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Critique de Dick Johnson Is Dead: un film tragicomique émouvant sur la démence

Par Donna Lu

Dick Johnson

Parmi les nombreuses scènes fantasmagoriques du nouveau documentaire de Kirsten Johnson, Dick Johnson est mort, peut-être le plus surréaliste se produit vers le début du film.

Le père de Kirsten, le psychiatre à la retraite C. Richard «Dick» Johnson, gît dans un cercueil ouvert devant une église, les yeux fermés. «Je pense qu'il a l'air vraiment mort», commente Kirsten en ajustant la position de ses mains.

«Bonne nuit, doux monde», murmure Dick.

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«C'est tellement bizarre de voir votre copain dans un cercueil. Ce n’est pas bon pour moi », déclare Ray, le meilleur ami de Dick, clairement énervé. «Je n'arrête pas de me rappeler que c'est un film.»

Pour affronter ses craintes concernant la mortalité de son père, Kirsten a entrepris de faire un film qui brouillerait la frontière entre la fiction et la vraie vie: elle mettrait à plusieurs reprises sa mort dans des scènes imaginées comme une forme de thérapie du stress «pré-traumatique». Elle le tue de manière à la fois improbable et banale: nous voyons Dick se faire frapper par une unité de climatisation, tomber dans les escaliers, se faire heurter par une poutre de construction.

Le film évolue de manière fluide entre la mort fictive de Dick et la vie réelle, le suivant alors qu'il déménage de sa maison de Seattle vers l'appartement d'une chambre de Kirsten à New York, passe du temps avec ses petits-enfants et assiste aux rendez-vous des médecins.

Au moment où le tournage a commencé, Dick commençait à montrer des signes de démence. Alors qu'il exerçait encore en tant que psychiatre, il a commis des erreurs en prescrivant des médicaments et a commencé à réserver des patients en double. Si les souvenirs les plus anciens tenaient bon, les plus récents, comme l’annonce du récent deuil d’un collègue, ne sont pas restés.

"Je pense qu'une partie de moi savait, même quand j'ai commencé le projet, que la perte allait arriver", raconte Kirsten Nouveau scientifique. «Je n’étais tout simplement pas encore assez courageux émotionnellement pour l’admettre consciemment à moi-même quand j’ai eu l’idée.»

Tout au long du film, des séquences paradisiaques joyeuses et absurdes, dans lesquelles Dick retrouve sa défunte épouse Katie Jo, sont entrecoupées. Malgré ses craintes initiales qu’elle ait commencé le projet trop tard pour capturer l’intégralité de la personnalité de son père, le film est un document émouvant des dernières années de Dick, débordant de sa joie de vivre et de son sens de l’humour.

«Nous voulions vraiment faire quelque chose de drôle ensemble», dit Kirsten. «Nous savions que l'extrémité de la démence est si profondément triste, douloureuse et bouleversante, il fallait juste qu'il y ait un contre-coup qui soit aussi fort.

«J'étais vraiment préoccupé par l'éthique de celui-ci: à quel moment pourrait-il ne pas avoir d'agence et ne pas pouvoir participer en tant que collaborateur», dit-elle. «Je me suis fixé des règles très claires pour moi-même que s'il ne voulait pas faire quelque chose, nous ne le ferions pas.»

Kirsten était déjà familière avec la détérioration progressive de la maladie neurodégénérative: sa mère Katie Jo, était décédée de la maladie d'Alzheimer une décennie plus tôt. L'expérience a laissé le père et la fille avec une conscience aiguë de ce que Dick pourrait avoir en réserve, ce qui donne lieu aux moments les plus poignants du film.

«Ses moments d'oubli vont se répandre», dit Kirsten à un moment donné du documentaire. «Il posera les mêmes questions encore et encore. Ses yeux auront ce regard lointain. Et sa personnalité commencera à disparaître… Et tout le temps, nous essaierons simplement de nous en sortir.

Le film se penche sur la vérité inconfortable du deuil en tant que sous-produit de l'amour. Il confronte la réalité de la démence avec tendresse et présente la mort comme une fatalité et une opportunité créative. Le vrai Dick Johnson est toujours en vie, et tant que le film vivra, il le sera aussi.

Dick Johnson est mort est disponible sur Netflix

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