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COVID-19 claque les cueilleurs de pommes et de cerises douces de Washington

Ce ne sont pas seulement les usines de conditionnement de viande qui ont été des points chauds pour COVID-19 pour se propager dans l'industrie agricole.

Dans l'État de Washington, rapporte Jesse Newman à le journal de Wall Street, les fermes de pommes et de cerises douces sont aux prises avec COVID-19 de plusieurs façons. L'industrie locale est confrontée à des problèmes pour établir et maintenir des opérations sûres, soigner les personnes infectées et peine à obtenir suffisamment de main-d'œuvre.

L’État de Washington est le premier producteur de pommes et de cerises douces du pays. (Les cerises douces sont classées différemment des cerises au goût âpre; les cerises de grande table comme Bing et Rainier sont toutes les deux des cerises douces.) Au milieu de l'été, les agriculteurs de Washington sont pleinement opérationnels, entretenant les arbres, récoltant et emballant les fruits, et dans ce milieu particulier. l'été, rien de tout cela n'est facile.

Le rapport de Newman révèle des pics de tests COVID-19 positifs dans les installations d'emballage et les logements temporaires. Dans ce secteur de l'industrie, comme dans beaucoup d'autres, les travailleurs sont souvent des migrants et vivent dans des logements ad hoc, y compris des motels, des dortoirs et parfois des tentes pendant qu'ils épuisent la saison. Pour économiser de l'argent, les propriétaires d'exploitations agricoles entassent souvent les travailleurs dans de petits espaces, avec plusieurs travailleurs dans des chambres individuelles – une catastrophe lors d'une pandémie d'une maladie infectieuse qui se propage par contact physique étroit.

Les fruits de Washington sont expédiés dans le monde entier, ce qui signifie qu'il y a également d'importantes opérations d'emballage et d'expédition. Celles-ci aussi, comme dans les usines de conditionnement de viande, nécessitent des travailleurs, souvent à l'intérieur, travaillant à proximité physique.

Fonctionnaires de l'Etat règles instituées pour tenter de protéger les travailleurs pendant COVID-19; les nouvelles lignes directrices incluent le maintien des stations de lavage des mains, la mise en œuvre de la distance physique et l'obligation pour les travailleurs dont le test est positif de rester à la maison – ou d'être isolés, s'ils sont dans un logement temporaire. Mais même après que ces améliorations aient été promises, selon les travailleurs, elles n'ont pas toujours été suivies; des centaines de travailleurs agricoles ont manifesté en mai en raison d'un manque de suivi et d'un manque d'augmentation des salaires pour compenser ces travailleurs pour le risque accru qu'ils endurent.

Cette semaine, rapporte Gregory Scruggs à le Washington Post, Le comté de Yakima, où se trouvent la plupart de ces fermes, a été testé comme le comté avec le deuxième taux d'infection le plus élevé de la côte ouest. Le comté compte désormais 20% des tests positifs de l’État et seulement 3,2% de sa population.

En plus des problèmes d'emballage et de logement temporaire, les pommes et les cerises restent une partie largement manuelle de l'agriculture; les fruits sont souvent trop délicats pour être récoltés à la machine. Ces facteurs se combinent pour nuire vraiment à l’industrie fruitière de Washington, bien que l’on ne sache pas actuellement comment cela se reflétera dans le prix et la disponibilité des pommes et des cerises douces.

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