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Comment je suis arrivé à la ferme

L'extrait suivant est réimprimé de On The Farm. Copyright © 2020 par Aliza Eliazarov. Copyright des photographies © 2020 par Aliza Eliazarov. Publié par Ten Speed ​​Press, une empreinte de Random House.

Assis sur le sol de la grange, entouré de poussière et de foin, je teste les lumières stroboscopiques et scanne le fond. En une heure, l'ancienne grange a été transformée en studio photo. Les tracteurs et les balles de foin ont été déplacés pour faire place aux caméras et aux supports d'éclairage. Un studio formel situé dans une grange rustique peut sembler hors de propos, mais cela me semble juste. Il n’ya pas d’endroit où je préfère être.

La fermière, Faith, entre avec mon premier sujet, utilisant des friandises pour guider A Cappella l'alpaga jusqu'à ce qu'elle soit devant le fond. Je concentre l'objectif sur mon sujet et j'attends. J'observe les contours de son corps, la forme de sa tête, le mouvement de son cou. Je la regarde dans les yeux. Elle regarde en arrière. Nous nous voyons. Nous sommes connectés. Le moment que j’attendais. L'obturateur clique. Les lumières clignotent. Un portrait est fait.

En 2010, il m'est devenu impossible d'ignorer la révolution agricole qui se répand tranquillement aux États-Unis. Une légion d'agriculteurs s'était engagée en faveur d'une agriculture durable et éthique, offrant une alternative au système alimentaire industrialisé américain. Même en marge, c'était exaltant d'être témoin. Les gens cultivaient dans les grandes villes, les arrière-cours de banlieue et récupéraient des terres rurales.

La passion de cette nouvelle culture d'agriculteurs m'a amené à examiner mon propre lien avec la nourriture. Les pratiques agricoles les plus élémentaires m'étaient totalement étrangères et les animaux de la ferme me semblaient très loin. Je me suis rendu compte que je n’en savais pas assez sur la façon dont la nourriture que j’achetais au supermarché y arrivait vraiment, et j’ai entrepris de faire face à cette déconnexion à travers la photographie. Attiré par la communauté en plein essor des passionnés de volaille de basse-cour, j'ai commencé avec un animal qui me semblait accessible: le poulet.

Au cours des années suivantes, ma vénération pour les agriculteurs a été réaffirmée alors que mon sentiment d'émerveillement pour les races patrimoniales grandissait. Je suis tombé amoureux de tous les ânes, chèvres et canards que j'ai rencontrés et je suis devenu obsédé par le fait d'en savoir plus sur leur riche histoire, leurs histoires personnelles et leur beauté unique. Au-delà, j'ai compris l'urgence de documenter ces animaux, dont beaucoup sont menacés d'extinction.

En 2019, mon mari et moi avons fait nos valises et avons pris la route. Ensemble, nous avons passé des mois à voyager dans de petites fermes pour photographier des sujets et interviewer des agriculteurs. Nous avons entendu des histoires fantastiques et réconfortantes sur tant de créatures. Il y a Andy, la dinde charismatique sauvée en Virginie; Okemo, un âne de thérapie douce dans le New Hampshire; et Princess Peppermint, un cochon courageux du Vermont. Ce fut un voyage boueux et joyeux, rempli de surprises et de nouvelles relations avec les agriculteurs qui s’efforcent de maintenir ces races vivantes et prospères. Être en compagnie de ces animaux est passionnant, apaisant et magique.

Photographier des animaux est toujours imprévisible et les surprises sont infinies. J'ai passé de nombreuses heures à regarder le cul des animaux qui refusent de se retourner. Même alors, je me sens plutôt chanceux.

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