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Amorcer les systèmes alimentaires urbains dans les économies africaines avec les technologies numériques

Dr Debisi Araba, directrice générale du Forum de la révolution verte africaine (AGRF) et membre du panel Malabo Montpellier, explore comment l'adaptation des outils numériques existants peut aider à renforcer les systèmes alimentaires africains au milieu de la crise de Covid-19.

D'éminents scientifiques et leaders d'opinion prêtent leur voix aux discussions sur la pandémie de coronavirus – certains se demandent si Covid-19 est un événement «  Black Swan '', et d'autres commentent sa prévisibilité, en référence au discours TED 2015 de Bill Gates sur «  The Next '' Épidémie'.

Ce qui est incontestable, cependant, c'est que les blocages du gouvernement menaçant de compromettre les systèmes de production, de distribution et de consommation d'aliments sains et nutritifs, cela pourrait entraîner une crise de la faim et de la malnutrition.

Voici quelques idées sur la façon dont nous pouvons amorcer les systèmes alimentaires dans les zones urbaines d'Afrique en tirant parti des outils numériques existants.

Atténuer les problèmes d'offre et de demande

Avec un ralentissement de presque toutes les activités économiques dans le monde, cette crise émergente a des systèmes alimentaires bloqués à partir de plusieurs points – avec une demande contractée, une productivité ralentie, des chaînes d'approvisionnement rompues, une augmentation des pertes après récolte, des flux financiers visqueux, un manque de couverture d'assurance et faibles filets de sécurité sociale. Il s'agit d'un test de stress différent de tout ce que l'on aurait pu imaginer.

Dans un scénario de verrouillage prolongé, les ruptures de la chaîne d'approvisionnement alimentaire entre les centres de production et de consommation ont un impact immédiat. Les aliments à courte durée de conservation – y compris les produits frais comme les légumes et les fruits, les œufs et le lait – sont les plus susceptibles d'être affectés. Le ralentissement des activités économiques réduit également une partie de la consommation alimentaire, en raison de la baisse de la demande et du manque d'accès aux marchés.

Par conséquent, les ménages urbains peuvent alors souffrir d'un manque d'accès à des aliments sains et connaître une augmentation de la faim, de la malnutrition et, dans des cas extrêmes, de la mort, car les choix alimentaires se restreignent et les aliments plus nutritifs et hautement périssables deviennent rares.

Les ménages peuvent également avoir recours à des sources de préparation des aliments dangereuses et malsaines, ce qui pourrait entraîner une augmentation des cas de maladies transmissibles comme le choléra et la dysenterie. Cela pourrait à son tour accroître la pression sur des services de santé déjà fragiles.

Marché de Wuse, Abuja, Nigéria
Crédits: Jeff Attaway

Amélioration de l'accès et de la disponibilité

Pour les grandes villes fermées, comme les États de Lagos et Ogun au Nigéria, l'objectif principal devrait être de garantir que les populations ont accès à des aliments sûrs, sains et nutritifs – tout en maintenant les systèmes de marché, en prévenant les pertes d'emplois, en accélérant l'inclusion financière et en améliorant l'efficacité des interventions du secteur public.

Une option consiste à activer un système de paiement mobile rapide pour tous ceux qui ont un téléphone mobile enregistré, qui se synchronise avec leur numéro de vérification bancaire (BVN) pour créer des identifiants uniques traçables numériquement.

Parallèlement à cela, le gouvernement peut imposer un enregistrement électronique volontaire des fournisseurs de services d'argent mobile pour la courte durée de cette fenêtre de réponse. Au cours de ce processus, tout le monde aura la possibilité de choisir son fournisseur de services préféré, réduisant ainsi les biais et garantissant que la plupart des foyers disposent d'au moins un compte d'argent mobile.

Le gouvernement peut alors initier des transferts en espèces aux ménages en fonction de la taille vérifiée du ménage, du nombre de personnes vulnérables, de personnes âgées et de jeunes enfants, en utilisant des informations secondaires provenant de données satellitaires, de tours de téléphonie cellulaire, du recensement national et de la base de données d'inscription des électeurs, par exemple.

Cette option suppose que le gouvernement n'interviendra pas sur le marché formel, permettant aux ménages d'utiliser les transferts monétaires pour acheter les articles essentiels de leur choix, tout en restant à la maison.

Adapter les systèmes de marché

Une autre option consiste à maintenir les marchés formels et à désigner certains points de vente au détail de denrées alimentaires comme «cuisines publiques». Ceux-ci pourraient être sélectionnés en fonction de leurs normes d'hygiène et de sécurité, ainsi que du volume et de la capacité de production, puis attribués à des résidents situés à distance de marche. Les ménages recevraient quotidiennement des bons électroniques pour acheter des aliments fraîchement préparés, atténuant ainsi les problèmes liés au manque d'accès à l'eau et à l'énergie propres et salubres pour les ménages.

Les «cuisines publiques» géreraient leurs activités régulières, le système de bons électroniques aidant à soutenir la micro-économie de ces communautés, tout en créant des incitations commerciales pour que les chaînes alimentaires continuent de fonctionner. Les organisations de la société civile pourraient être encouragées à soutenir ces initiatives, en les équipant éventuellement au fil du temps pour évoluer en structures de services sociaux formelles pour lutter contre la malnutrition et la faim en milieu urbain.

Ces idées visent à tirer parti des systèmes de marché existants pour des interventions à court terme, afin de nourrir les populations urbaines en leur donnant accès à des aliments abordables, sûrs, sains et nutritifs; maintenir les acteurs du système alimentaire employés et actifs; maintenir la logistique et les chaînes d'approvisionnement ouvertes; et protéger les membres vulnérables de la population d'un manque d'accès à la nourriture.

Le Panel de Malabo Montpellier, dont je suis membre, a lancé l'année dernière un rapport sur les innovations politiques pour transformer le système alimentaire africain avec les technologies numériques. Je pense que nous avons déjà les éléments de base pour tirer parti des technologies existantes pour relever les défis immédiats et à long terme de la promotion d'économies africaines nourries.

Le moment est venu de réfléchir de manière innovante à la manière de déployer et de démarrer rapidement certaines de ces technologies numériques et de les intégrer dans les structures existantes.

Suivre @FarmingFirst sur Twitter pour de plus amples informations sur la façon dont COVID-19 affecte les systèmes alimentaires dans le monde.