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La discrimination et le divorce vous rendent plus susceptibles de mourir tôt

Par Jessica Hamzelou

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La discrimination quotidienne et les problèmes financiers ont un impact important sur le risque de mortalité précoce

Thomas Bland / Alamy

Des antécédents de mauvaises relations, de discrimination et d’insécurité financière augmentent le risque de décès prématuré. De plus, chacun de ces facteurs a un impact plus important sur votre risque de mortalité qu'un manque d'exercice, selon une étude de milliers de personnes aux États-Unis. Les résultats suggèrent également que le racisme a un impact énorme sur le moment où une personne mourra, explique Eli Puterman de l'Université de la Colombie-Britannique au Canada, qui a dirigé le travail.

Les facteurs biologiques jouent un rôle important dans notre santé, dit Puterman, mais les facteurs non biologiques – nos comportements et nos expériences de vie – ont également un effet. Pour découvrir à quel point ces facteurs pourraient avoir une influence, Puterman et ses collègues se sont tournés vers les données de 13611 adultes américains, âgés de 52 à 104 ans, qui avaient rempli des questionnaires détaillés sur leur vie et avaient ensuite suivi leur santé pendant six ans.

L'équipe a examiné la façon dont chaque volontaire avait répondu aux questions sur 57 facteurs sociaux et comportementaux qui pourraient avoir affecté leur santé. Le groupe a ensuite examiné chaque facteur individuellement pour évaluer si l'un d'entre eux avait augmenté la probabilité de mourir au cours de la période de six ans.

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Relations négatives

«Sans surprise, les comportements liés à la santé semblaient prendre les devants», explique Puterman. Par exemple, le fait de fumer a presque doublé le risque de décès d’une personne au cours de la période de six ans. Et ceux qui ont déclaré souffrir d'un trouble lié à la consommation d'alcool ont augmenté ce risque de 36%.

D'autres facteurs sociaux semblent également jouer un rôle important. Par exemple, les personnes qui ont été divorcées étaient 45% plus susceptibles de mourir au cours de la période de six ans. "C'était surprenant de voir (le divorce) si haut là-haut", dit Puterman. "Mais au bout du compte, nos relations négatives ont vraiment un impact très élevé sur notre bien-être quotidien et notre santé, et le divorce est probablement né d'années d'expérience négative avec un conjoint."

Les difficultés financières ont été un autre facteur important. Le risque de mourir a augmenté de 32% chez ceux qui ont connu des difficultés financières récentes, ainsi que ceux qui ont des antécédents de chômage. Les personnes qui avaient utilisé des coupons alimentaires dans le passé étaient 28% plus susceptibles de mourir au cours de la période de six ans.

Ces facteurs semblent avoir plus d'influence sur le risque de mortalité que le manque d'exercice, ce qui, selon l'analyse, a augmenté de 15% le risque de décès au cours de la période d'étude.

Expériences sociales

Les résultats cadrent avec les recherches antérieures, explique Jane Falkingham de l'Université de Southampton, au Royaume-Uni. Les personnes qui vivent dans un logement de mauvaise qualité peuvent rencontrer des problèmes d'humidité ou d'autres problèmes qui pourraient influer sur la santé, et celles à faible revenu peuvent avoir du mal à se payer des aliments sains, dit-elle. «La biologie ne détermine pas tout», dit-elle. "La génétique peut vous prédisposer à un résultat, mais en réalité vos expériences sociales et environnementales influencent vos résultats de santé autant, sinon plus, que la biologie."

Les 20 facteurs les plus influents sur la mortalité comprenaient l'expérience d'une discrimination majeure ou quotidienne. Et lorsque, dans une analyse distincte, Puterman et ses collègues ont spécifiquement examiné l'impact de l'ethnicité, ils ont constaté que les Afro-Américains étaient 22% plus susceptibles que les Caucasiens de mourir au cours de la période de six ans.

«Les Afro-Américains aux États-Unis ont de plus grandes difficultés financières et sont davantage victimes de discrimination au quotidien», explique Puterman. Le stress chronique provoqué par ces facteurs peut affecter le bon fonctionnement du système immunitaire, du cœur et du système digestif, ainsi que la santé mentale.

L'impact de l'ethnicité pourrait être plus élevé, ajoute Puterman. Les personnes qui ont été particulièrement touchées par les facteurs qui augmentent la mortalité sont peut-être déjà décédées avant d'avoir atteint l'âge des participants à l'étude, dit-il.

Amélioration des résultats pour la santé

Au Royaume-Uni, certaines minorités ethniques ont également de moins bons résultats en matière de santé, en partie parce que ces groupes sont plus susceptibles d'être plus pauvres, explique Falkingham. Mais «même après avoir contrôlé tous ces autres facteurs, il y a encore des différences», dit-elle. "Ce qui ne fait que pointer vers le racisme."

De nombreux rapports ont suggéré des moyens d'améliorer les résultats pour la santé de ces groupes, comme la récente étude de Public Health England sur l'impact disproportionné de Covid-19 sur les groupes noirs, asiatiques et ethniques minoritaires (BAME). La revue a reconnu que la pandémie "exposait et exacerbait les inégalités de longue date affectant les groupes BAME au Royaume-Uni", et que le racisme, la discrimination et la stigmatisation pouvaient jouer un rôle. Il comprenait une liste de recommandations.

«L'un des problèmes est que nous continuons à recevoir ces critiques et à avoir beaucoup, beaucoup de recommandations, mais nous ne les suivons pas tout à fait», explique Falkingham.

Référence de la revue: PNAS, DOI: 10.1073 / pnas.1918455117

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