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Des squelettes révèlent que l'écart de richesse en Europe a commencé à s'ouvrir il y a 6600 ans

Par Jason Arunn Murugesu

squelette

Certains premiers agriculteurs européens semblent avoir été bien mieux lotis que d'autres

Chelsea Budd / Université d'Umeå

Un écart de richesse a peut-être existé bien plus tôt que nous ne le pensions, ce qui donne un aperçu de la vie de certains des premiers agriculteurs européens.

Chelsea Budd de l'Université d'Umeå en Suède et ses collègues ont analysé les sépultures vieilles de 6600 ans de la communauté d'Osłonki en Pologne, pour essayer de déterminer si des inégalités de richesse existaient dans ces sociétés anciennes.

L'équipe a d'abord découvert qu'un quart de la population était enterré avec des perles de cuivre, des pendentifs et des bandeaux coûteux. Mais cela ne signifie pas nécessairement que ces personnes étaient plus riches au cours de leur vie.

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«Les articles pourraient simplement avoir été une performance des membres survivants de la famille», dit Budd. «Il pourrait être utilisé pour atténuer les processus entourant la mort ou même pour promouvoir leur propre statut social.»

Budd et ses collègues ont donc analysé les isotopes du carbone et de l'azote dans les os des tombes, ce qui peut donner un aperçu de la qualité de l'alimentation au cours de la vie. «Le squelette humain est une archive indépendante», explique Budd. "Il ne peut pas être influencé."

L'équipe a examiné les os de 30 personnes qui vivaient à moins de 200 ans l'une de l'autre, en examinant 29 adultes – âgés de 18 à 45 ans – et un enfant. Environ 80 pour cent des os trouvés dans la région appartenaient à du bétail, et le groupe les a également analysés.

Ceux enterrés avec du cuivre avaient un équilibre distinctif des rapports isotopiques du carbone dans leurs os. Les chercheurs ont découvert que cet équilibre inhabituel était également observé dans un sous-ensemble d'os de bovins trouvés dans la région, ce qui suggère que les personnes enterrées avec du cuivre mangeaient de la viande de ces animaux.

L’équipe de Budd émet l’hypothèse que le bétail en question a peut-être brouté dans des pâturages ouverts productifs et bien éclairés, car les plantes poussant dans ces pâturages auraient des valeurs en isotopes de carbone également enrichies. Cet équilibre isotopique n’est pas observé chez les plantes qui poussent dans des pâturages ombragés moins productifs. Cela suggère que les personnes enterrées avec du cuivre avaient accès à des terres et à du bétail que leurs homologues n'avaient pas.

Budd pense que cela pourrait être lié à différents niveaux de propriété foncière et de richesse. De plus, étant donné que ces changements isotopiques ont été observés sur plusieurs générations et que les terres agricoles sont souvent héritées, Budd suggère que l'écart de richesse peut avoir été transmis.

«Nous n’avons jamais trouvé de telles inégalités au cours de cette période auparavant», dit-elle.

«Les tombes riches ne signifient pas nécessairement des personnes riches à n'importe quelle période», explique Mark Pearce de l'Université de Nottingham, au Royaume-Uni. «Mais cette méthode constitue un excellent moyen par procuration de démontrer l’existence de différences sociales.»

Référence du journal: Antiquité, DOI: 10.15184 / aqy.2020.102

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