.

Gabriel Schwartz et Jaquelyn Jahn de l'Université de Harvard ont comparé les assassinats de policiers dans différentes régions des États-Unis entre 2013 et 2017. Ils ont utilisé les données de Fatal Encounters, une organisation indépendante qui recueille les rapports publics et médiatiques sur les assassinats, et les vérifie.

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Les chercheurs ont attribué chaque décès à l'une des 382 «zones statistiques métropolitaines» des États-Unis. Ce sont «les villes et les zones environnantes», explique Jahn, et reflètent où les gens passent la plupart de leur temps.

Les taux d'homicides par la police variaient considérablement. Pour l'ensemble de la population, les taux de meurtres les plus élevés ont été enregistrés dans des États du sud-ouest comme la Californie et le Nouveau-Mexique, où plus de 1 personne sur 100 000 est tuée par la police chaque année. Dans le nord-est, les taux étaient souvent inférieurs à 0,3 personne pour 100 000.

Cependant, le modèle a changé lorsque l'équipe a recherché des différences liées à l'origine ethnique. Dans les États du sud-ouest, la police a tué des Noirs 1,81 à 2,88 fois plus souvent qu’ils n’ont tué des Blancs. Dans le nord-ouest et le nord-est, l'écart était souvent supérieur à 2,98. Dans la région métropolitaine de Chicago, les Noirs ont été tués 6,51 fois plus souvent que les Blancs.

«Ils montrent pour la première fois qu'il y a beaucoup de variations selon le lieu dans les inégalités raciales dans les meurtres de policiers», explique Justin Feldman de l'Université de New York. Cela devrait à son tour nous aider à comprendre pourquoi certains endroits ont des disparités aussi importantes et comment réduire les décès, dit-il.

Risque de mort

L'étude de Schwartz et Jahn est la dernière d'une série d'études montrant que les Noirs aux États-Unis sont tués par la police plus souvent que les Blancs. Les jeunes hommes noirs sont les plus exposés. Une étude de 2019 a révélé que des hommes noirs âgés de 25 à 29 ans étaient tués à des taux compris entre 2,8 et 4,1 sur 100000.

Les quartiers sont également un facteur. Les taux de mortalité sont les plus élevés dans les quartiers pauvres et les quartiers à forte population non blanche, mais les Noirs sont plus à risque d'être tués dans les quartiers blancs.

Il est prouvé que les meurtres ont des effets de grande ampleur au-delà de ceux tués et endeuillés. Une étude de 2018 a révélé que les meurtres avaient un impact néfaste sur la santé mentale de la population noire en général.

aucun problème

Certains universitaires et commentateurs affirment toujours qu'il n'y a pas d'iniquité raciale dans les meurtres de policiers. En 2019, David Johnson de l'Université du Maryland et ses collègues ont publié une étude dans PNAS ne revendiquant aucune preuve de disparités anti-noires dans les fusillades policières.

De même, l'économiste afro-américain Roland Fryer, également à l'Université de Harvard, a fait valoir qu'il n'y a aucune preuve de disparités raciales dans les fusillades policières. Ces études ont reçu une large couverture médiatique.

Le problème est que ces études se concentrent uniquement sur les personnes qui interagissent avec la police, par exemple en étant arrêtées, explique Feldman. L'argument sous-jacent est que si les Noirs commettent plus de crimes, un taux plus élevé d'homicides policiers suivrait.

«Vous ne pouvez pas faire cela de manière valide», explique Feldman. "S'il y a des préjugés raciaux dans les raisons pour lesquelles la police arrête des gens ou enquête sur des crimes en premier lieu, cela va masquer les préjugés raciaux dans les fusillades ou les assassinats de policiers." L'étude de 2019 a reçu de nombreuses critiques d'autres chercheurs car elle ne tenait pas compte de ce problème.

Il est prouvé que la police arrête les Noirs plus souvent que les Blancs. Par exemple, dans le cadre de la politique de stop-and-frisk de New York, les Noirs et les Hispaniques ont été arrêtés plus que les Blancs, ce qui explique même les différences estimées dans les taux de criminalité. En outre, une étude de 2015 a révélé que les taux de meurtres de policiers ne suivent pas les taux de criminalité.

Référence de la revue: PLOS ONE, DOI: 10.1371 / journal.pone.0229686

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