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La montée extrême des mers pourrait anéantir des actifs d'une valeur de 14 billions de dollars d'ici 2100

Par Adam Vaughan

L'homme pris par l'inondation

Inondations à Carnlough en Irlande du Nord le 20 décembre 2015

PAUL FAITH / AFP via Getty Images

Selon une nouvelle analyse, les inondations côtières provoquées par la montée des mers pourraient affecter des dizaines de millions de personnes supplémentaires et causer des milliards de dollars de dommages d'ici la fin du siècle si le monde ne parvient pas à empêcher le pire des scénarios de changement climatique.

La superficie mondiale menacée par les inondations côtières pourrait augmenter de près de moitié d'ici 2100, car l'élévation du niveau de la mer mettrait plus de maisons, de routes et d'autres infrastructures sur la ligne de tir. L'Asie et l'Europe du Nord-Ouest devraient être les plus durement touchées.

Cependant, ce scénario du pire des cas suppose que l'humanité pompe des niveaux élevés de dioxyde de carbone, n'implémente aucune défense contre les inondations et ne prend aucune mesure d'adaptation.

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Dans un scénario moins désastreux, où les émissions mondiales de CO2 atteignent leur maximum dans les deux décennies, la zone à risque d'inondation n'augmente que d'un tiers. Les finances mondiales subissent également un moindre coup, avec jusqu'à 12,7 billions de dollars d'actifs exposés au lieu de 14,2 billions de dollars. Les coûts ont été calculés à partir des populations affectées et des chiffres du PIB.

«Le coût mondial des inondations augmente d'ici 2100, quels que soient les scénarios d'émissions. L'adaptation est vraiment la seule issue », déclare Ebru Kirezci de l'Université de Melbourne, en Australie, qui a dirigé l'analyse. Elle dit que l'adaptation pourrait inclure la construction de digues, des systèmes d'alerte précoce pour les communautés et le déplacement des populations vers des zones plus sûres, ce qui, selon une étude, est inévitable l'année dernière.

L'analyse a calculé l'élévation future du niveau de la mer à près de 10 000 points sur les côtes. L'équipe a ensuite modélisé l'impact des futures inondations sur la superficie des terres, la population et les actifs dans deux scénarios climatiques différents.

Benjamin Strauss, de l'association américaine à but non lucratif Climate Central, affirme que les chercheurs admettent avoir émis des hypothèses qui auraient tendance à surestimer la menace. Ils n'ont délibérément pas envisagé de défenses existantes ou futures ou des adaptations, en partie parce qu'ils voulaient montrer toutes les zones potentiellement à risque et en raison des difficultés d'accès aux données pour les défenses à l'échelle mondiale. Ils n’ont pas non plus tenu compte des changements futurs de la population ou du PIB.

Cependant, dit-il dans l'ensemble, l'étude sous-estime le risque, car elle est basée sur des données qui surestiment probablement les élévations côtières d'environ 2 mètres en moyenne.

Ses recherches, publiées l'année dernière, ont utilisé une nouvelle méthode pour estimer des altitudes plus précises. Son étude a révélé que 630 millions de personnes risquaient d'inondations côtières d'ici 2100, bien plus que le pire des cas de 176 à 287 millions projeté par Kirezci et ses collègues.

Référence du journal: Rapports scientifiques, DOI: 10.1038 / s41598-020-67736-6

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