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Comment cinq amis sauvent leur ferme de tulipes de COVID-19

Dans la vallée de Skagit, dans l'État de Washington, la vue de tulipes en train de germer signifie bien plus qu'un signe de printemps.

Les fleurs emblématiques ont été la pièce maîtresse du secteur agro-touristique de la région depuis le lancement du festival des tulipes de la vallée de Skagit en 1984. Et plus de bulbes de tulipes sont produits dans Comté de Skagit que n'importe quel comté aux États-Unis.

Ainsi, lorsque les Skagitoniens Andrew Miller, Randy Howard, Donnie Keltz, Rachael Ward Sparwasser et Angela Speer ont appris que l'un des deux seuls producteurs restants dans la vallée cherchaient à vendre leur ferme, ils savaient que c'était l'occasion de préserver une partie importante de leur l'identité de la ville natale. Cette équipe de cinq camarades de lycée a estimé qu'il était temps de redonner à l'endroit qui leur avait donné un début dans la vie.

«Nous avons tous grandi dans le domaine», explique Miller. «L'agriculture est une partie si importante de ce que nous pensons qui nous a vraiment aidés à réussir.»

En juin 2019, le groupe a acheté Tulip Town, un trésor communautaire de 30 acres, et a laissé derrière lui les carrières des entreprises en droit et en finance. Mais lorsque le gouverneur de Washington Jay Inslee a publié un rester à la maison en mars en raison de la pandémie de COVID-19, le groupe a dû fermer la ferme à l'aube de leur saison inaugurale. Et pour la première fois depuis sa création, le Skagit Valley Tulip Festival a été annulé.

L'équipe de Tulip Town a rapidement dû trouver un moyen de compenser l'énorme perte de revenus pendant quelques semaines vitales pour la ferme. La ferme réalise généralement environ 90% de ses revenus au cours du mois d'avril, lorsque les gens assistent au festival des tulipes. Université d'État de Washington estimations le festival des tulipes rapporte 65 millions de dollars de revenus et attire des foules d'environ 300 000 personnes dans le comté.

«Comme si l'agriculture n'était pas assez difficile, nous avons dû faire demi-tour et refaire complètement notre modèle d'entreprise», explique Miller.

Il n’a fallu que quelques jours à l’équipe pour trouver des solutions pour compenser l’annulation du festival et la fermeture de la ferme. Ils ont lancé des campagnes de fleurs en ligne invitant les gens à acheter ou à donner des fleurs à leurs amis, leur famille ou leur lieu de travail. Le groupe a également créé une adhésion qui donne aux habitants la possibilité d'aider à investir dans l'avenir de la ferme, et s'apprête à lancer une application qui présentera ses champs en réalité virtuelle.

Le groupe affirme avoir vendu des milliers de bouquets pendant la pandémie, et a eu beaucoup de succès avec son «Ce qui est en jeu», Qui invite les gens à acheter un tuteur physique planté dans le champ de la ferme. Ils disent que plus de 4 000 bouquets ont été achetés pour les hôpitaux locaux et les maisons de soins infirmiers grâce à leur «#ColorforCourage" initiative.

"Ce fut une répétition très élaborée … mais nous pensons que les gens veulent vraiment nous voir réussir", a déclaré Speer. «Je pense qu'une chose qui est devenue plus claire pour nous est l'importance des tulipes dans la vallée. Nous savons que tous ces efforts que nous déployons, il est extrêmement important pour nous de sauver notre ferme, mais c'est aussi très important pour notre communauté. "

Les propriétaires de Tulip Town espèrent pouvoir à l'avenir accueillir le public dans leurs champs en toute sécurité. Mais peu importe comment et quand cela se produira, ils disent qu'ils se concentrent sur le renforcement des liens communautaires et sur la riche histoire agricole de la région dans les années à venir.

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