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Au travail, à l'école et chez des amis: comment réduire le risque de coronavirus

Par Linda Geddes

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Des écrans de protection en plastique ont été installés dans un café à Naples, en Italie

Salvatore Laporta / Kontrolab / Lightrocket Via Getty Images

LE coronavirus circule toujours, mais de nombreux pays prennent des mesures pour assouplir les restrictions. Si on vous a demandé de retourner au travail ou de renvoyer vos enfants à l'école, comment pouvez-vous minimiser le risque d'infection pour vous et votre famille?

Bien qu'il existe encore de nombreuses inconnues sur le virus, une quantité croissante de données sur la façon dont il se transmet et survit sur les surfaces peut guider nos décisions.

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Notez s'il vous plaît

Nous vous invitons à rester à jour et à suivre vos directives locales. Au moment de la publication, les directives pour l'Angleterre, par exemple, étaient que toute personne capable de travailler à domicile devrait continuer à le faire, et que les visites sociales devraient être limitées à des réunions en plein air avec une seule personne à la fois, au moins 2 mètres l'un de l'autre. Les couvre-visages sont conseillés dans les espaces publics fermés.

Éviter l'infection

Vous êtes le plus susceptible d'attraper le virus du SRAS-CoV-2 en passant beaucoup de temps près d'une personne infectée dans un espace clos. Des chercheurs de Guangzhou, en Chine, ont examiné comment le virus a été transmis entre 347 personnes infectées confirmées et les personnes avec lesquelles elles ont été en contact. Ils ont constaté que le risque de transmission de l'infection à domicile ou par contact répété avec la même personne était environ 10 fois plus élevé que le risque de la transmettre à l'hôpital et 100 fois plus élevé que dans les transports publics (medRxiv, doi.org/dwgj).

«Le virus se propage davantage dans les zones communales avec un plus grand nombre de personnes de passage»

En dehors du domicile, il est difficile de classer les risques relatifs, car les environnements varient tellement. Cependant, «ce que nous pouvons dire, c'est que la propagation du SRAS-CoV-2 a tendance à être plus élevée dans les zones communes où il y a un plus grand nombre de personnes de passage, ou dans les zones où il y a plus d'engagement physique avec l'environnement, par exemple les poignées de porte, des bureaux et des claviers d'ordinateur », explique Seema Jasim au MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, UK.

Le risque semble également plus élevé lorsque les gens sont plus actifs physiquement. Les enquêtes sur un groupe de cas dans la ville sud-coréenne de Cheonan ont révélé que huit instructeurs de fitness ont été infectés par le virus après avoir assisté à un atelier de 4 heures sur la Zumba. Certains d'entre eux l'ont ensuite transmis aux étudiants lors de cours impliquant des exercices à haute intensité dans un petit studio intérieur (Maladies infectieuses émergentes, doi.org/ggwpjz).

«L'atmosphère humide et chaude couplée au flux d'air turbulent généré par un exercice physique intense peut provoquer une transmission plus dense des gouttelettes isolées», écrit l'équipe qui a mené l'étude. Cependant, les étudiants qui suivent des cours de yoga et de pilates plus petits dans le même espace ne sont pas infectés.

Un lavage des mains régulier et approfondi est toujours conseillé. On ne sait pas encore combien de temps le virus peut survivre et rester infectieux sur les surfaces, mais cela est toujours considéré comme une voie de transmission importante.

«Si les surfaces ont été contaminées par des gouttelettes d'une personne infectée, il pourrait y avoir suffisamment de virus pour infecter une personne qui touche la surface et transfère ensuite le virus à sa bouche, son nez, ses yeux ou son visage», explique Margaret Hosie, également à la MRC. -Université de Glasgow Centre for Virus Research. "Cependant, s'ils se lavent soigneusement les mains avec du savon et de l'eau tiède pendant au moins 20 secondes, tout virus sur leurs mains sera détruit."

Une étude récente a révélé que le lavage des mains de six à dix fois par jour est associé à une réduction de 36% du risque d'être infecté par le coronavirus (Wellcome Open Research, doi.org/dwgk).

Parce que le savon dissout l'enveloppe externe graisseuse du virus, le lavage à l'eau mais pas de savon n'est pas aussi efficace. L'alcool se frotte les mains, mais n'est nécessaire que lorsqu'il n'y a pas d'accès aux installations de lavage des mains, explique Hosie.

Se déplacer

De nombreuses personnes ont besoin ou sont invitées à se rendre au travail, alors que dans certains pays, l'exercice à l'extérieur est autorisé. Alors, comment pouvez-vous minimiser le risque dans ces circonstances?

"Quoi que vous fassiez à l'extérieur, une distance de 2 mètres (par rapport à d'autres personnes) devrait suffire", explique Lena Ciric de l'University College London. Ceci est basé sur des observations selon lesquelles de grosses gouttelettes de virus infectées de personnes infectées ont tendance à se déposer à quelques mètres de leur source. «Les gouttelettes plus petites, transportant moins de particules virales, peuvent voyager plus loin mais seront rapidement dispersées par les courants d'air», explique Ciric.

Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre le rôle des petites particules d'aérosol dans la transmission du virus. Une étude récente a suggéré que des gouttelettes pouvaient être transportées jusqu'à 8 mètres dans des nuages ​​d'air humide et turbulent, tels que ceux produits par les éternuements (JAMA Insights, doi.org/ggqtj4). L'étude n'a cependant pas testé si de tels nuages ​​pouvaient transmettre le virus ou ce qui arriverait à des nuages ​​similaires en extérieur.

Pour se rendre au travail, les modes de transport qui évitent les autres, comme la marche, le vélo ou la conduite dans votre propre voiture, sont les plus faibles. L'autopartage peut être la prochaine option la plus sûre, en supposant que le conducteur ne donne des ascenseurs qu'à un nombre limité de personnes. Les taxis transportent de nombreux passagers, il y a donc un risque de contracter le virus sur des surfaces comme les sièges et les poignées de porte, ou lorsque le conducteur parle, tousse ou éternue.

Si ces options ne sont pas disponibles, cela laisse les transports en commun. Les personnes qui voyagent en bus ou en tramway pendant la saison de la grippe hivernale peuvent être environ six fois plus susceptibles de développer une infection respiratoire que celles qui n'utilisent pas les transports en commun.

Si vous devez l'utiliser, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire votre risque. Le temps que vous passez près d'autres utilisateurs de transport est important, explique Anders Johansson de l'Université de Bristol, au Royaume-Uni, qui a modélisé la transmission des maladies dans la foule et dans le métro de Londres.

En plus d'essayer d'éviter les stations les plus fréquentées et les temps de trajet, il convient de considérer le temps que vous passez à naviguer dans les stations. Ceux qui ont de longs passages souterrains – surtout s'ils impliquent de rencontrer des gens qui marchent dans la direction opposée – sont mieux placés avec une large couchette, et il est préférable d'éviter de changer de train. «Cela signifie généralement que vous passez plus de temps dans la gare et que vous êtes mélangé avec des gens venant de différentes parties de la ville, sinon du pays», explique Johansson.

Le risque d'exposition peut être légèrement plus faible dans les bus, les trains et les tramways avec des plates-formes extérieures, mais une fois à l'intérieur du véhicule, le risque d'infection dépend de la façon dont les passagers peuvent se répartir et du nombre de monter et descendre. «Si vous vous tenez à côté de la porte de l'autobus, il y aura beaucoup de gens qui passeront près de vous à proximité», explique Anders.

La simulation de la transmission des maladies respiratoires à bord des avions a révélé que le fait de se déplacer dans la cabine augmente le risque qu’une personne rencontre un passager infecté, tandis que les personnes assises près des fenêtres ont tendance à avoir le moins de contacts avec les autres.

Lorsque vous voyagez, restez attentif aux surfaces. L'étude sur la transmission des avions a identifié les plateaux, les ceintures de sécurité et les poignées de toilettes comme des objets à haut risque, mais les mains courantes ou les barres d'appui, les terminaux de paiement et les écrans de protection en plastique peuvent également contenir des virus.

Les pays varient dans leurs conseils sur les couvre-visages lors des déplacements. Jusqu'à présent, les preuves suggèrent qu'il peut y avoir un petit avantage à porter une sorte de couvre-visage, car ceux-ci semblent réduire la mesure dans laquelle les personnes malades propagent le virus. De plus, les couvre-visages peuvent aider à protéger les personnes vulnérables qui pénètrent temporairement dans des endroits à haut risque comme les hôpitaux – mais l'utilisation de masques médicaux peut priver les travailleurs de la santé d'équipements de protection.

Risques au travail

Il y a des raisons de s'inquiéter des espaces de travail intérieurs. Une étude au Japon qui a suivi les contacts de 110 personnes infectées a conclu que la chance d'attraper le coronavirus dans un environnement fermé est plus de 18 fois plus grande que dans un environnement en plein air. Les événements de super-propagation, où un individu infecté transmet le coronavirus à de nombreux autres, étaient également plus susceptibles de se produire à l'intérieur (medRxiv, doi.org/dwgn).

Certains environnements intérieurs peuvent être plus risqués que d'autres. Lors de l'épidémie de covid-19 à Wuhan, en Chine, les chercheurs ont prélevé de l'air à divers endroits dans deux hôpitaux. L'ARN viral a été détecté dans une unité de soins intensifs, dans des zones de changement de personnel et dans de petites toilettes non ventilées (La nature, doi.org/ggtgng). Hosie dit que les zones mal ventilées sont susceptibles d'avoir un risque d'infection plus élevé. «Une bonne ventilation signifie changer l'air dans l'espace régulièrement, pas seulement refroidir et recirculer le même air», explique Ciric.

Une autre étude de Wuhan a révélé que les ordinateurs de bureau, les claviers d'ordinateur, les poignées de porte et les distributeurs de désinfectant pour les mains étaient les surfaces les plus contaminées des hôpitaux. Plus de virus ont été détectés sur ceux-ci que sur les gants, les lunettes de protection et les écrans faciaux utilisés dans les hôpitaux (medRxiv, doi.org/ggqtpr). Il est donc essentiel de désinfecter régulièrement les surfaces à contact élevé et les objets partagés, tout comme le lavage des mains après les avoir touchés.

Les horaires de travail peuvent également être modifiés pour réduire les chances de mélange des personnes. «Peut-être que tout le monde n’a pas besoin d’arriver ou de partir pour sa pause déjeuner en même temps», explique Johansson. «Vous ne pensez peut-être pas que le fait d'échelonner le moment où les gens commencent à travailler est un gros problème, mais dans le cas d'un grand entrepôt, cela pourrait faire une énorme différence car il n'y aurait pas nécessairement une foule massive qui attendrait dehors quand la porte s'ouvrira. "

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Distanciation sociale à l'intérieur d'un ascenseur dans le World Trade Center, Sri Lanka

Reuters / Dinuka Liyanawatte tte

Des écrans en plastique transparent peuvent être utiles pour les travailleurs dont le rôle signifie qu'ils rencontrent un grand nombre de personnes et rendent difficile la distanciation sociale, comme le personnel de caisse des supermarchés, les pharmaciens ou les réceptionnistes médicaux. «Dans ces contextes, ils agiraient comme une barrière physique aux gouttelettes en suspension dans l'air», explique Jasim.

Mais leur efficacité dépend de leur taille et de leur ajustement. «Ils peuvent également devenir un risque s'ils ne sont pas nettoyés régulièrement», explique Ciric. Les couvre-visages peuvent également bénéficier aux travailleurs qui doivent interagir avec de nombreuses personnes.

Retour à l'école

D'après les données publiées jusqu'à présent, les enfants semblent moins susceptibles de contracter l'infection que les adultes, et lorsqu'ils le font, ils sont moins susceptibles de développer des symptômes graves. Bien qu'une petite minorité tombe gravement malade – y compris avec un syndrome inflammatoire nouvellement identifié – c'est également le cas de nombreuses autres maladies virales.

«Dans une pandémie, où tant de personnes sont infectées sans aucune immunité préalable, il n'est peut-être pas surprenant que certaines personnes contractent une inflammation au cours des stades ultérieurs», explique Saul Faust de l'Université de Southampton, au Royaume-Uni. «Nous devons mieux le comprendre. Mais ce qui est clair, c'est que pour les enfants, c'est un très petit nombre et ils s'améliorent presque tous, même si certains ont besoin de soins hospitaliers. »

Il y a aussi peu de preuves que les écoles et les crèches soient d'importants foyers de contamination à ce jour – bien que cela soit difficile à évaluer car de nombreux pays ont fermé leurs écoles relativement tôt au cours de la pandémie.

Un nouveau réconfort vient d’un rapport du commissaire à l’enfance pour l’Angleterre, dont l’équipe a interviewé les responsables de 44 crèches attachées aux hôpitaux du NHS et qui sont restées ouvertes. Trois ont signalé un cas confirmé de covid-19 chez un enfant et huit ont signalé un cas suspect, mais ils n'ont trouvé aucune preuve de transmission d'enfant à enfant dans les crèches.

Et bien que 19 pépinières aient signalé un cas confirmé ou suspecté de covid-19 parmi leur personnel, dans 10 cas, le directeur a déclaré qu'il n'avait pas été attrapé dans la pépinière, tandis que dans les autres cas, la source n'était pas claire. De même, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, seulement deux étudiants sur 735 ont contracté le virus après avoir fréquenté des écoles où il y avait neuf enfants infectés et neuf adultes infectés.

D'un autre côté, l'ouverture d'écoles peut entraîner une augmentation des cas dans la population générale. Le Danemark, qui a rouvert ses écoles primaires le 15 avril, a fait état d'une augmentation du nombre R – le nombre moyen de personnes infectées par chaque cas – de 0,6 à 0,9 au cours des deux semaines suivantes, mais cela a depuis diminué de nouveau.

Même si les enfants ne semblent pas propager le virus autant que certaines personnes le craignaient, pour certaines familles, les risques de renvoyer leurs enfants à l'école ou à la crèche l'emportent sur les avantages. «Bien sûr, vous devez tenir compte de la situation de chaque famille, et le risque change si vous avez une maman ou un papa qui a un cancer, ou un grand-père qui vit dans la même maison qui souffre d'hypertension, ou le seul service de garde après l'école disponible pour vous êtes grand-mère qui a un cancer », explique Faust. "Mais si c'est la santé de votre enfant qui vous inquiète le plus, le risque pour lui semble faible."

Cependant, attendre un peu plus longtemps pourrait réduire encore plus ce risque. Le 22 mai, un groupe de scientifiques indépendants a annoncé que la modélisation suggérait que le report des plans de réouverture des écoles au Royaume-Uni le 1er juin de deux semaines réduirait de moitié le risque pour les enfants, alors qu'attendre jusqu'en septembre pourrait encore réduire le risque.

Se retrouver entre amis et en famille

Les preuves suggèrent que l'infection à la maison et entre les membres de la famille est une source importante de transmission virale et les visites à domicile ne sont toujours pas autorisées dans de nombreux pays. Parce que le risque de transmission est probablement beaucoup plus faible en plein air et peut être réduit en maintenant une distance de 2 mètres, il est probablement plus sûr de rencontrer des personnes extérieures à votre foyer dans des espaces extérieurs peu fréquentés.

Mais que se passe-t-il si vous et un ami vous êtes tous deux strictement isolés? Serait-il alors prudent de se rendre visite? En règle générale, vous vous attendez à ce que les symptômes d'une infection se développent et que l'excrétion virale ait largement cessé, 14 jours après avoir attrapé le virus. Cela peut également être vrai pour les cas asymptomatiques. «Dans les deux cas, à la fin de la période de 14 jours, ils seraient considérés comme non infectieux», explique David Heymann à la London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Cela peut suggérer que, si vous êtes resté à la maison pendant les 14 derniers jours et que vous n'avez eu aucun contact externe, il est peu probable que vous soyez porteur du virus.

Cependant, il a été signalé que le virus persistait dans le corps pendant plus de deux semaines. Une analyse réalisée par des chercheurs américains a calculé que 97,5% des personnes qui développent des symptômes de covid-19 le font dans les 11,5 jours suivant l'exposition, mais ils ont estimé que pour 10000 personnes mises en quarantaine pendant 14 jours, environ 101 d'entre elles développeraient des symptômes après cette période (Annales de médecine interne, doi.org/dph3). Une étude en Chine a signalé des périodes d'incubation allant de 0 à 33 jours et a suggéré qu'une quarantaine de 18 ou 21 jours attraperait beaucoup plus de cas (medRxiv, doi.org/dwgp).

Pour cette raison, les gens doivent rester prudents lorsqu'ils visitent d'autres personnes, surtout s'ils savent qu'ils ont été infectés ou ont rencontré d'autres personnes infectées. De plus, si l'un de vous fait partie de groupes jugés vulnérables à covid-19, Heymann vous suggère de porter tous les deux des masques par mesure de précaution supplémentaire lorsqu'ils se réunissent.

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