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Il existe des politiques sur le changement climatique que les Américains ruraux, même les républicains, soutiennent

Les législateurs qui tentent d'adopter des projets de loi environnementaux visant à réduire les risques ou les effets du changement climatique se sont heurtés à plusieurs reprises aux murs de briques.

Une enquête de février des électeurs américains, menée par l'Institut Nicholas de Duke University et l'Université de Rhode Island, a constaté que les attitudes dans les régions rurales d'Amérique sont beaucoup moins réceptives à ce type de législation que les électeurs urbains et suburbains, indépendamment de l'appartenance à un parti. Et l'Amérique rurale, qui abrite l'essentiel de l'industrie agricole de ce pays, a un rôle démesuré à jouer dans tous les grands efforts.

Une enquête de suivi, par les mêmes institutions, axé sur les Américains ruraux dans la région du Midwest du pays, approfondissant la façon dont les gens vivant dans cette région se sentent sur le changement climatique et les politiques de changement climatique. Ce qu'ils ont trouvé suggère que les Américains des zones rurales, en particulier les agriculteurs, ne sont pas du tout indifférents à l'environnement, mais ils sont plus susceptibles de soutenir les politiques présentées de certaines manières.

L'Amérique rurale et l'industrie agricole en particulier sont extrêmement vulnérable aux effets du changement climatique; l'augmentation de la fréquence des événements météorologiques extrêmes tels que les sécheresses, les inondations et les vagues de chaleur peut facilement anéantir le travail d'une année entière. Mais la démographie de l'Amérique rurale n'est pas représentative de la nation dans son ensemble. Cette nouvelle enquête a pris une enquête démographique représentative du Midwest rural, et a révélé qu'il était à 95% blanc, près de 60% de plus de 50 ans et 48% républicain. (À l'échelle nationale, ces chiffres sont: 60% de blancs, 34% de plus de 50 et 30% de républicains.)

L'enquête a révélé que l'appartenance à un parti était le plus important prédicteur de la façon dont un répondant se sentait face au changement climatique, mais même en ajustant pour cela, les Américains ruraux sont beaucoup moins préoccupés par le changement climatique – quel que soit le parti – que les Américains urbains et suburbains. Les ruraux américains représentent moins de 20% de la population du pays, mais ont un quantité démesurée de pouvoir politique, ce qui signifie que toute tentative de faire adopter une législation majeure – et la législation sur le changement climatique est certainement majeure – a besoin du soutien des Américains des zones rurales.

L'enquête a révélé que les Américains des zones rurales, bien qu'ils déclarent le changement climatique moins important pour eux que pour les autres Américains, ne sont pas nécessairement opposés à des politiques climatiques progressistes. Essentiellement, si les politiques ne sont pas explicitement étiquetées comme de vastes paquets sur le changement climatique, les électeurs ruraux les soutiennent souvent; il existe une grande méfiance à l'égard du gouvernement fédéral et du «changement climatique» en tant que concept, souvent perçu comme politisé.

Mais d'énormes morceaux de législation sur le changement climatique bénéficieraient d'un large soutien en Amérique rurale, s'ils étaient présentés simplement comme des lois autonomes. Les incitations financières pour améliorer la qualité de l'eau et du sol grâce à des tampons, des cultures de couverture et d'autres méthodes ont un soutien massif dans le Midwest rural. La réduction de la pollution, en particulier des usines, bénéficie d'un large soutien. Rendre les véhicules, y compris les voitures, les camions, les tracteurs et les avions, plus économes en carburant, bénéficie également d'un large soutien. En général, imposer davantage de restrictions environnementales aux entreprises (et aux usines) a une tonne de soutien; Les Midwesterners ruraux ont souvent déclaré se sentir injustement ciblés, sans les ressources nécessaires pour contourner les lois de protection de l'environnement comme le font les entreprises.

En fait, 25 pour cent des Midwesterners ruraux qui ont dit que le changement climatique n'est «pas un problème» ont toujours «fortement soutenu» l'une de ces politiques sur le changement climatique, en particulier celles qui comprenaient des dispositions pour aider économiquement les communautés rurales. Et il n'y a absolument aucune raison pour que la législation sur le changement climatique ne stimule pas les économies des communautés rurales; ces politiques le feront souvent naturellement, comme dans le cas des subventions aux énergies renouvelables qui procurent des revenus à l'énergie produite et créent des emplois. (L'administration Trump a tenté à plusieurs reprises pour supprimer ce programme.)

En général, les Midwesterners ruraux ont approuvé des messages destinés aux agriculteurs. Les répondants ont souligné que ces politiques – comme la création d'installations de production d'énergie éolienne ou solaire sur les terres agricoles – aident réellement les agriculteurs à survivre pendant une période où il est extrêmement difficile d'être agriculteur. Surtout, les répondants veulent être inclus, veulent savoir comment ces politiques peuvent aider la vie agricole à survivre et à s'améliorer. Ce n'est pas une idée folle, et ce n'est pas impossible.

Un financement qui encourage les agriculteurs à utiliser, par exemple, des cultures de couverture bénéficierait d'un large soutien: il permet aux agriculteurs d'économiser de l'argent sur les engrais et l'eau car la terre n'est pas détruite chaque année, elle peut fournir une source de revenus et elle peut bénéficier à l'environnement en fournissant pour les pollinisateurs et la réduction de l'érosion. Les Américains ruraux, et les agriculteurs en particulier, sont en faveur de ce genre de chose; pourquoi ne le seraient-ils pas? Mais la façon dont les messages sont présentés est vitale.

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