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Cette ancienne enseignante a déménagé sa salle de classe à la ferme

Il y a neuf ans, la vie de Scarlett Salamone ne tenait qu’à un fil.

Elle souffrait de douleurs chroniques, ayant reçu un diagnostic de lupus et de gastroparésie (une maladie qui affecte la digestion). Et à un poids fragile de 96 livres, elle était incapable de digérer la nourriture qu'elle essayait de mettre dans son corps. Sa santé s'était détériorée si gravement qu'elle a brusquement mis fin à sa carrière d'enseignante dans une école de Milwaukee.

«J'avais trouvé ma passion… et je faisais juste mon pas quand mon corps a failli», dit-elle. «Mes médecins m'offraient le choix de recevoir une sonde d'alimentation ou de mourir lentement à cause de la malnutrition.»

Réticent à utiliser une sonde d'alimentation, Salamone a essayé de rechercher des alternatives alimentaires possibles. Elle est tombée sur du lait de chèvre cru et a appris qu'il avait une valeur nutritive élevée et, plus important encore, qu'il était facile à digérer. Elle a acheté des chèvres à traire pour elle-même. Elle a découvert qu'elle était capable de manger et de digérer du lait de chèvre cru, ainsi que des œufs de poulets qu'elle avait déjà sur sa propriété. Sa douleur chronique s'est finalement calmée et elle a pu retrouver ses forces. Elle n'est jamais retournée à l'enseignement. Au lieu de cela, elle a décidé de démarrer une nouvelle entreprise, Ferme Loveland Acres.

Au cours des six dernières années, la fermière noire a ajouté plus de chèvres et de poulets, de vaches Jersey, de canards et de moutons à sa propriété de cinq acres à Elkorn, Wisconsin. Elle vend des œufs, du bœuf nourri à l'herbe ainsi qu'une variété de savons et de lotions au lait de vache et de chèvre. Ces produits sont disponibles sur sa boutique en ligne, sur sa ferme et au marché fermier local de Milwaukee. Cependant, l'aspect le plus important de la ferme, dit Salamone, est l'espace d'apprentissage qu'elle offre aux jeunes.

Elle encadre une poignée de jeunes adultes âgés de 18 à 24 ans qui l'aident dans la production agricole quotidienne en échange d'un repas quotidien et de produits d'épicerie qu'ils peuvent rapporter à la maison. Elle a également ouvert son espace aux enfants une fois par semaine pour qu'ils puissent explorer sa ferme et apprendre à traire une vache. Salamone propose sa programmation sur mesure à un tarif payant. Elle croit qu'aucun enfant ne devrait être privé d'une expérience dans une ferme, indépendamment de leur race ou de leur origine.

«Il y a tellement de leçons précieuses que la nature, l'agriculture, la culture de votre propre nourriture (et) l'élevage nous donnent», dit-elle. Même si j'ai été dévasté de quitter la salle de classe au départ, j'ai l'impression que cela a en fait ouvert la porte à quelque chose qui pourrait être beaucoup plus bénéfique.

En tant que personne dont le système immunitaire est affaibli, la pandémie l'a forcée à être encore plus consciente de sa propre santé. Elle a fait de petits ajustements comme la mise en place de stations de lavage des mains, exigeant le port de masque et s'assurant que tout le monde se distancie socialement lorsque cela est possible.

À terme, elle espère intensifier les programmes de production et d’éducation de sa ferme. Elle souhaite également intégrer un jardin communautaire sur sa propriété et être en mesure de fournir à ses mentorés un salaire substantiel. Dans l'ensemble, elle espère pouvoir aider les jeunes à faire des choix alimentaires sains qui leur permettront de prendre le contrôle de leurs systèmes alimentaires.

«Je me sens incroyablement béni d’être le gardien de cette terre et je ne la considère pas vraiment comme la nôtre. Je pense que c’est la raison pour laquelle j’ai tellement envie de le partager avec les autres », dit-elle.

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