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Des secondes vagues de coronavirus émergent dans plusieurs États américains lors de leur réouverture

Par Maddie Bender

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Un site gratuit de test des coronavirus à Tucson, Arizona

Christopher Brown / ZUMA Wire / Shut

Plus d'une douzaine d'États américains ont vu une augmentation des cas de coronavirus au cours des dernières semaines. Beaucoup d'entre eux – y compris l'Arizona, la Caroline du Nord, l'Oregon et la Floride – connaissent des pics dans les cas confirmés alors qu'ils lèvent les commandes de séjour à domicile, alors la réouverture est-elle à blâmer? Oui, entre autres facteurs, disent les experts.

Le 10 juin, les États-Unis ont dépassé 2 millions de cas confirmés de virus, ce qui représente une augmentation de 141 000 cas par rapport à la semaine précédente. Il y a deux mois, le pays a connu une augmentation hebdomadaire des cas confirmés de plus de 210 000, principalement en raison de points chauds tels que New York et Seattle.

Maintenant, cependant, les taux de nouveaux cas dans chacune de ces villes, ainsi que le pourcentage de tests positifs, ont diminué. Mais des endroits qui n'ont pas été aussi gravement touchés par le premier pic sont à l'origine de la récente augmentation, y compris des parties de l'Arkansas, de la Géorgie et de la Californie. Et certains États voient une réapparition de cas qui avaient été réduits après la mise en place de mesures de distanciation sociale.

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En Floride, les ordonnances de séjour à domicile sont entrées en vigueur le 3 avril. Cette semaine-là, 6820 cas confirmés ont été signalés. L'État a rouvert ses portes depuis le 4 mai et 8886 nouveaux cas ont été signalés entre le 4 et le 11 juin. En réponse à la flambée des cas, la levée des ordonnances de séjour à domicile a été retardée dans certaines parties de l'Oregon, de l'Utah et du Tennessee.

Pour certains États, il n'y a pas encore eu de pointe dans les cas. En Arizona, un de ces États, 13,3% des tests de détection des coronavirus étaient positifs au 12 juin, selon les données du COVID Tracking Project – près de 3 fois plus que la moyenne nationale.

«Nous constatons une augmentation des cas coïncidant avec le processus de réouverture», explique Rebecca Fischer de la Texas A&M School of Public Health aux États-Unis. Elle ajoute qu'il est difficile de déterminer la cause, d'autant plus que les États-Unis ont célébré le Memorial Day fin mai, un jour férié généralement associé à des rassemblements sociaux. "Il est vraiment difficile d'attribuer le timing, en soi, à un événement."

L’ordre de séjour à domicile du Texas a expiré le 30 avril. Lorsque cela s'est produit, dit Fischer, davantage de personnes se sont réengagées dans les types de contacts interpersonnels qui propagent le virus. Les interactions après la réouverture pourraient avoir accru la transmission communautaire et contribué aux pics que connaissent actuellement 21 États.

Pourtant, la réouverture n'est qu'un des nombreux facteurs en jeu dans la flambée des cas. Le manque d'infrastructures sociales et sanitaires, les retards dans les tests et la confusion dans la notification des cas, et les comportements individuels à risque ont également fait progresser la propagation du virus.

Bradley Dreifuss de l'Université de l'Arizona, médecin urgentiste et spécialiste de la santé publique, affirme que les efforts pour prévenir et traiter les infections à coronavirus en Arizona ont été contrecarrés par des obstacles préexistants aux soins médicaux.

Par exemple, la nation Navajo, dont une partie est située en Arizona, est considérée comme un point chaud de la vague actuelle. Son service de santé alloue 3 943 $ par personne pour les soins de santé; l'Américain moyen a dépensé 5000 $ en soins de santé en 2019, et les populations autochtones ont des conditions de santé sous-jacentes – et plus coûteuses que l'Américain moyen.

Des revers supplémentaires dans les tests efficaces et la recherche des contacts signifient que les responsables qui tentent de contrôler le virus ne peuvent être que réactifs et non proactifs.

Fischer et Dreifuss disent tous les deux que les gens de leur région apprécient l'indépendance et n'ont pas pris avec bonté les restrictions qui accompagnent la distance physique.

Il est cependant toujours possible d'aplatir la courbe. "Le cheval a définitivement quitté la grange, mais je ne sais pas s'il a quitté la ferme", explique Dreifuss.

Pour endiguer cette augmentation des cas, il faudra un effort concerté de la part des individus et des décideurs. Les États-Unis devront mettre en œuvre des recherches et des tests de contacts à grande échelle à intervalles réguliers pour des lieux de travail et des communautés entiers, ainsi que pour fournir un système de soutien aux travailleurs de la santé en première ligne, explique Dreifuss.

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