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La belle saleté sur le sol

Une fois que j'ai pleinement compris que le sol est un royaume complexe entier à part entière, vivant avec un nombre incalculable de milliards de micro-organismes et d'organismes, et que la création, le maintien et la promotion de ce système de règnes étaient essentiels à la vie sur terre, j'ai été accro. Sol est la vie. Le sol est magnifique.

«Malgré toutes nos réalisations, nous devons notre existence à une couche de terre végétale de six pouces et au fait (qu'il) pleut. Le radiodiffuseur Paul Harvey avait raison en prononçant ces quelques sages paroles en 1978, lors d'une convention Future Farmers of America.

Dans la partie nord-ouest du Pacifique dans laquelle je vis, cette équation sol (biologie) + eau = vie est visible tout autour de moi. La forêt pluviale tempérée et nos systèmes météorologiques côtiers produisent un humus riche dans un magnifique système entier de vie, de mort, de décomposition et de régénération. Les températures moyennes plus fraîches des forêts pluviales tempérées modèrent les taux de décomposition de l'humus, et les couvertures épaisses de conifères régulent et ralentissent la libération des nutriments organiques.

L'humus est le produit du sol organique foncé issu du compostage naturel des feuilles, des brindilles, des animaux morts et des minéraux, par des micro-organismes (bactéries, actinomycètes, champignons, algues et protozoaires) et des organismes (vers, nématodes, acariens, coléoptères, fourmis, collemboles , etc.), régulée par l'humidité et la température. Les organismes du sol décomposent les tissus végétaux et animaux, les os et les fibres, libérant les nutriments stockés et les convertissant en formes utilisables / consommables par les plantes. J'ai pris les photos ci-dessus lors d'une sortie de cueillette de champignons sur l'île de Cortes, où le sol de la forêt pluviale tempérée était élastique de couches sur couches de matériaux en décomposition, ajoutant à un lit épais d'humus noir riche qui sentait les champignons et le chien mouillé.

Semble familier? Cela ressemble à du compostage? Exactement! Connaître ce fait simple mais étonnant et imiter l'incroyable logique de la nature dans la création, l'utilisation, l'alimentation et la restauration du compost organique dans tous les aspects du jardinage a tout changé pour moi. Voir une grappe de champignons grandir à travers un lit de fenouil et de haricots me rend heureux, car je sais que les champignons et les légumes ont formé une alliance mycorhizienne souterraine mutuellement bénéfique. Pour moi, c'est un signe de vie et de santé du sol, que je vois à la fois dans le jardin et dans la serre, pendant les périodes de forte humidité et / ou de précipitations, plus particulièrement au printemps et à l'automne.

Les jours de pluie en mai invitent les fructifications fongiques (champignons) à partager un espace de lit surélevé avec des haricots de brousse et du fenouil

Je ne suis ni biologiste, ni botaniste, ni mycologue, ni scientifique d'aucune sorte, mais comme la plupart des concepteurs de permaculture, je suis profondément intuitif, instinctif et connecté à la nature et aux systèmes naturels. Il m’est naturel d’imiter la logique de la nature quand et où je peux, mais aussi d’accepter que les environnements urbains existants en sont largement déconnectés. Heureusement, il existe une infinité de façons de capturer des systèmes naturels entiers et de les transporter par petits morceaux seuls, ou avec d'autres petits systèmes, dans nos vies urbaines et suburbaines.

Le compost organique est un produit de l'un de ces petits systèmes. Nous avons la chance de pouvoir fabriquer une partie de notre propre compost, mais de nombreuses personnes (je me risquerais à «la plupart») ne peuvent pas produire une quantité suffisante pour alimenter régulièrement leurs jardins. J'ai suffisamment de pieds carrés dans mon jardin extérieur pour avoir un grand système de compost hors sol, mais par respect pour l'ours noir, les ratons laveurs, les mouffettes, les coyotes, les chats sauvages et autres animaux sauvages qui habitent la forêt autour de moi, je ne le fais pas. Si vous êtes intéressé par le compostage à plus grande échelle, visitez le site Web du maraîcher britannique Charles Dowding. Il sait ce qu’il fait.

Je vermifuge du compost uniquement, et exclusivement dans le sol, dans des plates-bandes surélevées, dans des systèmes fermés et à couvercle qui n'attirent pas et n'habituent négativement la faune, et qui restent à l'abri du gel pendant l'hiver. Ces composts de vers gèrent la plupart de nos déchets de cuisine verts *, ainsi que des coquilles d'œufs, une partie de marc de café et du papier brun déchiqueté. Beaucoup de nos amis gardent de beaux composts de vers autoportants spécialement construits à l'extérieur à l'ombre sur leurs balcons ou patios, les emmenant à l'intérieur pour l'hiver, continuant à se nourrir dans leurs sous-sols, vestiaires ou garages. Les moulages de vers (caca) et le thé de caca de ver sont les engrais naturels les plus magnifiques de la nature. * Les vers de compost n'aiment pas les agrumes, les oignons ou l'ail, alors je les jette dans notre bac à coupures de jardin.

Des vers rouges curieux enquêtent sur des morceaux de pots compostables nouvellement ajoutés au bac en tant que contribution de carbone

Nos parures de jardin sont déposées en bordure de rue chaque semaine dans des sacs bruns compostables, pour être ramassées et transférées vers une installation de compostage communautaire. Les légumes verts ménagers (de cuisine) sont également destinés à être ramassés, dans des conteneurs séparés, mais comme nous versons du compostage, nous n'utilisons pas le service de légumes verts. Les programmes de collecte résidentiels et commerciaux pour le compostage des parures de jardin et des légumes verts domestiques sont essentiels à la santé environnementale car ils empêchent les matières organiques des décharges, où, si elles sont enfouies profondément dans des environnements anaérobies (sans oxygène), elles créent du méthane. Lorsqu'il est rejeté dans l'atmosphère, le gaz méthane est 25 fois plus puissant comme gaz à effet de serre que le CO2 (dioxyde de carbone). Le compostage, par contre, favorise la décomposition aérobie (oxygénée) en un sous-produit de déchets utile.

Le compost des opérations communautaires et résidentielles est utilisé et vendu à des clients commerciaux, des parcs et des loisirs, de l'agriculture et de l'assainissement, mais comme il n'est pas biologique, je ne peux pas l'utiliser dans mon jardin de permaculture. J'ai une source de compost organique fabriqué par un collectif agricole biologique dans la vallée. Le produit est très bien composté pour s'assurer que les mauvaises herbes et autres graines, ainsi que les agents pathogènes comme les écoli sont tués à des températures suffisamment élevées, sur des périodes suffisamment longues. Un retournement fréquent et une action de compostage intense décomposent les intrants de manière impressionnante, de sorte que le produit livré est assez léger et aéré, et à grain fin. Après avoir reçu le compost par la charge de tiptruck, le tas de vapeur reste très chaud pendant des mois, à moins que je ne l'ouvre pour l'utiliser.

Un bon tas de compost fumant peut rester au chaud pendant des mois. Le compost chaud peut accélérer la germination des graines.

Mes plates-bandes surélevées et enterrées sont remplies de compost 100% organique au départ, et je les remplis chaque printemps, et encore légèrement à l'automne avant les semis d'hiver. Je garde environ six seaux de boisseau pleins dans la serre, à utiliser comme mélange de démarrage de semences. J'avoue être un peu un maniaque du contrôle sur les semis et le repiquage, préférant commencer à peu près tout sauf les carottes, les panais et les radis à partir de graines, en pots. Étant donné que les graines ont un taux de germination inférieur à 100%, je préfère savoir combien de plantes viables je dois distribuer dans un espace donné, «avant» de m'engager à le placement. Cela me permet d'espacer les semis uniformément et de ne pas avoir de taches blanches fous. Bizarre, je sais. J'aime la symétrie, je ne peux rien y faire. Il se trouve que j'ai une serre, mais vous n'en avez absolument pas besoin pour semer des graines dans des pots.

De plus, je crois que l'environnement est essentiel à la santé des plantes et que les plantes devraient être cultivées dans le sol dans lequel elles sont nées. Commencer les graines dans du compost organique amendé, puis les transplanter dans des lits de compost organique, améliore vraiment leurs chances. À moins qu'une créature prédatrice ou mon chien végétarien @davetheyorkie ne les déterre, ils réussissent la transition à peu près à chaque fois.

Coller le compost à la main pour l'utiliser comme mélange de départ en vaut la peine, de même que semer des graines dans des pots recyclés

Pour préparer du compost pour des modules de semences ou de petits pots (je n'utilise pas de bacs à graines mais beaucoup de gens le font), je frotte de petites poignées de compost organique entre mes paumes et je le laisse tomber d'une hauteur (Jamie Oliver avec des herbes hachées) d'un quelques pieds, dans un seau à grain de cheval en caoutchouc. Cette action sépare légèrement les particules et les aère légèrement, sans endommager la biologie ni dessécher le sol. De minuscules graines ont alors une excellente chance de percer la surface du sol lorsqu'elles germent, et elles naissent dans un environnement de sol riche en nutriments qui les aide à devenir des semis solides et sains pour la transplantation.

Je comprends que les mélanges de sol stériles et les mélanges de sol synthétiques fonctionnent bien pour de nombreux jardiniers, mais je sais aussi que le taux d'échec de germination pour les mélanges de terreau riches en fibres peut être assez élevé, si la surface ne sèche que légèrement, développant une croûte impénétrable. Le compost tamisé (ou frotté à la paume) d'autre part, en raison de sa teneur en matières organiques, retient extrêmement bien l'eau et résiste à la formation de croûtes en surface.

Heureusement, le compost organique est disponible dans la plupart des jardineries, souvent à un coût par sac inférieur à celui des mélanges stériles ou enrichis. De nombreuses villes ont une ou plusieurs sources de compost organique en vrac disponibles pour livraison. Avant d'avoir suffisamment de lits surélevés pour justifier une livraison en vrac, je conduisais mon SUV au parc à compost et chargeais neuf vieux seaux de compost de cinq gallons par trajet, jusqu'à ce que j'en ai assez. C'était un excellent exercice et si je faisais trois voyages, je pourrais ramener à la maison un mètre cube de compost (un seau de cinq gallons = 1 pied carré de plus ou moins) en un après-midi. Un lit surélevé de 4 pi x 8 pi x 18 po équivaut à 48 pieds carrés et nécessite 1,5 mètre cube de compost (27 pieds cubes dans un verge cube).

Rempotage pour la troisième fois. Des pots d'un gallon permettent aux choux de Bruxelles de grandir en attendant l'espace de lit

J'ai rassemblé des centaines de pots en plastique de toutes tailles allant de 4 oz pack de six à un gallon au fil des ans, et je les utilise encore et encore pour faire des pots successifs, des tomates aux choux de Bruxelles. Pour les petits légumes verts et les laitues, je préfère utiliser les modules compostables en papier brun. Je les aime parce que de minuscules racines traversent les fibres du pot, me disant quand elles sont prêtes à être transplantées, et aussi parce que les pots sont eux-mêmes compostables.

Cet automne, alors que j'attendais de recevoir la livraison de certaines feuilles de plastique ondulé en polycarbonate hors vente à utiliser dans la construction de simples châssis froids pour trois de mes plates-bandes surélevées, je n'ai pas pu (trop occupé à mettre en conserve des produits d'été) endives, moutardes sauvages, pourpier et épinards. J'avais semé plusieurs graines par pot, dans l'intention de les mettre en pot individuellement, à mesure qu'elles grandissaient, comme je l'avais fait avec les graines de rapini que Frank m'avait données en septembre.

Cela ne s'est pas passé de cette façon, mais comme ils ont été semés dans des pots compostables, j'ai pu éplucher les côtés pulpeux qui s'auto-compostaient et briser doucement les semis pour les transplanter dans leur lit surélevé et des pots de terrasse d'hiver pour copains . J'ai jeté les morceaux de pot directement dans les bacs de compostage des vers dans le lit, où ils ont été immédiatement posés par des centaines de frétilleurs rouges, apparemment voraces pour la teneur en carbone.

Le rempotage en temps opportun accélère la croissance et le développement fort du noyau / tige, ainsi qu'une structure racinaire saine et robuste. La différence entre les rapini correctement emballés et l'endive négligée était évidente. J'ai décidé de planter les endives espacées de six pouces en rangées espacées de six pouces, plutôt que les recommandées 12-18 pouces sur 18 pouces. Je m'attends à ce qu'ils grandissent plus lentement et aient besoin d'amis et de famille plus proches qu'ils ne l'auraient fait si je n'avais pas été insouciant. Quelques semaines de négligence par temps froid peuvent avoir un impact significatif sur le développement des plantes. Je suis cependant convaincu que les endives trouveront du réconfort auprès des rapini de leurs compatriotes italiens Frank et profiteront au maximum de leur communauté Coldframe protégée.

Un autre avantage de l'utilisation du compost pour le démarrage des semences est le sous-produit du thé de compost qui est produit après avoir arrosé plus d'un produit. Bien que j'essaie de maintenir une humidité et une texture du sol constantes similaires à celles d'un gâteau au chocolat humide, et d'arroser seulement de manière minimale mais cohérente pour que l'humidité ne traverse pas le pot, il arrive que j'oublie ou que la température augmente tellement qu'un arrosage supplémentaire est nécessaire . À ces occasions, le coulis n'est rien de moins qu'un thé de compost instantané à haute puissance, que je récupère dans le plateau dans lequel reposent les petits pots et que je réserve pour une utilisation future. Laisser sécher cette précieuse marchandise liquide dans le bac serait un tel gaspillage.

Et enfin, au sujet des plants fragiles, j’ai adopté une manière optimale d’arroser les petites pousses en serre. Une méthode permettant d’économiser les ressources qui ne plie pas les pousses tendres sous le poids de l’eau ou ne trempe pas le sol inutilement. Un pulvérisateur à pompe en vrac, destiné aux pesticides (que je n'utiliserais bien sûr jamais) mais utilisé uniquement pour l'eau, pulvérise une belle brume fine, semblable à une forêt pluviale tempérée, que les petits verts adorent. Le réservoir d'un gallon plein d'eau dure apparemment pour toujours. Ces pulvérisateurs sont souvent disponibles sur Facebook Marketplace et dans les friperies (assurez-vous de bien les laver avec du savon biodégradable chaud et de l'eau, avant de les utiliser.

J'attends avec impatience le moment plus tard cet hiver, lorsque les légumes verts italiens sont prêts à être récoltés, et je peux préparer notre risotto préféré de la famille avec du cambozola, des pommes et des noix grillées, surmonté de rapini braisé et d'endives. Je publierai certainement la recette.

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