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Ce fermier moderne a transformé son jardin en béton en une forêt vivrière

En mars, Ken Sparks a réfléchi à plusieurs reprises à une question à laquelle de nombreux Américains étaient aux prises: la pandémie va-t-elle perturber notre approvisionnement alimentaire?

Sparks, qui jardine depuis l'âge de cinq ans, s'est abstenu de paniquer en achetant des pizzas surgelées et un dîner Kraft, et s'est plutôt tourné vers son arrière-cour de 3000 pieds carrés à Los Angeles. Il a décidé de transformer la colline herbeuse morte, avec deux grenadiers et des dalles de béton en une opération de culture à grande échelle pour les fruits frais, les légumes, les herbes et les épices.

«Cultiver de la nourriture… c'est comme un art perdu. C’est quelque chose que nous faisions et que nous devrions faire en tant que culture », déclare Sparks, qui a dirigé des initiatives de jardinage communautaire en tant qu’ancien président de l’Ohio State University. Minorités dans l'agriculture, les ressources naturelles et les sciences connexes. «Vous savez exactement ce qui se passe dans votre corps. Vous le cultivez vous-même dans votre jardin. C'est bien. C’est une bonne sensation. »

De mars à juin, Sparks a nettoyé les touffes d'herbe morte, planté des variétés de plantes adaptées au climat et assemblé six plates-bandes surélevées en cèdre sur le trottoir industriel nu. Le résultat est ce qu'il appelle sa propre forêt alimentaire personnelle. Il fleurit avec des grappes de plantes comestibles allant des pommiers et des pêches aux citrons, limes et abricots. Il est également équipé d'une large sélection de légumes de saison, de joyaux moins connus comme le basilic bleu africain et un troupeau de sept poulets qui trottinent dans l'espace.

Il est certain qu’il aura une abondance de produits, car il a stratégiquement choisi des aliments qui lui permettront de récolter par rotation tout au long de la saison de croissance de la Californie. Les étincelles cueillent des cultures comme les pommes, les grenades, les courges et les poivrons à l'automne. Agrumes, herbes, chou vert, navet et betterave sont quelques exemples de ce qui sera récolté cet hiver. Les loquats, la laitue, les moutardes et le chou frisé sont au menu du printemps tandis que les pêches, les nectarines, les poires, le maïs et les concombres seront transportés hors de son espace de culture une fois l'été arrivé.

Photo de Mariah Tauger.

Avant la pandémie, Sparks travaillait à plein temps en tant que musicien et coordinateur de production à la télévision et au cinéma. Mais lorsque l'industrie du divertissement a disparu du jour au lendemain, il a commencé à réfléchir à d'autres options. Construire son oasis alimentaire est devenu un objectif à plein temps et le précurseur de sa nouvelle entreprise, The Farmer Ken, qu'il a lancée en juin. Une fois qu'il a commencé à construire sa forêt alimentaire, des amis ont commencé à lui demander des conseils de jardinage. Dans sa nouvelle entreprise, Sparks travaille en tant que consultant en jardin pour ceux qui souhaitent créer ou agrandir leur propre jardin.

«Beaucoup de gens ont réalisé dans la pandémie qu'ils doivent être en mesure de se maintenir. J'ai grandi avec ma famille en faisant cela », dit-il. «Faire pousser des choses à partir de graines, en prendre soin, les nourrir et les regarder grandir et obtenir votre récolte à la fin est très gratifiant. C'est quelque chose que nous devrions tous faire. »

Pour le moment, Sparks organise des réunions avec les clients via Zoom. Il dit avoir aidé plus de 20 personnes dans la région de Los Angeles en utilisant la plate-forme d'appel vidéo. Sparks espère ajouter une composante de jardinage communautaire à son entreprise en 2021. Il a commencé une collecte de fonds construire des jardins communautaires dans des zones qui souffrent d'un manque d'accès aux produits frais. Il espère animer des cours sur les meilleures pratiques de culture et comment cuisiner votre récolte.

Malgré l'état apparemment turbulent du monde, Sparks dit que l'un des aspects positifs est le fait que les gens retournent à des plaisirs simples comme la culture de la nourriture. Être capable d’aider les autres à découvrir la joie du jardinage et le pouvoir de l’autosuffisance, c’est tout le réconfort dont il a besoin pour savoir qu’il est sur la bonne voie.

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