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Des conseillers en sciences du comportement expriment leur inquiétude face à la crise de Cummings

Par Penny Sarchet

Dominic Cumming quitte le 10 Downing Street le 24 mai

Dominic Cumming quitte le 10 Downing Street le 24 mai

Chris J Ratcliffe / Getty Images

Les membres d'un groupe consultatif gouvernemental sur les sciences du comportement se sont dits préoccupés par le fait que les révélations selon lesquelles Dominic Cummings semble avoir enfreint les restrictions sur les coronavirus au Royaume-Uni et que le gouvernement a géré la crise par la suite ont sapé l'autorité du gouvernement et pourraient encourager les gens à enfreindre eux-mêmes les règles.

Hier, lors d'une conférence de presse, le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que son assistant Cummings avait "agi de manière responsable, légale et intègre" et "suivi l'instinct de chaque père". Cummings aurait conduit avec sa femme et son fils plus de 260 miles vers une maison familiale dans le comté de Durham fin mars, après que des restrictions gouvernementales contre les coronavirus avaient été introduites dans ce mouvement limité et avait demandé à la nation de rester chez elle pour contenir la propagation du virus. .

«Les actions de Cummings, et de Johnson et d'autres ministres du Cabinet par la suite, ont été perçues par le public britannique pour montrer qu'il existe une règle pour les proches du gouvernement et une autre pour le reste d'entre nous – c'est-à-dire un manque d'équité et l'équité », explique Susan Michie, psychologue de la santé à l'University College London. «C'est extrêmement dommageable, car la solidarité collective est très importante pour maintenir la confiance.»

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Michie a été membre du Groupe scientifique de pandémie d'influenza sur les comportements (SPI-B), qui conseille le gouvernement sur la meilleure façon d'amener le public à respecter les mesures recommandées par les experts médicaux ou épidémiologiques.

En février, un rapport du SPI-B a souligné qu'un «sens du collectivisme» serait important pour le maintien de l'ordre public, affirmant qu'un sentiment que «nous sommes tous dans le même bateau» éviterait d'augmenter les tensions, de promouvoir les normes sociales et de conduire à l'auto -la police au sein des communautés.

La confiance et le respect sont également importants, explique Stephen Reicher, spécialiste du comportement à l'Université de St Andrews, Royaume-Uni, qui a également été membre de SPI-B. «La littérature sur les raisons pour lesquelles les gens obéissent à l'autorité montre très clairement qu'un facteur critique est le sentiment que l'on est digne de confiance, respecté et écouté par l'autorité», dit-il. Le respect des restrictions est «gravement compromis quand il est remplacé par un sentiment de« nous »et« eux »- une loi pour nous, une autre pour eux».

"Le public a perçu la performance de Boris Johnson lors de la conférence de presse d'hier pour montrer un manque de clarté, d'honnêteté et d'ouverture, et un manque de respect pour le peuple britannique", explique Michie.

«Les humains ont développé une tendance à copier ce que font ceux qui les entourent», explique Val Curtis, qui fait des recherches sur l'hygiène et le comportement à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, qui est également membre du SPI-B. "Pour encourager un comportement particulier, il est important que les gens perçoivent que tout le monde autour d'eux fait ce comportement. C’est pourquoi il est vital que nous voyions et entendions tous à quel point les gens se conforment. »

Le scandale Cummings pourrait mettre cela en danger. «Lorsque l'attention se tourne vers les non-conformistes, cela donne effectivement la permission aux gens de s'écarter d'une norme sociale», explique Curtis.

Michie dit qu'il est important de rappeler au public que les conseils sur les coronavirus «doivent toujours être rigoureusement suivis, malgré certaines personnes interprétant les règles de manière à leur permettre de faire exception à ces règles et de« suivre leur instinct »».

«La confiance et la confiance dans la direction politique du gouvernement ont été sérieusement ébranlées», a déclaré Michie. Elle dit que les leaders scientifiques et médicaux doivent communiquer directement avec la presse et le public, afin que leur réputation «ne soit pas entachée d'association».

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