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Croisés de poulailler – fermier moderne

Au milieu des achats de panique et des verrouillages au début de la pandémie, Melissa Goodridge a ressenti le besoin de se rapprocher de sa source de nourriture.

Goodridge, qui vit à Darien, dans l'Illinois, dit, comme beaucoup d'Américains, qu'elle prévoyait de créer un jardin, mais après avoir fait des recherches, elle a décidé d'aller plus loin et d'acheter également des poulets. Fin mars, elle a ramené à la maison cinq poussins Orpington chamoisés. Bien qu'elle se sente préparée pour leur arrivée, elle a réalisé plus tard que sa ville ne l'était pas.

Quand une voisine a signalé son coq qui chantait (qu'elle pensait être une poule) à sa municipalité locale, Goodridge dit qu'elle s'est plongée dans une bataille de quatre mois pour savoir si elle pouvait ou non garder ses poulets. Finalement, après avoir assisté à de nombreuses réunions et tenté de rallier sa communauté autour du problème, elle a gagné. Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement local a approuvé une ordonnance autorisant les poulets de basse-cour et établissant les normes des coopératives. L'ordonnance permet aux résidents d'avoir jusqu'à six poules, à condition que les propriétaires aient un permis municipal et une clôture privée autour du poulailler.

La ville de Darien n'est pas unique dans cette entreprise. Depuis le début de la pandémie, au moins 20 municipalités du pays ont modifié leurs règles pour autoriser les élevages de poulets de basse-cour. Une poignée supplémentaire de gouvernements locaux envisagent des changements pour répondre aux demandes croissantes d'élever des poulets dans les zones urbaines.

Cody Brown mène sa propre guerre à Rapid City, dans le Dakota du Sud. Depuis juillet, il dit que sa vie a été consacrée à assister à des réunions et à mobiliser les membres de la communauté afin qu’il puisse élever des poulets.

«Je ne sais pas pourquoi les poulets sont si polarisants, mais ils semblent l’être», dit-il. «Je trouve vraiment idiot que nous venons d'un État agricole et que nous venons de traverser une période où les étagères ont été nettoyées. Si cela se reproduit, nous serons à nouveau pris au dépourvu. "

Les règles actuelles à Rapid City permettent aux résidents d'avoir de la volaille dans leur cour, mais seulement si elle mesure au moins trois acres. Brown, étant un agent immobilier, dit qu'il n'y a que deux ou trois propriétés qui ont cette superficie dans la ville de 70 000 habitants. Il sait également que plus d'une douzaine de personnes dans la ville exploitent déjà des poulaillers dans leur cour malgré les règles restrictives. Beaucoup d'entre eux, dit-il, ont acheté des poussins pendant la pandémie.

Le 16 novembre, le conseil municipal local doit voter sur l'opportunité de mettre de côté la règle des trois acres et d'autoriser jusqu'à six poulets dans les résidences unifamiliales. Brown dit que lui et un groupe d'environ 50 personnes ont rallié le soutien du public et travaillé avec des conseillers municipaux sélectionnés sur cette initiative. Mais l'avenir de l'élevage de poulets en milieu urbain à Rapid City, dit-il, dépend de si suffisamment de conseillers pro-poulet sont élus ou réélus.

Lorsqu'il s'agit de rédiger de nouvelles règles pour accueillir les coopératives de basse-cour, les experts du bien-être animal et de l'industrie de la volaille disent qu'il est important que les municipalités locales ne les précipitent pas et soient précises. Catherine Brinkley, professeure agrégée à l'UC Davis en écologie humaine, développement communautaire et régional, a critiqué la manière dont les villes abordent les ordonnances avant même que la pandémie n'inspire un intérêt pour l'élevage de poulets de basse-cour. UNE Étude 2018 Elle a mené un examen de l'efficacité des ordonnances des poulaillers dans le Colorado et a constaté que ces règles locales doivent en faire assez pour protéger le bien-être animal et la santé humaine. Contrairement aux directives commerciales relatives à la volaille, la majorité des ordonnances n'incluaient pas de normes de vaccination ou de soins vétérinaires.

Brinkley dit que la meilleure approche pour établir de telles normes serait de travailler directement avec des experts comme les agents de vulgarisation agricole et les vétérinaires.

«Je crains que de nombreuses personnes pratiquent cette pratique illégalement et que de nombreuses villes imposent des réglementations sans tenir compte des impacts sur la santé publique», dit-elle. «Ce sont deux problèmes parce que les agences publiques ne peuvent pas appliquer les règles, si les règles n'existent pas.»

Les experts disent que les législateurs locaux doivent également tenir compte de la santé publique lors de la rédaction des ordonnances des coopératives de basse-cour. Depuis le 22 septembre, le CDC avait enregistré Jusqu'à présent, 1 346 cas de salmonelles liés à la volaille de basse-cour cette année. C'était un saut significatif de il y a deux ans, qui a vu 334 cas au total.

«Avec les propriétaires de volailles naïfs, ne pas faire attention, ne pas se laver les mains, ne pas regarder les enfants qui manipulent les poussins… ils tombent malades et le nombre augmente», explique Jacquie Jacob est chef de projet d'extension de branche Kentucky. «C’est un peu d’ignorance. Les gens pensent que parce qu'ils sont des animaux de compagnie, ils ne tomberont pas malades. C'est un problème."

Jacob dit qu'il est difficile de prescrire une éducation appropriée sur les poulets et la santé dans une ordonnance, mais pas impossible. À Jacksonville, en Floride, les résidents doivent suivre un cours avant que la ville ne leur permette de loger les animaux dans leur jardin.

Malgré ces inquiétudes, Jacob pense que les animaux peuvent être des compagnons idéaux pour alléger une partie du fardeau de ces temps turbulents, en particulier pour les familles.

Pour Goodridge, cela ne pourrait pas être plus vrai. La mère de trois enfants fait l'école à la maison à ses enfants depuis le début de l'année scolaire et dit que le poulailler dans son jardin a été un ajout bienvenu à leur programme. Elle leur a fourni une éducation précoce sur l’agriculture et l’élevage, dit-elle. Et maintenant que sa croisade pour garder son troupeau est terminée, c'est quelque chose qui peut encore une fois servir de distraction positive du reste du monde.

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