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La lune émet du carbone, ce qui soulève des questions sur sa formation

Par Donna Lu

La lune

Nous ne savons toujours pas exactement comment la lune s'est formée

NASA / JPL

La lune a ses propres émissions de carbone, ce qui change notre compréhension de la façon dont elle s'est formée.

À l'aide des données recueillies par l'orbiteur lunaire japonais Kaguya sur un an et demi, Shoichiro Yokota de l'Université d'Osaka au Japon et ses collègues ont découvert que la lune émet des ions carbone sur presque toute sa surface.

Certaines régions, comme les grandes plaines basaltiques de la Lune, émettent plus d’ions carbone que d’autres régions, comme les hautes terres. Ces plaines sont faites de matériaux plus jeunes et, en tant que telles, émettent plus de carbone car elles ont été exposées à l'espace pendant une période de temps plus courte, explique Yokota. Les régions plus anciennes ont été exposées à une plus grande altération spatiale et ont donc déjà perdu une grande partie de leur carbone.

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Les chercheurs ont comparé les émissions de carbone de la lune avec des estimations du carbone fourni par deux sources externes – le vent solaire et les collisions avec des micrométéoroïdes – et ont constaté qu'elles ne correspondaient pas. "L'émission est un peu plus importante que l'apport de l'espace" dit Yokota, c'est pourquoi l'équipe pense que la lune a son propre approvisionnement en carbone.

La découverte suggère que la lune contient du carbone volatil, qui a été intégré lors de sa formation ou acquis il y a des milliards d'années. Les composés volatils ont des points d'ébullition bas et sont généralement présents dans la croûte ou l'atmosphère des corps planétaires, mais on pensait qu'ils étaient rares sur la lune.

L'analyse des roches lunaires rapportées par les astronautes lors des missions Apollo avait précédemment suggéré que le carbone et d'autres éléments volatils n'étaient présents sur la Lune que dans le passé.

Ce manque de substances volatiles est crucial pour l'hypothèse largement répandue selon laquelle la lune s'est formée à la suite d'un impact géant entre une jeune Terre et un corps de la taille de Mars, entraînant des températures élevées qui auraient fait bouillir les substances volatiles.

Mais la découverte que du carbone volatil est toujours présent sur la lune suggère qu'il y avait des températures plus douces lors de sa formation. «Nous nous attendons à une sorte de modification du modèle de naissance lunaire», explique Yokota.

Référence de la revue: Avancées scientifiques, DOI: 10.1126 / sciadv.aba1050

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