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Honeywell affirme avoir construit l'ordinateur quantique le plus puissant de tous les temps

Par Leah Crane

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À l'intérieur de la chambre à vide qui abrite les qubits de l'ordinateur quantique de Honeywell

Honeywell International Inc.

Honeywell, une entreprise connue pour fabriquer des systèmes de contrôle pour les maisons, les entreprises et les avions, affirme avoir construit l'ordinateur quantique le plus puissant jamais conçu. D'autres chercheurs sont sceptiques quant à sa puissance, mais pour l'entreprise, c'est une étape vers l'intégration de l'informatique quantique dans ses opérations quotidiennes.

Honeywell a mesuré les capacités de son ordinateur en utilisant une métrique inventée par IBM appelée volume quantique. Il prend en compte le nombre de bits quantiques – ou qubits – dont dispose l'ordinateur, leur taux d'erreur, le temps que le système peut consacrer au calcul avant que les qubits cessent de fonctionner et quelques autres propriétés clés.

La mesure du volume quantique implique l'exécution d'environ 220 algorithmes différents sur l'ordinateur, explique Tony Uttley, président de Honeywell Quantum Solutions. L'ordinateur quantique de Honeywell a un volume de 64, deux fois plus élevé que le volume quantique immédiatement supérieur, qui a été mesuré dans un ordinateur quantique IBM.

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Comme d'autres ordinateurs quantiques, celui-ci peut éventuellement être utile pour les calculs qui traitent d'énormes quantités de données. «Nous nous concentrons actuellement sur trois classes de problèmes: l'optimisation, l'apprentissage automatique et la chimie et la science des matériaux», explique Uttley. "Nous pouvons réduire ces problèmes à une taille qui convient à notre ordinateur quantique aujourd'hui, puis à mesure que nous augmenterons le volume quantique, nous serons en mesure de résoudre ces problèmes à plus grande échelle."

Cependant, cet ordinateur quantique n'est pas encore en mesure d'effectuer des calculs qui donneraient un problème informatique classique, un exploit appelé suprématie quantique qui a été revendiqué pour la première fois par Google en octobre. "Bien que ce soit cool que la société qui a fabriqué mon thermostat construise maintenant des ordinateurs quantiques, prétendre que c'est le plus puissant n'est pas vraiment étayé", déclare Ciarán Gilligan-Lee à University College London.

L'ordinateur quantique Sycamore de Google a utilisé 53 bits quantiques, ou qubits, pour atteindre la suprématie quantique, tandis que la machine de Honeywell n'a pour l'instant que six qubits.

«Nous savons que tout ce qui est inférieur à 50 ou 60 qubits peut être simulé sur un ordinateur classique assez facilement», explique Gilligan-Lee. "Un ordinateur quantique à six qubits peut probablement être simulé par votre ordinateur portable, et un supercalculateur pourrait certainement le faire."

Avoir le volume quantique le plus élevé peut signifier que les qubits d'Honeywell sont remarquablement précis et peuvent calculer pendant longtemps, mais cela ne fait pas nécessairement de lui l'ordinateur quantique le plus puissant du marché, dit-il.

Scott Aaronson de l'Université du Texas à Austin est d'accord. "Le volume quantique n'est pas la pire mesure, mais ce qui m'intéresse personnellement, beaucoup plus que cela ou toute autre mesure inventée, c'est ce que vous pouvez réellement faire avec l'appareil qui est difficile à simuler pour un ordinateur classique", dit-il. "Selon cette dernière mesure, l'appareil Honeywell n'est même pas proche des meilleurs."

Uttley admet que l'appareil de Honeywell ne peut encore rien faire d'impossible pour un ordinateur classique, mais il dit que c'est une étape importante vers des ordinateurs quantiques qui sont pratiquement utiles.

«Honeywell opère dans de nombreuses industries qui, nous le savons, seront profondément affectées par l'informatique quantique», déclare Uttley. «Pour pouvoir éventuellement intégrer cette technologie dans notre propre travail, nous devons nous préparer maintenant.»

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