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Des scientifiques disent que des frelons meurtriers pourraient se propager sur la côte ouest

Ce sont des créatures impitoyables capables de déchirer une ruche d'abeilles mellifères en quelques heures, décapitant une colonie entière alors qu'elles revendiquent la couvée comme une collation pour elles-mêmes. Les frelons géants asiatiques, également connus sous le nom de frelons meurtriers, ont été signalés comme menace pour les abeilles américaines depuis sa première observation dans le nord-ouest de l'État de Washington à la fin de 2019.

De nouvelles recherches menées par des scientifiques de l'Université de l'État de Washington et du Département de l'agriculture de l'État de Washington suggèrent que ces prédateurs envahissants pourraient se déplacer vers un endroit près de chez vous. Leur article, publié dans les Actes de l'Académie nationale des sciences, avertit que si les frelons ne sont pas correctement confinés à Washington, l'espèce se répandra probablement le long de la côte ouest et s'établira dans l'Oregon.

Des scientifiques agricoles et des entomologistes ont examiné les archives des régions d'origine des frelons au Japon, en Corée du Sud et à Taïwan pour déterminer où les frelons meurtriers ont tendance à s'installer. Leur pire scénario, basé sur le fait que les frelons peuvent voler jusqu'à 68 miles chaque année, montre qu'ils pourraient se disperser dans les régions occidentales de Washington et de l'Oregon dans 20 ans ou moins.

"Ces prédictions sont des recherches scientifiques », Javier Illan, un entomologiste de l'Université de l'État de Washington qui a co-écrit l'article, a déclaré dans un communiqué de presse. «Nous faisons une estimation éclairée de la vitesse et de la distance de déplacement de ces insectes, de leur taux de réussite dans l'établissement d'un nid et de différents scénarios, du moins mauvais au pire.»

Les frelons survivent dans les régions avec des étés chauds, des hivers doux et des précipitations élevées avec une température maximale de 102°F. Ainsi, leur maison idéale pourrait être n'importe où le long des côtes ouest et est de l'Amérique du Nord. Ils pourraient également prospérer en Europe, dans certaines parties de l'Amérique du Sud, en Afrique centrale, en Australie orientale et dans la majorité de la Nouvelle-Zélande. Les scientifiques ont noté que les frelons pourraient se frayer un chemin dans ces autres continents si les humains les transportaient accidentellement.

Malgré les efforts menés par le gouvernement de l'État de Washington pour installer des pièges dans les zones où l'insecte a déjà été découvert, les chercheurs estiment que leurs découvertes soulignent l'importance non seulement d'arrêter la propagation de l'espèce, mais aussi de développer les futures stratégies qui seront nécessaires pour surveiller et éradiquer les frelons avant qu'ils ne s'établissent dans de nouvelles régions.

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