Catégories
Actualités rurales

Des images satellitaires d'espionnage de la guerre froide révèlent un déclin à long terme de la biodiversité

Par Layal Liverpool

Image par défaut du nouveau scientifique

Les satellites de la guerre froide peuvent faire plus que simplement espionner

US Geological Survey

Les images prises par les satellites espions de la guerre froide ont révélé un déclin à long terme de la biodiversité en raison de l'expansion de l'agriculture au Kazakhstan au cours des 50 dernières années.

Catalina Munteanu de l'Université Humboldt de Berlin, en Allemagne, et ses collègues ont analysé des images satellite du Kazakhstan prises entre 1968 et 1969 par des satellites américains espionnant l'Union soviétique et déclassifiés en 1996. Au lieu de chercher des armes nucléaires, comme le faisait le gouvernement américain au temps, les chercheurs ont recherché les images des terriers de marmottes.

En comparant les images de la guerre froide avec des images satellites prises entre 1999 et 2017, Munteanu et son équipe ont découvert que le nombre de terriers de marmottes dans la même zone de 60000 kilomètres carrés dans le nord du Kazakhstan avait diminué de 14% entre 1968 et 2017.

Publicité

Une grande partie de la baisse semble être due à l'expansion de l'agriculture, qui a commencé au Kazakhstan après la fin de la seconde guerre mondiale, dit Munteanu. On estime que 60% des terriers ont été perdus dans des zones transformées en terres agricoles.

Ces images historiques contribuent également à éclairer le comportement animal. «J'ai été vraiment surpris de constater que les marmottes utilisaient exactement les mêmes terriers pendant un demi-siècle», explique Munteanu. Étant donné que cette espèce de marmotte particulière ne vit qu'environ 6 ans en moyenne, cela signifie que les mêmes terriers ont été utilisés sur plusieurs générations.

Selon Munteanu, les données des satellites espions pourraient être utilisées pour étudier la biodiversité historique de manière plus large, par exemple en examinant la prévalence des barrages de castors, des termitières ou des colonies de grands oiseaux comme les flamants roses ou les pélicans. Ces images déclassifiées remontent plus loin que les autres satellites, car elles étaient parmi les premières en orbite. «C'est une petite mine d'or de données», dit-elle.

«Je n'ai jamais pensé à utiliser cela comme source de données», explique Dan Blumstein à l'Université de Californie à Los Angeles. Blumstein dit que ces données fournissent une référence pour comprendre l'effet du développement humain sur les modèles actuels de biodiversité.

La surveillance des marmottes en particulier peut s'avérer importante car elles constituent un élément clé de l'écosystème, explique Erle Ellis de l'Université du Maryland, dans le comté de Baltimore. «Le déclin de leurs populations pourrait être un indicateur utile d'une variété de dangers écologiques, des extinctions à l'effondrement des écosystèmes», dit-il.

Référence de la revue: Actes de la Royal Society B, DOI: 10.1098 / rspb.2019.2897

Plus sur ces sujets:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *