Catégories
Actualités rurales

Audition restaurée chez le rat en modifiant les cellules de l'oreille pour répondre à la lumière

Par Michael Le Page

Les traînées lumineuses représentent des ondes sonores lorsqu'elles pénètrent dans une oreille humaine.

Les implants cochléaires qui rétablissent l’audition pourraient être améliorés en modifiant génétiquement les cellules nerveuses des oreilles des personnes afin qu’elles répondent à la lumière plutôt qu’à l’électricité, a montré une étude chez le rat.

«C'est tellement mieux que ce que nous avons actuellement avec les implants électriques», déclare Tobias Moser du centre médical universitaire de Göttingen en Allemagne.

Notre audition repose sur les cellules ciliées à l'intérieur de la cochlée de nos oreilles, détectant des sons de fréquences différentes, puis stimulant les bonnes cellules nerveuses auditives. Les dommages à ces cellules ciliées sont une cause fréquente de surdité.

Publicité

Les implants cochléaires peuvent partiellement restaurer l'audition en stimulant électriquement les cellules nerveuses, en contournant les cellules ciliées. Mais les signaux électriques stimulent de nombreuses cellules nerveuses à la fois, ce qui signifie que le son obtenu est moins détaillé – l'équivalent audio d'une image à basse résolution.

Les personnes portant des implants cochléaires peuvent ne pas comprendre la parole dans des environnements bruyants ou profiter de la musique comme elles le faisaient auparavant, explique Moser.

Le problème est que le fluide salé à l'intérieur du cochléaire conduit l'électricité, il est donc difficile de confiner le signal. Au lieu de cela, l’équipe de Moser développe des implants cochléaires optiques qui utilisent la lumière pour stimuler les cellules nerveuses.

Bien sûr, les cellules nerveuses ne répondent généralement pas à la lumière. Mais ils peuvent être génétiquement modifiés pour y répondre. L'optogénétique, comme on l'appelle, est largement utilisée pour la recherche et est également testée comme moyen de restaurer la vue ou de traiter les affections neurales. Il semble être à l'abri des études sur les animaux et les humains effectuées jusqu'à présent.

L’équipe de Moser a déjà montré que le concept fonctionne en utilisant une seule fibre optique pour stimuler la cochlée chez les animaux sourds qui ont des cellules nerveuses auditives modifiées. Maintenant, les chercheurs ont testé un implant avec 10 puces LED chez le rat.

Après que l'implant a été inséré dans des rats sourds avec des cellules nerveuses auditives modifiées, les animaux ont répondu à un son auquel ils avaient été entraînés à répondre avant d'être assourdis. Cela montre que ce qu'ils ont entendu via l'implant était suffisamment similaire, dit Moser. «Je pense que c'est une grande réussite.»

Pour les personnes, l'équipe créera des implants avec 64 sources de lumière, ou canaux. L'extrait sonore ci-dessous commence par une phrase prononcée, puis simule le son avec un implant cochléaire standard, puis avec un implant optique à 64 canaux.

L'équipe espère commencer les essais humains vers 2025.

Référence du journal: Médecine translationnelle scientifique, DOI: 10.1126 / scitranslmed.abb8086

En savoir plus sur ces sujets:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *