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Cette nouvelle application décompose la perte de production alimentaire due à COVID-19

La situation avec les effets de COVID-19 sur l'industrie agricole évolue si rapidement qu'il peut être difficile d'avoir une vision plus large des choses.

Nous voyons des nouvelles sur les fermetures ou les réouvertures d'usines individuelles, certaines statistiques sur les tests des ouvriers agricoles et d'autres informations article par article. Mais lorsque vous commencez à vous interroger sur le risque pour toutes les parties variées de l'industrie agricole américaine, il peut être difficile de dire ce qui se passe.

Microsoft s'est associé à l'Université Purdue – sans aucun lien avec le chef de l'USDA Sonny Perdue – pour utiliser les données existantes pour montrer le risque potentiel pour l'agriculture posé par COVID-19. Ce qu'ils ont créé s'appelle l'indice de vulnérabilité alimentaire et agricole de Purdue, une application accessible au public qui estime la quantité de production à risque en raison de plusieurs facteurs.

L'indice est extrait des données COVID-19 de l'Université Johns Hopkins, des données de la population du recensement américain et des données de l'USDA sur le nombre de travailleurs et la production agricole de chaque comté du pays. L'indice combine toutes ces informations pour estimer essentiellement la quantité de production perdue en raison des ouvriers agricoles qui ont été testés positifs pour COVID-19.

Vous pouvez explorer assez profondément dans l'outil; le filtrage par comté individuel vous permet de voir exactement ce que ce comté produit, le nombre de cas confirmés et une prévision de la perte de production. L'indice suit les haricots, les bovins, les porcs, les poulets, le blé, le riz et les légumes, et estime la perte de production par livre, tête, boisseau ou acres, selon la récolte.

Ce type d'outil présente certaines forces et faiblesses. Il permet une sorte de vision à vol d'oiseau de l'industrie dans son ensemble, ce qui permet très facilement d'espionner les zones à problèmes potentiels. Si le plus grand comté producteur de porc du pays connaît un grand nombre de cas confirmés, la perte potentielle de production va se manifester et être évidente à voir.

Mais il y a aussi certains problèmes, en ce sens que, d'une part, nous devons faire confiance aux données sur les travailleurs de l'USDA, qui sont extrêmement limitées étant donné que les estimations des travailleurs agricoles sans statut juridique sont connues pour être follement inexact. Nous devons également dépendre de la comptabilité des cas COVID-19, qui varie d’un État à l’autre et n'est pas non plus terriblement précis. Ensuite, il y a le problème que le nombre de travailleurs actifs n'est pas nécessairement le seul problème auquel est confrontée la production alimentaire en ce moment; c'est un gros problème, mais il y a aussi des défis majeurs en matière d'infrastructure. Les agriculteurs abandonnent leurs récoltes sont toujours en mesure de produire, mais ils n'apparaîtront pas dans le système alimentaire en raison d'un manque d'acheteurs ou d'un moyen d'acheminer ces aliments aux acheteurs existants.

Cela dit, il s'agit toujours d'une pièce du puzzle vraiment intéressante et utile, qui devrait aider à alerter les gens sur au moins certains problèmes majeurs. Et étant donné la hausse du prix des aliments, c'est quelque chose que nous devons tous surveiller.

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