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Des scientifiques ont recréé le sol martien pour voir si quelque chose y pousserait

Avec SpaceX d'Elon Musk programmé – mais certainement pas confirmé – pour voler vers Mars au cours de la prochaine décennie, nos pensées se tournent naturellement vers l'agriculture sur la planète rouge.

L'exploration martienne et peut-être la colonisation sont devenues moins de chimères de science-fiction et plus de chimères de réalité scientifique, ce qui est une nette amélioration de la probabilité réelle qu'elles se produisent. En supposant que les humains veuillent visiter Mars pour autre chose qu'une visite rapide (et un voyage incroyablement long), l'agriculture d'une certaine manière sera essentielle.

L’agriculture est un élément fondamental de l’exploration spatiale depuis que les humains se sont aventurés hors de l’atmosphère terrestre; Les cosmonautes russes cultivent et mangent leur propre laitue romaine depuis des décennies. Mais Mars offre quelque chose d'inhabituel: nous savons, par exemple, que son sol de surface contient de nombreux nutriments dont les plantes terrestres ont besoin pour pousser. Mais le feraient-ils?

Géologues à l'Université de Géorgie, dont certains qui avaient étudié des environnements extrêmes comme l'extrême nord-est de la Russie, ont décidé d'utiliser les dernières données martiennes de la NASA. La NASA a prélevé des échantillons de surface et les a analysés, et a découvert qu'ils contiennent la plupart des nutriments dont les plantes ont besoin, dont l'azote, le phosphore et le potassium.

Les géologues ont utilisé toutes ces données pour créer cinq échantillons de sol «martien» ici sur Terre, qui reproduisaient la texture et le contenu de cinq échantillons différents de sol martien. Ces échantillons se sont avérés être, disent les chercheurs, croustillant et sec, et ne convient pas particulièrement à la croissance des plantes. Ce n’est pas inattendu, car Mars est incroyablement aride, froide et n’a pas la protection contre les rayons ultraviolets fournie par l’atmosphère terrestre.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que la tâche est impossible, disent les chercheurs. Après tout, tous les sols de notre planète d'origine ne sont pas particulièrement adaptés à la culture des cultures – il suffit de regarder la flore naturelle, par exemple, d'une grande partie du sud de la Californie, qui contient beaucoup de broussailles du désert, jusqu'à ce que les humains y arrivent avec l'irrigation et amendements du sol. Les géologues de l'Université de Géorgie affirment que certaines de ces techniques pourraient être utilisées sur Mars, notamment l'ajout de bactéries et de champignons bénéfiques qui peuvent rendre le sol plus adapté aux plantes mieux adaptées à la croissance ici sur Terre.

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