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De minuscules espèces de dinosaures ressemblant à des oiseaux identifiées à partir d'un crâne piégé dans de l'ambre

Par Layal Liverpool

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"J’ai été époustouflé lorsque j’ai vu le crâne pour la première fois, il est si bien conservé et tellement bizarre", explique Jingmai O’Connor à la Chinese Academy of Sciences. "Je savais que c'était si rare."

Ce dinosaure ressemblant à un oiseau a été découvert dans le nord du Myanmar et a été analysé par O'Connor et ses collègues. Il a 99 millions d'années et est le plus petit dinosaure jamais trouvé de l'ère mésozoïque.

Les tomodensitogrammes ont révélé que la créature, nommée Oculudentavis ou "oiseau dent oeil", avait des yeux exorbités et des dents pointues (La nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2068-4). Ses orbites étroites n'auraient laissé passer qu'une lumière limitée, ce qui suggère qu'il était plus actif pendant la journée.

Le crâne ne mesure que 1,4 cm de diamètre, ce qui indique qu'il pourrait être plus petit que n'importe quel oiseau vivant aujourd'hui, mais la forme de la mâchoire suggère qu'il avait une morsure puissante. «Il était probablement plus petit que le colibri d'abeille», explique O’Connor.

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