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Comment l’élevage améliore les moyens de subsistance des femmes en Afrique de l’Est

Meron Yomcwiny, coordinatrice de projet chez Farm Africa, explique comment le projet Livestock for Livelihoods habilite les femmes pastorales des régions rurales de l'Ouganda et de l'Éthiopie à gagner leurs propres revenus et à mieux soutenir leurs familles.

Dans les zones pastorales de l’Afrique orientale rurale, c’est traditionnellement le rôle de la mère de veiller à ce qu’il y ait suffisamment de nourriture pour la famille et que les enfants aient des vêtements, aillent à l’école et puissent accéder aux services médicaux en cas de maladie.

Cependant, tous ces besoins humains fondamentaux coûtent de l'argent – quelque chose auquel peu de femmes pastorales ont accès.

Alors que les femmes travaillent dur, elles gagnent rarement leurs propres revenus. Dans la plupart des cas, les femmes doivent demander de l'argent à leur mari – du plus petit des achats à des sommes plus importantes pour des coûts comme les frais de scolarité.

La propriété des biens, y compris le bétail, est généralement l'apanage des hommes.

Pourtant, les hommes ne sont pas toujours en mesure de fournir suffisamment d’argent pour répondre aux besoins fondamentaux de leur famille. Le manque de nourriture, couplé à une mauvaise connaissance de l'importance d'une alimentation équilibrée, signifie que la malnutrition est répandue – en particulier parmi les femmes et les jeunes enfants.

Et lorsque l'argent est limité, de nombreux enfants – en particulier les filles – peuvent manquer des trimestres entiers à la fois. Chez les mères, dont beaucoup n'ont jamais fréquenté l'école, l'analphabétisme est la norme.

Dans les zones pastorales de Karamoja dans le nord-est de l'Ouganda et dans le sud de l'Omo dans le sud de l'Éthiopie, l'organisation non gouvernementale internationale Farm Africa aide les femmes à gagner leur propre argent en créant des entreprises d'élevage de chèvres.

Grâce à son projet Livestock for Livelihoods, financé par le programme UK Aid Direct du gouvernement britannique et Jersey Overseas Aid, Farm Africa n'autorise pas seulement les femmes sur le plan économique, ce qui contribue au premier objectif de développement durable (ODD) d'absence de pauvreté. Le programme les aide également à améliorer la nutrition de leurs familles, en faisant progresser les progrès vers le deuxième ODD «Faim zéro».

Régime de chèvre renouvelable

En créant d’abord des groupes d’élevage de femmes, Farm Africa fournit ensuite deux ou trois chèvres aux femmes sélectionnées de ces groupes, étant entendu qu’elles transmettront ensuite deux ou trois chevreaux à d’autres membres.

Miriam Aveman de Napak à Karamoja, Ouganda (à gauche) passera bientôt deux de ses chevreaux à Aguma Santina (à droite).
Crédit photo: Chris de Bode / Panos Pictures

Miriam Aveman de Napak à Karamoja, en Ouganda, est l'un de ces récipiendaires. Elle passera deux de ses chevreaux à un autre membre du groupe Aguma Santina à l'âge de sept mois.

«Je suis heureux de les transmettre parce que c'est ma dette – je me détendrai quand je l'aurai remboursé. J'espère les remplacer par mes chèvres ayant plus d'enfants », a déclaré Miriam.

«Je pourrai obtenir du lait des chèvres, que je partagerai moitié-moitié – pour chaque litre de lait que je recevrai, la moitié ira à mes enfants et la moitié sera vendue. Ma famille aura une alimentation plus diversifiée lorsqu'elle aura du lait – les enfants auront une meilleure nutrition, ce qui améliorera leur santé.

Races améliorées

Farm Africa aide également les femmes à croiser des biches locales avec des races exotiques à haut rendement de chevreuil – Toggenburg en Ouganda et Boer en Ethiopie. La progéniture qui en résulte grandit plus vite et produit plus de lait et de viande que les chèvres locales.

Dile Bokoro, de South Omo, traire une de ses chèvres.
Crédit photo: Chris de Bode / Panos Pictures

Dile Bokoro de Hamer dans le sud de l'Omo, en Éthiopie, élève des chèvres avec ce soutien.

«Le mâle est une race améliorée d'Afrique du Sud», a-t-elle déclaré. «Lorsque les chèvres se reproduisent avec, elles donnent naissance à de meilleurs croisements, qui produisent beaucoup de lait et de fromage et une meilleure viande par rapport aux autres.

Agents communautaires de santé animale

Les chèvres en bonne santé produisent plus de chevreaux, de lait et de viande. Le projet Livestock for Livelihoods a donc également formé des agents communautaires de santé animale (CAHW), qui fournissent des services vétérinaires de base pour aider les femmes à garder leurs chèvres en bonne santé.

Tukara Doide est l'un de ces agents de santé de Bena Tsemay dans le sud d'Omo, en Éthiopie. Il a déclaré: «Principalement, dans les cas d'épidémies de maladies animales, ce sont les ACSA comme moi qui sont en première ligne pour identifier les apparitions. Les gens sont facturés chaque fois qu'ils obtiennent le service, il n'y a pas de livraison gratuite sauf les vaccins, et c'est le secret de la disponibilité et de la durabilité du service. »

Tukara Doide, agent communautaire de santé animale, sert sa communauté en traitant les chèvres, les moutons et les bovins.
Crédit photo: Chris de Bode / Panos Pictures

Amélioration des revenus et de la nutrition

Grâce à ce programme, des femmes telles que Beka – également de Bena Tsemay – sont en mesure de gérer des entreprises d'élevage de chèvres florissantes et de gagner leurs propres revenus – de l'argent qui peut être utilisé pour acheter plus de nourriture pour leurs familles ou pour que leurs enfants aillent à l'école.

«J'ai sept chèvres maintenant. Je reçois du lait à deux – je donne tout aux enfants », a déclaré Beka. «Les chèvres sont synonymes de nourriture. Ce sont aussi de l'argent, ils apportent de l'argent à ma famille, ce qui signifie que je peux payer les frais médicaux ou acheter des vêtements.

Beka Bergi Gaito, du sud d'Omo en Ethiopie, avec une de ses sept chèvres.
Crédit photo: Chris de Bode / Panos Pictures

Un exposition extérieure des photos du projet Livestock for Livelihoods du photographe de Panos Pictures Chris de Bode se tiendront sur la rive sud de Londres du 3 octobre au 6 novembre 2020.