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Construire une ferme régénérative pour Willie Nelson

Il y a peut-être eu un temps où les héros de Willie Nelson étaient toujours des cow-boys, mais ces jours-ci, il admire les agriculteurs.

Le légendaire chanteur country et sa femme Annie ont demandé à deux agriculteurs du Texas, Tina et Orion Weldon, de transformer leur propriété de 500 acres, Luck Ranch, en une ferme régénératrice.

Les Weldon ont leur propre ferme de 150 acres, qu'ils ont lancée en 2015 après avoir quitté une carrière universitaire. Ils se concentrent sur l'utilisation de méthodes régénératives dans leur grande ferme biologique dans l'espoir qu'elle sera un modèle pour l'avenir de l'agriculture à grande échelle. Ils ont rêvé que d’autres prendraient note, mais ils n’ont évidemment jamais imaginé que cela attirerait l’attention de Nelson.

En avril, Annie a approché les Weldon sur un marché de producteurs à Spicewood, au Texas, pour leur demander s'ils allaient transformer leur propriété. Les Nelson ont dit qu'ils cherchaient les bonnes personnes pour les aider à faire quelque chose de significatif avec leur terre. Ils ont choisi les Weldon, compte tenu de leur concentration sur l'agriculture durable d'un grand lopin de terre.
«Il est difficile de comprendre à la fois la complexité de l’émotion de gratitude, d’épanouissement et d’honneur», déclare Orion Weldon. «C’est une telle opportunité de réaliser vos propres rêves et aspirations, mais être en mesure de créer quelque chose pour quelqu'un d’autre, en particulier qui se soucie autant que Willie, est incroyablement gratifiant.»

Le couple a entamé les premières étapes de la transformation de Luck Ranch en mai. Ils ont commencé par introduire des porcs dans le pâturage pour aider son sol avec leur fumier riche en nutriments. Ils ont également commencé à saupoudrer un mélange de graines de plantes indigènes. Les Weldons prévoient également d'ajouter plus tard des poulets et des brouteurs légers tels que des moutons et des bovins. Ils disent que Willie et sa famille ont été impliqués dans tout le processus, de l'alimentation et de la rotation des porcs au semis et à la propagation des graines. Une fois la ferme opérationnelle, elle donnera aux Weldon un lieu supplémentaire pour produire leur porc, leur poulet et leurs œufs.

En plus d'utiliser la terre pour l'agriculture, les Weldon espèrent que le ranch de la chance sera une installation pour enseigner aux agriculteurs des méthodes de régénération à l'échelle industrielle.

Avant que les Nelson n'atteignent la main, les Weldon avaient pour objectif d'étendre l'accessibilité de l'agriculture régénérative, mais leurs plans ont été accélérés grâce à la puissance et aux ressources de la star de Nelson.

«Le microphone (de Nelson) au monde est tellement plus grand que tout ce que nous aurions pu imaginer avoir à ce stade de notre voyage», déclare Tina Weldon. «Pour eux, de nous donner ce cadeau pour vraiment lancer ce message à l'échelle nationale est incroyable.»

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