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La NASA confirme qu'il y a de l'eau sur la lune que les astronautes pourraient utiliser

Par Layal Liverpool

lune

Il peut y avoir assez d'eau sur la lune pour que les astronautes puissent l'utiliser

NASA Goddard

L'eau sur la lune peut être plus abondante et accessible qu'on ne le pensait auparavant, ce qui pourrait être une bonne nouvelle pour les futurs astronautes.

Paul Hayne de l'Université du Colorado, à Boulder, et son équipe ont utilisé des images de caméra et des mesures de température prises par l'orbiteur de reconnaissance lunaire de la NASA pour cartographier les régions froides et ombragées en permanence sur la lune, qui seraient les endroits les plus susceptibles de contenir de la glace en raison leur manque d'exposition au soleil.

Bien qu'il y ait eu de nombreuses preuves de la présence d'eau sur la lune, on pensait auparavant que ces «pièges froids» étaient limités à des cratères profonds de plusieurs kilomètres de large. Cependant, l'équipe a découvert qu'il existe également des micro-pièges froids – des zones à l'échelle du mètre et du millimètre qui sont ombragées en permanence et pourraient donc contenir de la glace plus accessible. Au total, les chercheurs estiment que les pièges froids occupent environ 40 000 kilomètres carrés, soit environ 0,1% de la surface de la lune.

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«Nous voyons des milliards et des milliards de ces pièges froids à des échelles jamais vues auparavant», dit Hayne. «Cela présente une occasion d'extraire de la glace beaucoup plus facilement. Nous pensons que c'est révolutionnaire en termes de ce qui sera possible pour les astronautes sur la Lune.

Une étude distincte a en outre confirmé la présence de glace d'eau (H2O) plutôt que l'hydroxyle (OH), que les observations précédentes n'ont pas permis de distinguer. Casey Honniball au Goddard Space Flight Center de la NASA dans le Maryland et ses collègues ont utilisé le télescope SOFIA de l'agence, qui est monté sur un avion pour obtenir une vue plus claire de l'atmosphère terrestre, pour repérer une signature spectrale unique à l'eau. «J'ai crié d'excitation», dit Honniball.

Honniball dit que les lectures sont cohérentes avec la présence de molécules d'eau individuelles incorporées dans des grains à l'intérieur de la surface lunaire. «Cette forme d'eau devrait être répandue à la surface», dit-elle.

«L'eau est au cœur de la vie humaine, mais son lancement dans l'espace coûte cher», déclare Honniball. "Trouver de l'eau sur la lune peut signifier que nous pouvons utiliser l'eau qui s'y trouve plutôt que de l'apporter avec nous."

Mais on ne sait toujours pas à quel point l’eau sous cette forme est stable sur de longues périodes, déclare William Bottke du Southwest Research Institute du Colorado. «Les astronautes pourraient également avoir de grandes difficultés à extraire cette eau», dit-il. «Par exemple, pour remplir une bouteille, les astronautes pourraient avoir besoin de traiter des milliers de kilogrammes de roches.»

Références de revues: Astronomie de la nature, DOI: 10,1038 / s41550-020-1198-9; 10.1038 / s41550-020-01222-x

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