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La pince à ultrasons pourrait aider à éliminer les calculs rénaux sans chirurgie

Par Clare Wilson

Calculs rénaux

Copeaux de calculs rénaux magnifiés

W.D. Auer / Alamy

Des faisceaux d'échographie pourraient être utilisés pour éliminer les calculs rénaux en les guidant à travers le corps. Dans des expériences sur des porcs, une équipe utilisant l'approche a pu déplacer des billes de verre le long d'un parcours prédéfini.

Les calculs rénaux surviennent lorsque les minéraux dissous dans l'urine forment des cristaux. Ils peuvent se coincer à l'intérieur des reins ou dans l'uretère, le tube étroit qui mène des reins à la vessie, devenant douloureux.

Un traitement consiste à briser les pierres en petits morceaux, afin qu'ils puissent plus facilement sortir du corps dans l'urine. Cela peut être fait en poussant un long tube mince vers le haut dans l'uretère de la vessie, ou en tirant des ondes de choc ultrasonores de l'extérieur du corps, mais les deux méthodes peuvent laisser des fragments qui encouragent plus de pierres à se développer. Les cas plus graves nécessitent une intervention chirurgicale.

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Une équipe dirigée par Michael Bailey de l'Université de Washington à Seattle a exploré une approche différente, en utilisant des ondes ultrasonores plus douces pour libérer les pierres d'où elles sont restées coincées.

La première idée que l'équipe a essayée était de donner un petit coup de pouce à une pierre, pour augmenter ses chances de se déplacer naturellement. Le premier test de cela, chez 15 personnes, suggère que des pierres plus petites peuvent généralement être faites pour bouger un peu en utilisant cette approche, les aidant à être éliminées du corps, bien qu'il ne s'agissait pas d'un essai contrôlé par placebo.

Maintenant, le groupe de Bailey a trouvé un moyen de mieux contrôler le mouvement de la pierre, en utilisant des ondes sonores soigneusement ciblées pour créer un anneau de haute pression autour de la pierre, la piégeant en place. Si l'anneau est déplacé, il entraîne la pierre avec lui. «Même le déplacer sur une petite distance sera utile», explique Bailey.

L'équipe a testé l'approche sur trois porcs anesthésiés, en utilisant des perles de verre qui avaient été placées à l'intérieur de leur vessie pour remplacer les calculs rénaux. Les billes ont été dirigées avec succès le long de routes choisies avec une précision de plus de 90%. «C'est vraiment assez contrôlable», explique Bailey, qui consulte la firme américaine SonoMotion, qui a autorisé la technologie.

Déplacer des billes sphériques dans un grand espace tel que la vessie est probablement plus facile que de diriger des cristaux de forme irrégulière à travers un tube étroit, explique Ben Turney de l'Université d'Oxford. Mais il pense que la technique pourrait aider à pousser les pierres hors des endroits du rein où elles ont tendance à se loger. "Alors vous espérez que le système les débusquera."

Référence de la revue: PNAS, DOI: 10.1073 / pnas.2001779117

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