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Devrions-nous prévoir des verrouillages réguliers des coronavirus «  disjoncteurs ''?

Par Clare Wilson

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Belfast, en Irlande du Nord, le 14 octobre, où un verrouillage de disjoncteur est actuellement en place

Charles McQuillan / Getty Images

Les cas de covid-19 augmentant dans la plupart des régions du Royaume-Uni, il y a un débat féroce sur la meilleure façon de répondre. Alors que certaines personnes plaident en faveur d’une stratégie consistant à «laisser le virus déchirer», d’autres souhaitent une augmentation des restrictions sociales, allant jusqu’au verrouillage complet, comme cela s’est produit lors de la première vague de la pandémie.

Mais y a-t-il un autre moyen? Une idée qui gagne du terrain est que les pays devraient organiser des verrouillages préventifs réguliers, d'une durée d'environ deux semaines. Ils pourraient être programmés pour coïncider avec les vacances scolaires, minimisant ainsi les perturbations de l'éducation, ce qui au Royaume-Uni signifierait avoir ces fermetures tous les deux mois environ.

L'idée peut sembler similaire au verrouillage court et aigu du «disjoncteur», une idée préconisée par certains scientifiques du gouvernement britannique, dont le conseiller scientifique en chef Patrick Vallance. L'Irlande du Nord a entamé un tel verrouillage le 16 octobre et le Pays de Galles a annoncé qu'elle ferait de même à partir du 23 octobre.

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Mais il y a une différence cruciale: l’idée est que des verrouillages préventifs seraient prévus périodiquement, même lorsque le nombre de cas de coronavirus dans un pays est relativement faible. La connaissance préalable du moment où elles doivent se produire est censée réduire l'impact sur les entreprises, tandis que le fait qu'elles soient courtes et aient un point final précis pourrait les rendre plus supportables pour le public.

Il est difficile de déterminer exactement quel effet cela aurait sur la prévalence du virus, mais cela devrait régulièrement ramener le nombre de cas à un niveau inférieur. Au mieux, cela pourrait signifier éviter le type de verrouillage plus long observé lors de la première vague de la pandémie.

Cette année, on apprécie de plus en plus les conséquences néfastes pour la santé mentale d'empêcher les gens de se mêler à leurs amis et à leur famille. L’avantage des disjoncteurs préventifs est qu’il est plus facile de supporter quelque chose de désagréable si vous savez qu’il sera de courte durée et qu’une fin définitive est en vue. «La durée spécifiée réduit l'incertitude et c'est l'incertitude qui favorise souvent l'anxiété et un mauvais bien-être mental», déclare Charlotte Hilton, psychologue agréée dans les East Midlands.

Les entreprises comme les pubs, les restaurants et les magasins non essentiels devraient encore faire face à une perte de revenus: si le calendrier était de deux semaines de fermeture tous les deux mois, elles seraient fermées un quart du temps. Mais s'ils savaient quand ces fermetures arriveraient, ils pourraient mieux planifier financièrement en conséquence.

Malheureusement, si un verrouillage est soudainement annoncé, les entreprises perdent les avantages d'une telle planification. Il est donc trop tard pour tirer ce genre d'avantages de tout verrouillage de disjoncteur qui pourrait être sur le point de se produire cette fois-ci.

Comment savoir si les verrouillages préventifs seraient mieux que l'approche alternative, qui consiste à ne resserrer les restrictions sociales que lorsque les cas augmentent et à les assouplir lorsque les chiffres baissent? Ce type de stratégie n'a été essayé nulle part dans le monde, nous ne pouvons donc pas encore mesurer ses effets sur les cas réels de covid-19, la santé mentale ou l'économie.

Mais une étude de modélisation réalisée par Graham Medley de la London School of Hygiene and Tropical Medicine et ses collègues a suggéré qu'un verrouillage de deux semaines au Royaume-Uni à la fin du mois d'octobre réduirait de moitié les décès dus au covid-19 entre cette date et la fin de cette année. Parce que la santé est une question décentralisée au Royaume-Uni, une décision de prendre de telles mesures devrait être prise par les gouvernements respectifs des quatre pays britanniques. Lorsque ce document a été rédigé, un tel verrouillage d'octobre aurait été préventif. Le travail a été mis en ligne mais pas encore publié.

Alors que le nombre de cas de coronavirus semble maintenant grimper inexorablement dans la plupart des régions du Royaume-Uni, le débat s'est porté sur la question de savoir si les restrictions locales actuelles sont suffisantes ou si les quatre pays britanniques ont besoin d'un verrouillage complet non préventif.

Ce serait similaire aux actions d'Israël le mois dernier, qui a commencé ce qui était censé être un court verrouillage de trois semaines en réponse à une augmentation rapide des cas. Bien qu'il ait dû être prolongé d'une semaine, le pays a maintenant commencé à assouplir les restrictions.

Au Royaume-Uni, les membres d'un groupe consultatif indépendant sur le coronavirus appelé Independent SAGE ont déclaré la semaine dernière qu'il devrait y avoir un verrouillage complet d'urgence de deux ou trois semaines dans tout le Royaume-Uni, plus plusieurs semaines supplémentaires de restrictions légèrement moins sévères.

Christina Pagel, membre indépendante du SAGE, de l'University College London, a déclaré que des verrouillages préventifs réguliers ne seraient pas nécessaires si le Royaume-Uni utilisait l'arrêt immédiat proposé pour réorganiser son système de test et de traçage. «Nous ne voulons pas continuer à fermer les choses. Planifier cela est un aveu d'échec », dit-elle.

Michael Edelstein de l'Université Bar-Ilan de Ramat Gan, en Israël, affirme que la planification à venir est vitale, mais plutôt que des verrouillages à des dates fixes, il serait préférable que les pays aient des seuils d'infection préalablement convenus qui déclenchent des verrouillages. «Vous n’avez pas le temps d’en débattre pendant des semaines.»

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