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La peinture super blanche peut refroidir les bâtiments même en plein soleil

Par Adam Vaughan

Bâtiment blanc

Certains bâtiments sont déjà peints en blanc pour aider au refroidissement

Johner RF / Getty Images

Une nouvelle peinture super-blanche est si réfléchissante qu'elle peut refroidir une surface en dessous de la température de l'air ambiant, même sous la lumière du soleil. Cela pourrait contribuer à réduire l'utilisation de la climatisation à forte intensité énergétique dans les pays chauds.

La consommation mondiale d'énergie devant augmenter de 90% d'ici 2050, les moyens de se rafraîchir passivement sans utiliser d'énergie seront vitaux dans les décennies à venir. Alors que les «toits froids» peints en blanc sont monnaie courante dans les climats chauds, les experts en matériaux pensent pouvoir faire mieux.

Xiulin Ruan de l'Université Purdue et ses collègues ont développé une peinture blanche si réfléchissante et si bonne pour la chaleur rayonnante qu'elle a refroidi une surface à 1,7 ° C en dessous de la température de l'air ambiant à midi lors d'essais en Indiana. Par rapport aux peintures rétroréfléchissantes commerciales existantes qui reflètent environ 80 à 90 pour cent de l'énergie solaire, la nouvelle a réussi 95,5 pour cent.

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Bien que cela semble contre-intuitif, la surface peut être refroidie en dessous de la température ambiante car elle émet suffisamment de chaleur grâce au refroidissement radiatif du ciel, le processus naturel d'un corps sous le ciel – comme un toit – rayonnant de chaleur dans l'espace. Les surfaces de couleur claire le font régulièrement les nuits sans nuages, mais ce n'est qu'en 2014 que nous avons trouvé un matériau qui a réussi l'exploit à la lumière du jour, lorsque nos besoins en refroidissement sont les plus grands.

Par rapport à cette percée, Ruan dit que la peinture de son équipe est plus fine, moins chère et pourrait être facilement agrandie. La peinture acrylique est faite de carbonate de calcium et atteint en partie ses qualités en contenant des particules de différentes tailles, qui aident à diffuser différentes longueurs d'onde dans le spectre solaire. Ruan estime qu'une maison américaine typique de 200 mètres carrés permettrait d'économiser environ 50 $ par mois sur les coûts de refroidissement, par rapport à l'utilisation d'une peinture résistante à la chaleur existante.

«C'est un très beau résultat», déclare Aaswath Raman de l'Université de Californie à Los Angeles. «Il démontre une solution pouvant être peinte qui utilise des matériaux couramment utilisés par l'industrie de la peinture et qui offre des performances de refroidissement raisonnablement bonnes. Une limitation potentielle pourrait être son utilisation de solvants organiques, mais cela pourrait être résolu à l'avenir. »

Référence du journal: Cell Reports Science physique, DOI: 10.1016 / j.xcrp.2020.100221

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