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La NASA et SpaceX lancent les astronautes dans une nouvelle ère de vols spatiaux privés

Par Leah Crane

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La fusée Falcon 9 de SpaceX est le premier vaisseau spatial privé à lancer des astronautes en orbite

aul Martinez / Getty Images

L'histoire de l'espace a été faite. Le 30 mai, SpaceX et la NASA ont lancé deux astronautes dans l'espace à bord du vaisseau spatial Crew Dragon, la première fois qu'une entreprise privée fait voler des humains en orbite et le premier lancement en équipage des États-Unis depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011.

«C'est la première fois que SpaceX lance des astronautes, et c'est aussi la première fois qu'un gouvernement fait confiance à une entreprise commerciale pour lancer des astronautes en orbite», explique la consultante spatiale Laura Forczyk. "C'est un gros problème."

Le lancement devait d'abord avoir lieu le 27 mai, mais le mauvais temps l'a retardé. À la date de sauvegarde du 30 mai, le temps s'était éclairci et les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley ont décollé avec succès et se sont dirigés vers la Station spatiale internationale (ISS).

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Il faudra environ 19 heures au vaisseau spatial Crew Dragon pour atteindre l'ISS. Le vaisseau spatial accostera avec l'ISS de manière autonome, mais avant leur arrivée, Behnken et Hurley testeront les systèmes de vol manuels.

Une fois arrivés à l'ISS, ils continueront d'effectuer des tests sur Crew Dragon. Ils resteront sur l'ISS pendant un à quatre mois, rejoignant les deux astronautes déjà là pour mener des expériences scientifiques, avant de retourner dans le Crew Dragon pour rentrer à la maison.

Alors que la fusée Falcon 9 transportait le Crew Dragon en orbite au sommet d'un panache de flammes, elle a marqué une nouvelle ère de vol spatial humain. "J'ai déjà entendu ce grondement, mais c'est un tout autre sentiment lorsque vous avez votre propre équipe sur cette fusée", a déclaré l'administrateur de la NASA Jim Bridenstine après le lancement. Maintenant que SpaceX peut amener des humains à l'ISS, la NASA n'aura plus à acheter de sièges à bord du vaisseau spatial russe Soyouz et aura beaucoup plus de flexibilité pour envoyer des astronautes dans l'espace.

Un vol à bord du Crew Dragon est également moins cher que les autres lancements en équipage. «Cela ouvre absolument les portes à plus de personnes pour aller dans l'espace», explique Forczyk. "À l'avenir, SpaceX pourrait l'ouvrir aux astronautes privés, que ce soit pour le tourisme spatial commercial, ou Tom Cruise pour filmer un film, ou un autre gouvernement qui n'a pas la capacité de lancer lui-même des astronautes."

Il s'agit d'un grand pas vers la transformation du vol spatial en un phénomène quotidien, et peut-être éventuellement pour permettre aux gens ordinaires de visiter l'espace, a déclaré l'astronaute de la NASA Leland Melvin lors d'une webdiffusion en direct du lancement. "Nous avons eu des gens qui ont payé leur voyage sur une fusée Soyouz pour y aller, mais c'est vraiment le club des garçons milliardaires", a-t-il déclaré. «Il faut tellement d'argent pour aller dans l'espace, et je pense que le prix baissera à mesure que nous commencerons à le rendre plus accessible aux gens ordinaires.»

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