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Comment les pays peuvent-ils savoir quand il est sûr de faciliter le verrouillage des coronavirus?

Par Jessica Hamzelou

Femme regarde, par, fenêtre mouillée

Il n'est pas sûr de lever les verrouillages jusqu'à ce que le nombre de nouveaux cas soit bas

Justin Paget / Getty Images

En avril de cette année, environ la moitié de la population mondiale était soumise à une forme quelconque de verrouillage. Ces restrictions ont contribué à ralentir la propagation du coronavirus. Alors que de nouveaux cas diminuent dans de nombreux endroits, les pays commencent à assouplir les restrictions. Comment pouvons-nous savoir qu'il est sécuritaire de le faire?

La principale recommandation de l’Organisation mondiale de la santé est que, pour passer à un niveau durable de transmission du virus, les pays devraient maîtriser la propagation du virus. En pratique, cela signifie une forte baisse du nombre de cas.

L'OMS conseille également aux pays d'utiliser les tests et la recherche des contacts pour identifier et isoler les nouveaux cas de covid-19. Sans dépistage et isolement, l'assouplissement des restrictions entraînera inévitablement une nouvelle augmentation du nombre de nouvelles infections. Le gouvernement britannique semble être sur la bonne voie pour redémarrer la recherche des contacts sous peu, après l'avoir abandonné de manière controversée en mars, bien que les détails soient rares.

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Pourtant, pour alléger les restrictions, le nombre de cas d'un pays doit également être à un niveau gérable, explique Christina Pagel de l'University College de Londres. Une grande attention a été accordée au R, ou numéro de reproduction: le nombre de personnes que chaque personne infectée par le virus est susceptible d'infecter. Si celui-ci est supérieur à un, les cas continueront d'augmenter de façon exponentielle, l'objectif est donc de le maintenir en dessous. Mais cela ne suffit pas, dit Pagel.

«Disons que vous avez un R d'un peu moins d'un. Cela vous donnera un niveau d'infection stable », explique Pagel. "Mais si ce niveau d'infection stable est de milliers par jour, cela ne va pas vraiment vous aider – vous allez vous retrouver avec un système de santé vraiment surchargé."

Le gouvernement britannique a communiqué 2684 résultats de tests positifs le 18 mai et 2412 le 19 mai.

Même lorsque le nombre de nouveaux cas est faible, la levée des restrictions comporte toujours le risque d'une deuxième vague d'infections. La Corée du Sud a maîtrisé son épidémie grâce à une politique rigoureuse de test, d'isolement et de recherche des contacts. Ces dernières semaines, le pays ne signalait qu'une dizaine de nouveaux cas par jour. Cependant, à la suite de l'assouplissement des restrictions à partir du 6 mai, les Centres coréens de contrôle et de prévention des maladies ont confirmé la semaine dernière 102 nouveaux cas liés à des boîtes de nuit à Séoul. En conséquence, certains clubs et bars ont été condamnés à fermer à nouveau.

On craint que des flambées similaires ne se produisent en Allemagne, grâce à la levée progressive des restrictions depuis la fin avril. La réponse rapide de l'Allemagne au virus et à la stratégie de tests de masse a fait passer le R du pays de plus de trois à un peu moins d'un en mars. Mais la semaine dernière, entre 407 et 927 nouveaux cas ont été signalés chaque jour, et les estimations de l'Institut Robert Koch de Berlin suggèrent que le R pourrait avoir dépassé un depuis le 6 mai.

À Wuhan, en Chine, cinq nouveaux cas de virus ont été signalés le 10 mai, après que la ville où l'épidémie mondiale a commencé a assoupli certaines restrictions début avril. Cependant, à part une poignée de cas, il ne semble pas y avoir eu de deuxième vague d’infections.

Il est peu probable qu'un pays sortant du verrouillage revienne à la situation antérieure à l'épidémie. La distanciation sociale, le lavage régulier des mains et, dans certains endroits, les masques faciaux peuvent devenir une nouvelle norme. «On suppose que nous pouvons arriver à un point et ensuite nous détendre», explique Paul Hunter de l'Université d'East Anglia, au Royaume-Uni. "C'est une fausse hypothèse."

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