Catégories
Actualités rurales

La glace ancienne sous la surface de la comète 67P est plus douce que la barbe à papa

Par Leah Crane

Image par défaut du nouveau scientifique

Une illustration de l'atterrisseur Philae sur la comète 67P

ESA / ATG medialab

Lorsque l’atterrisseur Philae de l’Agence spatiale européenne est arrivé sur la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko – également appelée comète 67P – il a rebondi deux fois avant d’atteindre son dernier lieu de repos. Les chercheurs ont maintenant trouvé l’emplacement du deuxième rebond, qui a exposé l’étrange glace sous la surface de la comète.

L'atterrisseur Philae a été transporté à 67P à bord de l'orbiteur Rosetta, qui a été lancé en 2004 et est arrivé sur la comète en 2014. Lorsque Philae a été largué à la surface, les harpons conçus pour le maintenir en place n'ont pas tiré, de sorte que l'atterrisseur a rebondi. L'emplacement du premier rebond et le lieu de repos final de l'atterrisseur ont tous deux été trouvés, mais nous ne savions pas jusqu'ici où le deuxième rebond avait eu lieu.

«Je pense que c’est l’une des choses les plus positives qui se soit produite au cours de la mission, qu’elle a rebondi, parce que nous avons réussi à obtenir de la science à partir de trois endroits sur la comète», déclare Laurence O’Rourke, membre de l’équipe Rosetta de l’ESA. O’Rourke et ses collègues ont trouvé le deuxième site de rebond en analysant des photos de Rosetta prises avant et après l’atterrissage de Philae.

Publicité

Ils ont trouvé une traînée brillante sur une paire de rochers dans une région que O’Rourke a surnommée «crête du sommet du crâne» en raison de sa ressemblance avec un crâne dans certaines des images. «C'était comme une tronçonneuse tranchée dans la glace», dit-il. Philae semble avoir rebondi entre les rochers, produisant quatre entailles qui ont révélé la glace primitive sous la couche de poussière de la comète.

L'analyse de ces entailles a permis aux chercheurs de calculer la force de la glace, qu'ils ont trouvée plus faible que la barbe à papa. «Cette glace vieille de 4,5 milliards d’années est aussi molle que la mousse qui recouvre votre cappuccino, elle est aussi molle que l’écume de mer sur la plage, elle est plus douce que la neige la plus molle après une tempête de neige», déclare O’Rourke.

Sachant qu'une partie de la glace de la comète est si molle pourrait aider les futurs atterrisseurs à trouver un endroit plus sûr pour atterrir sur 67P ou d'autres comètes similaires, dit-il. Cela pourrait également être important pour comprendre comment protéger la Terre si une comète venait à se diriger vers nous. «Vous ne pouvez pas simplement le frapper avec un objet et vous attendre à ce qu’il bouge ou se désintègre», déclare O’Rourke. «Ce serait comme frapper un nuage.»

Référence du journal: La nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2834-3

Inscrivez-vous à notre newsletter gratuite Launchpad pour un voyage à travers la galaxie et au-delà, tous les vendredis

En savoir plus sur ces sujets:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *