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Extinction: les faits – Un guide d'Attenborough sur la destruction de la nature

Par Adam Vaughan

Extinction: les faits

David Attenborough dans Extinction: les faits

BBC / Sam Barker

Extinction: The Facts sera diffusé à 20h BST le 13 septembre sur BBC One

Un David Attenborough, ridiculement jeune, rit et joue avec un bébé gorille appelé Poppy, dans un moment bienvenu de léger soulagement dans le nouveau documentaire de la BBC sur la perte de biodiversité mondiale.

La scène survient à la fin d'un examen difficile d'une heure sur les façons dont l'humanité pourrait conduire une sixième extinction de masse et comment cette perte nous affecte à son tour, y compris les liens avec la pandémie de covid-19. Étant donné que les faits sont si désastreux, le spectacle est souvent insupportable et inlassablement sombre aussi.

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Relâchement accroché à un important rapport de l'ONU sur la biodiversité publié l'année dernière, qui a révélé que la survie d'un million d'espèces était en danger, Extinction: les faits est une visite guidée de notre destruction de la nature. Un casting exceptionnel d'universitaires et d'experts d'ONG racontent l'histoire d'un déclin des mammifères, des plantes et des poissons qui, selon Attenborough, «n'est pas seulement dérangeant, c'est profondément tragique».

Les grands moteurs de cette dévastation sont cochés: la perte d'habitat, le changement climatique et «l'escalator vers l'extinction» alors que les espèces tentent de s'adapter à des maisons plus hautes et plus fraîches. Le commerce illégal d'espèces sauvages est également couvert, accompagné d'images déchirantes d'ivoire, de pangolins et plus encore. Les effets d'une exposition à long terme à des polluants comme les biphényles polychlorés (PCB) – qui ont été pour la plupart interdits au niveau international en 1986, mais qui finissent toujours dans les mers – sont observés pour les orques au large des côtes de l'Écosse, au Royaume-Uni. Encore moins de sujets photogéniques, tels que les organismes que nous perdons de nos sols, jetez un œil.

Parfois, trop de choses ont été entassées en une heure – certaines sections sont un mélange insatisfaisant de morsures peu profondes et de séquences génériques de surpêche et de centrales électriques, par exemple. Il aurait été préférable de couper certaines parties pour permettre à d'autres de respirer.

Pourtant, les cinéastes ont pris des décisions intelligentes sur ce qu'il faut inclure. Les téléspectateurs qui s'attendent à un simple documentaire sur la nature seront confrontés à des faits sur les pressions d'une population mondiale atteignant 9 milliards et la surconsommation des pays à revenu élevé, ainsi que des détails sur les chaînes d'approvisionnement qui relient l'alimentation animale pour poulets en Chine à la déforestation en Amérique du Sud.

L'émission est rendue pertinente en explorant les liens entre notre destruction de la nature et l'émergence de maladies contagieuses telles que le SRAS, la grippe porcine et, bien sûr, le covid-19. Peter Daszak, spécialiste des zoonoses et président du groupe de recherche EcoHealth Alliance, rejette avec éloquence le blâme sur les humains qui empiètent sur les habitats des animaux sauvages. Elizabeth Hadly de l'Université de Stanford, quant à elle, souligne que notre perturbation des écosystèmes favorise les espèces de petite taille, comme les rats et les chauves-souris, qui peuvent nous transmettre des maladies.

La diversité des têtes parlantes est un autre point fort. Si le charismatique Bob Watson, président de l’organe derrière le rapport sur la diversité biologique de l’année dernière, a fait un tour de force, il y a aussi des contributions bienvenues de la part de populations des régions d’Afrique et d’Amérique du Sud où la nature est pillée.

Mais le documentaire est à son apogée lorsqu'il effectue un zoom avant et ralentit. Il se penche sur l'exploitation des pangolins en Asie et des fourmiliers géants porteurs de bébés qui meurent au bord des routes dans la région brésilienne de Cerrado, avant de se concentrer sur un garde forestier qui s'occupe des deux derniers rhinocéros blancs du nord du monde, puis de passer à Attenborough le la récupération des gorilles de montagne.

Les dernières minutes sur le rétablissement des gorilles de montagne, dont le nombre est passé d'environ 250 dans les années 1970 à plus de 1000 maintenant, semblent un peu désinvoltes comme un exemple de la façon d'endiguer la perte de biodiversité, étant donné l'ampleur du problème exposé précédemment. Pourtant, malgré ses défauts mineurs, Extinction: les faits est néanmoins un succès, jusqu’au dernier appel stimulant d’Attenborough pour que nous nous battions tous pour un «avenir meilleur».

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