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Coronavirus et Covid-19: réponses à vos questions

Par Michael Le Page
, Clare Wilson
et Jessica Hamzelou

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Al Seib / Los Angeles Times via Getty Images

Pourquoi les gens sans problèmes de santé sous-jacents tombent-ils gravement malades à cause de Covid-19?

Certaines personnes tombent gravement malades à cause de covid-19 sans aucun facteur de risque connu. La composition génétique est susceptible de jouer un rôle – nous savons depuis longtemps qu'avoir un parent décédé jeune d'une maladie infectieuse vous expose à un risque six fois plus élevé de le faire vous-même. Les gènes qui font la différence sont probablement impliqués dans le système immunitaire.

Êtes-vous protégé si vous avez été infecté par un autre coronavirus?

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Il existe au moins quatre autres types de coronavirus qui causent la toux et le rhume, mais nous ne savons pas si le fait d’en avoir rencontré un vous place dans une situation pire ou meilleure. Souvent, si votre système immunitaire fabrique des anticorps contre un microbe, il obtient une longueur d'avance pour en combattre un autre plus tard.

Mais cela ne s'applique pas toujours. Il existe des preuves que la rencontre d'un virus peut parfois aggraver les symptômes lors d'infections ultérieures impliquant le même virus ou un virus similaire.

"Il n'est pas prudent de supposer que vous ne pouvez pas attraper ou propager le virus si vous en avez déjà récupéré"

Cela semble se produire lorsque le corps ne fabrique pas d’anticorps très efficaces. De façon inquiétante, des études animales suggèrent que celles-ci peuvent être déclenchées par le coronavirus du SRAS – ce qui fait craindre que les infections à coronavirus antérieures ne soient nocives et non protectrices.

Les personnes qui survivent à covid-19 deviennent-elles immunisées contre le virus?

Le consensus est que les personnes récupérées bénéficieront d'un certain niveau de protection pendant au moins quelques mois. Nous ne savons pas encore combien de protection ou combien de temps cela durera. Les personnes qui se rétablissent des infections à coronavirus le font parce que leur système immunitaire intervient et élimine le virus, de sorte qu'elles sont immunisées au moment de leur rétablissement. Mais une étude de 1990 sur d'autres coronavirus humains a révélé que les gens peuvent être réinfectés avec le même virus un an plus tard – bien que la deuxième fois ils n'aient pas eu de symptômes et aient été infectieux pendant une période plus courte.

Il n'est donc pas prudent de supposer que vous ne pouvez pas attraper ou propager le coronavirus si vous vous en êtes déjà rétabli, et nous pouvons constater que les vaccins ne peuvent pas fournir une protection permanente en conséquence.

Les suppléments de vitamine D peuvent-ils améliorer notre réponse immunitaire à covid-19?

Il existe un lien entre les niveaux de vitamine D – qui semble jouer un rôle dans notre système immunitaire – et certaines autres infections virales, comme la grippe et d'autres infections des voies respiratoires, mais ce n'est pas clair.

Nous tirons la majeure partie de notre vitamine D de l'exposition au soleil, et de nombreuses personnes sont déficientes en vitamine D, en particulier celles des pays qui reçoivent moins de soleil et celles dont la peau est foncée.

Cependant, lorsque Susan Lanham-New de l'Université de Surrey, au Royaume-Uni, et ses collègues ont comparé les niveaux de vitamine D chez les personnes testées positives pour le coronavirus avec celles des personnes qui ne l'ont pas fait, ils n'ont trouvé aucune différence.

Une poignée d'essais cliniques randomisés et contrôlés sont en cours. Nous ne savons pas si la vitamine D sera utile pour lutter contre la covid-19, mais il est préférable de vous assurer que vous ne manquez pas de vitamine D.

Les mesures de distanciation sociale auront-elles un effet sur d'autres infections, comme la grippe et la rougeole?

Ils ont déjà un effet. En Australie, la saison de la grippe devrait s'accumuler maintenant, mais les cas de grippe là-bas en avril se chiffraient à des centaines, contre près de 19 000 à la même période l'an dernier. Il est mauvais de se laver les mains et de rester à distance

des nouvelles pour tout virus respiratoire, y compris la toux, le rhume, la rougeole et la varicelle. Cependant, lorsque les mesures de distanciation sociale se relâchent, les taux d'autres infections sont susceptibles de revenir à leur niveau normal.

Quel est le risque d'attraper le virus à partir de produits frais?

Nous ne savons pas avec certitude, mais il est probable que ce sera faible. Le virus s'est révélé persister sur les surfaces pendant des jours, voire des semaines, dans un environnement propice, mais il est peu probable qu'il reste infectieux aussi longtemps. «(Le risque est) presque certainement faible, mais vous devez toujours laver vos fruits et légumes à votre retour, surtout s'ils ont probablement été exposés», explique Paul Hunter de l'Université d'East Anglia, au Royaume-Uni.

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Les vaccins contre la grippe aident à protéger les personnes les plus vulnérables ou susceptibles d'attraper la grippe

Paul Kane / Getty Images

Une cuisson correcte des aliments éliminera les virus. Mais si vous prévoyez de manger vos fruits et légumes crus, cela vaut la peine de les laver. Le conseil de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) est de «les laver comme vous le feriez dans toute autre circonstance», ce qui signifie se laver les mains avant de les manipuler et laver les produits avec de l'eau avant de les manger.

«Une cuisson correcte des aliments éliminera les virus. L'OMS recommande de laver les fruits et légumes crus »

Les toilettes et les systèmes d'égouts représentent-ils un risque d'infection?

C'est possible, car les personnes atteintes de covid-19 ont répandu le virus dans leurs fèces. Lorsque Yuguo Li de l'Université de Hong Kong et ses collègues ont analysé les échantillons de surface et d'air prélevés dans un hôpital traitant des personnes atteintes de covid-19, l'équipe a trouvé le plus de virus dans les échantillons prélevés dans les toilettes.

En 2003, le virus du SRAS se serait propagé à travers un bloc de logements par le biais de systèmes de plomberie et de ventilation, mais dans l'ensemble, le risque de contracter le virus dans les toilettes ou les égouts est faible, selon l'OMS.

Qu'est-ce qui est le plus probable – un vaccin efficace ou un médicament efficace?

Nous verrons probablement plusieurs médicaments approuvés pour traiter le covid-19 avant qu'un vaccin ne soit disponible, mais ils ne seront pas des remèdes miracles.

Nous trouverons presque certainement des médicaments qui ont des effets statistiquement significatifs, mais ces effets sont susceptibles d'être modestes. Par exemple, un médicament appelé remdesivir a reçu une approbation d'urgence aux États-Unis sur la base des premiers résultats suggérant qu'il raccourcit le temps de récupération, mais il ne semble pas réduire le nombre de décès.

Un véritable changeur de jeu serait un médicament qui aiderait les personnes atteintes de covid-19 sévère à se remettre. Au lieu de cibler le virus, un tel médicament devrait aider à inverser la réponse inflammatoire sévère – appelée tempête de cytokines – qu'il déclenche chez certaines personnes. Aucun médicament de ce type n'a encore été développé.

Les essais sur l'homme de plusieurs vaccins ont déjà commencé. Il n'y a aucune garantie que ces efforts réussiront, mais de nombreux chercheurs sur les vaccins sont optimistes.

Les anticorps des patients récupérés pourraient-ils être utilisés comme traitement pour covid-19?

Cette approche est déjà testée dans une vingtaine d'essais randomisés. L'idée derrière le plasma convalescent ou la thérapie sérique, comme on le sait, est que cela peut prendre des semaines à notre corps pour produire suffisamment d'anticorps pour vaincre un nouveau virus. L'injection d'anticorps fabriqués par des personnes gravement malades à des personnes gravement malades pourrait entre-temps aider à combattre le virus.

Un examen du 14 mai de la poignée de petites études non randomisées publiées jusqu'à présent a conclu qu'il n'était pas certain que cette approche soit efficace contre le coronavirus. De plus, une des 32 personnes traitées dans ces études a développé un choc anaphylactique.

Même si la thérapie sérique est efficace, il est difficile de l'intensifier. Plusieurs entreprises commencent à fabriquer des anticorps purs dans les usines, une approche qui sera probablement plus sûre.

Vous pouvez prendre des pilules pour réduire votre risque d'attraper le VIH – pourrait-on faire quelque chose de similaire contre le coronavirus?

Depuis quelques années, la prophylaxie pré-exposition (PrEP) permet aux personnes à haut risque de réduire leur risque de contracter le VIH.

Il y a actuellement un effort de recherche intense pour développer des médicaments antiviraux qui pourraient traiter la covid-19 en empêchant le coronavirus de se multiplier. En cas de succès, ces antiviraux pourraient potentiellement être utilisés dans une stratégie de prévention similaire à la PrEP VIH.

Cependant, pour prendre un médicament à des fins préventives plutôt que comme traitement, nous devons être aussi sûrs que possible qu'il est sûr et que cela prendra probablement de nombreuses années. Parce que la plupart des gens ne tombent pas gravement malades avec covid-19, il est probable qu’un tel médicament préventif ne soit administré qu’aux personnes jugées particulièrement vulnérables ou à haut risque d’exposition.

Les pays qui contiennent avec succès le virus refuseront-ils les visiteurs des pays qui ne le font pas?

On ne sait pas comment les interdictions de voyager peuvent ralentir la propagation des maladies. Seules quelques études ont estimé comment ces interdictions pourraient avoir affecté la propagation d'Ebola et du SRAS. Ceux-ci suggèrent que les vaccins contre la grippe aident à protéger les personnes les plus vulnérables ou les plus susceptibles d'attraper la grippe qui, bien que les interdictions puissent retarder l'arrivée d'un virus, n'empêchent pas la propagation à long terme.

Des interdictions de voyager ont été mises en œuvre dans plusieurs pays et il est plausible que les pays envisagent des mesures à plus long terme ou une utilisation plus large des tests et de la quarantaine pour tout nouvel arrivant. Mais il y aura toujours des voyages entre les pays, explique Hunter. "Dans une société mondiale, vous ne pouvez pas interdire tout mouvement à l'intérieur et à l'extérieur d'un pays", dit-il. "Tu mourrais de faim."

Covid-19 sera-t-il toujours avec nous ou peut-il être éradiqué?

Des pays comme la Chine, la Corée du Sud et la Nouvelle-Zélande montrent qu'il est probablement possible d'éliminer le virus. Cela nécessite cependant beaucoup d'efforts. La Chine tente de tester 11 millions de personnes en 10 jours pour prévenir une deuxième vague d'infection à Wuhan.

«Il est probablement possible d'éliminer le virus – mais cela nécessite des ressources et une volonté politique»

De nombreux pays manquent de ressources ou de volonté politique pour le faire. Les États-Unis et le Royaume-Uni, par exemple, envisagent déjà d'assouplir les restrictions concernant les coronavirus malgré des épidémies importantes et des systèmes insuffisants pour tester et rechercher les contacts. Si des approches comme celle-ci se poursuivent, le virus se généralisera et deviendra moins menaçant, mais seulement après de nombreux décès.

Un vaccin pourrait être la solution pour éliminer le virus, mais comme l’a fait remarquer Michael Ryan de l’OMS lors d’une conférence de presse le 13 mai, nous n’avons pas réussi à éradiquer les maladies pour lesquelles nous avons des vaccins, comme la rougeole. «Le virus ne disparaîtra peut-être jamais», a-t-il déclaré.

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