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AVIS: Nous ne pouvons plus prétendre que le changement climatique n’existe pas

Au cours des cinq dernières années, notre ranch a été touché par trois incendies majeurs. Le premier en 2017 a causé un peu moins de 4 millions de dollars de dommages à notre ranch. Le deuxième en 2018 a incendié la source d'eau historique du ranch. Au moment où j'écris ceci, je suis sous les avertissements d'évacuation de l'incendie du complexe nord, qui fait rage à quelques kilomètres de moi, pleuvant des cendres.

En plus de ces incendies massifs, j'ai également connu une inondation, une sécheresse et enfin plusieurs années d'infestations extrêmes de sauterelles. Notre région de Californie semble être le point zéro des événements naturels «historiques» et «sans précédent». Ces événements ont coûté des millions de dollars à notre ranch familial et une angoisse mentale incalculable.

Notre famille est arrivée en Californie dans les années 1850. Depuis lors, nous avons cultivé et élevé du bétail dans la même région de l'État. Chaque génération a géré notre ranch comme la précédente, imitant les modèles des brouteurs indigènes. La famille a transmis sa connaissance de la région et de la meilleure façon de faire paître nos animaux. En tant que petit enfant, je me souviens que mon grand-père partageait sa sagesse sur le nombre de bovins que je pouvais faire paître par pâturage.

Cependant, les choses changent. Dans la longue histoire de notre ranch, nous n'avons jamais connu autant de désastres en si peu de temps. Bien sûr, comme tous les producteurs, nous avons connu le genre d'événements météorologiques – une inondation unique, une sécheresse occasionnelle – qui s'ajouteraient à la légende et aux traditions familiales. Mais rien dans l’histoire de 170 ans de notre ranch ne se compare aux événements constants et aggravés que je vis actuellement.

Le changement climatique n'est plus quelque chose dont nous pouvons prétendre qu'il n'existe pas. Nous ne pouvons pas répéter aveuglément le point de discussion de l'industrie, «brouter, bûcher ou regarder brûler», dans l'espoir d'améliorer notre climat. Pendant des années, j'ai cru et même perpétué cette croyance. Autrement dit, jusqu'à ce que je l'ai connecté, que je l'ai effleuré et sans espoir, je l'ai vu brûler. Puis inondez. Ensuite, faites-vous dévorer par les sauterelles, deux fois.

La science nous dit que des changements majeurs étaient à venir depuis des années, et nous n'avons pas écouté. Maintenant, je vis ces changements – ce mode de vie n'est pas durable sur le plan émotionnel ou financier.

Le fait de savoir que je serai obligé d'évacuer ma maison annuellement annule le sentiment de sécurité que j'ai ressenti autrefois. Choisir les animaux à charger dans ma caravane, car je n'ai que quelques minutes à fuir pour sauver nos vies, est un choix que je ne suis pas prêt à faire, encore une fois. Regarder la flore et la faune dont je suis obligé de prendre soin, de dépérir et de mourir après des mois sans pluie, est un lent chagrin. Sentir mes animaux et ma santé souffrir après avoir vécu dans une fumée épaisse et toxique pendant plus d'un mois me fait me demander si je fais de bons choix pour nous.

Les dommages financiers à notre ranch sont beaucoup plus tangibles. Réparer des kilomètres de clôture après des inondations et des incendies coûte cher, et mon bétail ingère du matériel provenant d'une clôture endommagée, ce qui leur cause une mort lente et pénible. L’augmentation des primes d’assurance est un rappel coûteux de ce que j’ai vécu. Je ne peux pas faire paître autant de bétail que mon grand-père quand ils sont en concurrence avec les sauterelles. J'ai appris par expérience et mon agent de vulgarisation que 30 livres de sauterelles mangeront autant qu'un bœuf de 600 livres. Trouver suffisamment de foin pour mon bétail pendant une sécheresse ou une inondation est un défi, me forçant à abattre le bétail que je garderais normalement. Il devient extrêmement difficile de gagner un revenu vivable dans ce ranch.

L'agriculture de production est déjà un mode de vie stressant; survivre à une catastrophe après une catastrophe dans un laps de temps aussi court mettra à l'épreuve même les agriculteurs les plus passionnés. Nous avons bien dépassé le moment d'utiliser les points de discussion de l'industrie pour dévier les effets du changement climatique. L'agriculture utilise la science pour garantir au public que notre utilisation de la technologie est sûre. Il est temps que nous utilisions cette même science pour lutter contre le changement climatique, avant que nos terres ne deviennent si inhospitalières que nous devenions des témoins obstinés de la mort de notre industrie plutôt que des agriculteurs, des éleveurs et des intendants résilients.

Megan Brown est un éleveur de sixième génération basé dans le comté de Plumas, en Californie. Vous pouvez la suivre sur Twitter à @MegRaeB.

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