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Des groupes progressistes pressent Biden de ne pas choisir Heidi Heitkamp pour le poste de chef de l'USDA

Nous sommes encore loin des nominations des différents membres du cabinet de la nouvelle administration Biden, mais il y a des chuchotements – et des réponses à ces chuchotements.

Le jour du scrutin, le personnel de Politico a dressé une liste de nominations possibles pour le cabinet Biden. Pour l'USDA, le favori de Politico était Heidi Heitkamp, ​​une ancienne sénatrice du Dakota du Nord, qui a été battue dans sa candidature à la réélection en 2018. En réponse, une énorme liste de groupes progressistes, y compris le Center for Biological Diversity, Farmworker Justice, Food & Water Action (le bras politique de Food & Water Watch), et bien d'autres, a écrit une lettre suppliant l'administration Biden de ne pas nommer Heitkamp.

Heitkamp a amassé un record en tant que démocrate conservateur qui a voté assez fréquemment pour les projets de loi républicains. Au cours de sa carrière au Sénat, elle a voté conformément aux politiques de l'administration Trump plus de 54% du temps. Heitkamp, ​​selon cette lettre, «s'est alignée sur l'agro-industrie au détriment des agriculteurs familiaux, soutient les intérêts des combustibles fossiles et a des opinions qui ne correspondent pas à celles du Parti démocrate et de la majorité des Américains.

Selon OpenSecrets, un référentiel des contributions de la campagne, Heitkamp a reçu un financement important de l'agro-industrie, de l'industrie de l'énergie et de l'industrie immobilière. L'industrie des combustibles fossiles a fait don de plus de 640000 dollars à Heitkamp, ​​ce que les signataires de cette lettre trouvent troublant, car Heitkamp était l'un des neuf sénateurs démocrates à prendre en charge le pipeline Keystone XL et a été pro-fracturation pendant son mandat de sénateur. Heitkamp a également reçu des dons importants de sociétés agroalimentaires telles que Bayer-Monsanto, Syngenta-ChemChina et Cargill.

Son bilan environnemental, comme l'ont souligné les auteurs de cette lettre, est extrêmement conservateur pour un démocrate. La Ligue des électeurs de la conservation lui a donné un score de carrière de 52 pour cent sur son dossier de vote environnemental; c'était l'un des scores LCV les plus bas jamais obtenus par un démocrate. Elle a voté pour bloquer une taxe sur le carbone, avait servi au conseil d'une compagnie de gaz, et après avoir été vaincue pour sa réélection, a créé un groupe qui est décrit comme poussant les démocrates à droite sur les questions énergétiques. Elle voté contre une loi protégeant les voies navigables du pays, et coparrainé un projet de loi exempter les producteurs agricoles de déclarer les émissions de déchets animaux. Heitkamp était en fait flotté en tant que candidat à la tête de l'USDA sous l'administration Trump, en 2016.

Progressistes ont fait flotter Marcia Fudge, Membre du Congrès de Cleveland, Ohio, comme possibilité pour le siège de l'USDA. Fudge a siégé au Comité sénatorial de l'agriculture depuis 2011 et est actuellement président du sous-comité chargé de la nutrition – une aubaine pour la gestion de l'USDA, qui utilise 65 pour cent de son budget sur le programme SNAP.

Cette lettre particulière ne mentionne pas Fudge – bien qu'elle suggère spécifiquement de regarder une femme ou une personne de couleur, et Fudge est les deux – en se concentrant plutôt sur les liens de Heitkamp avec l'agroalimentaire et l'industrie des combustibles fossiles, ainsi que ses bonnesafides environnementales peu impressionnantes. «Faire appel à Heitkamp pour ce poste dans l'administration Biden permettrait la poursuite des politiques alimentaires et agricoles désastreuses de l'ère Trump, mettrait en péril les objectifs climatiques du président élu Biden et stimulerait l'agro-industrie au détriment des agriculteurs familiaux, des communautés de première ligne, de l'environnement, de la faim. les familles et le bien-être des animaux », lit-on dans la lettre.

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