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Bayer-Monsanto s'apprête à régler des milliers de poursuites contre le cancer

Les premières poursuites intentées contre Bayer, le propriétaire de Monsanto, alléguant que le pesticide Roundup populaire de la société cause le cancer, n’auraient guère pu être pires pour la société chimique.

Des décisions ont accordé des sommes massives en dommages-intérêts aux plaignants et, avec des dizaines de milliers de poursuites similaires en instance, Bayer a cherché une solution non catastrophique. Selon Bloomberg News, cette solution semble être un grand nombre de colonies.

Les poursuites ont accusé le pesticide Roundup de Monsanto, avec son composant actif, le glyphosate, d'avoir causé ou contribué à ce que les utilisateurs développent un lymphome non hodgkinien, une forme de cancer. Des trois premiers cas intentés contre Bayer par des personnes atteintes de cancer, le premier a abouti à une décision de 80 millions de dollars auprès du plaignant, le deuxième de 78 millions de dollars (même si au départ c'était 289 millions de dollars) et le troisième à 87 millions de dollars (à l'origine une étonnante 2 milliards de dollars).

On ne savait pas exactement combien de cas similaires étaient en attente; en janvier, un médiateur a signalé le nombre de cas à environ 75 000, avec d'autres à venir. Des sources ont déclaré à Bloomberg que ce nombre est désormais plus proche de 125 000; régler tous ces cas à, disons, 80 millions de dollars chacun équivaudrait à 10 000 milliards de dollars, ce qui n'est réalisable pour aucune entité. C'est à peu près le PIB de toute la nation chinoise.

Bloomberg rapporte que Bayer a «conclu des accords verbaux» pour régler un pourcentage important de ces cas, quelque part entre 50 000 et 85 000. La société a mis de côté 8 milliards de dollars pour régler les affaires existantes, et 2 milliards de dollars supplémentaires pour couvrir les futurs règlements. Ces sources affirment que les colonies varieront en taille, allant de quelques milliers de dollars à quelques millions.

Bayer a été agressif en refusant d’accepter que le Roundup, le produit le plus important de Monsanto, cause le cancer. L'entreprise continuer à faire appel les cas qui ont déjà été portés devant les tribunaux, et Bayer n'a pas l'intention d'arrêter de vendre Roundup tous ensemble. (Mais il y a eu rapporte que la société pourrait retirer le produit des magasins de détail.) Le processus d'appel se prolongera probablement pendant des années et pourra dissuader d'autres réclamations.

Bayer n'a pas confirmé Les rapports qu'elle cherche à régler ces poursuites, mais la société devrait faire une annonce concernant les règlements au cours du mois de juin.

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