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Amazon interdira la vente de semences étrangères

Depuis plusieurs mois, des milliers d'Américains ont reçu des semences non sollicitées par la poste.

Beaucoup de ces semences ont été marquées comme provenant de Chine, ce qui a conduit à une enquête de l'USDA pour déterminer quelles étaient les semences et s'assurer qu'elles n'étaient pas dangereuses pour les écosystèmes du pays. Mais les semences étrangères, dont beaucoup sont totalement non réglementées, sont une activité en ligne majeure et l'un des plus gros vendeurs – Amazon –va les sévir.

Une grande partie de ces graines reste un mystère, car Jason Koebler chez Vice trouve dans une enquête. Koebler, utilisant les demandes du Freedom of Information Act, estime que «des dizaines de milliers d'Américains ont reçu ce qu'ils percevaient comme des graines mystérieuses chinoises en juillet». Ces graines sont apparues, non achetées et déroutantes, dans des boîtes aux lettres. Certains qui les ont reçus les ont plantées, avec des effets divers. Certains les ont jetés. Certains en ont mangé, ce qui est moins insensé qu'il n'y paraît, car certaines de ces graines appartenaient clairement à la famille des courges et ressemblaient à des graines de citrouille.

L'USDA a identifié de nombreuses graines, qui se sont avérés être des légumes, des herbes et des fleurs généralement inoffensifs; certains, comme les épinards d'eau, sont des légumes communs dans certaines régions d'Asie, mais sont classés comme espèces envahissantes aux États-Unis. L'USDA a soutenu que les mystérieuses graines font partie d'une escroquerie dite du «brushing», dans laquelle des produits à bas prix sont expédiés à de vraies adresses. Cela permet aux évaluateurs se faisant passer pour ces vrais destinataires de publier des avis «vérifiés» précieux. Si tel est le cas, ce serait l'un des plus vastes projets de ce genre jamais entrepris; l'USDA n'a pas fourni d'éléments de preuve pour étayer cette conclusion, bien qu'une enquête soit en cours.

Indépendamment de la raison pour laquelle ces expéditions se produisent réellement, une révélation majeure de ces graines mystérieuses a été à quel point l'industrie des semences de commerce électronique est étendue et non réglementée. Les semences sont incroyablement bon marché à expédier, étant petites et légères, et il existe une entreprise florissante dans la vente de semences en ligne depuis des années. Il existe des règlements pour assurer la sécurité des semences importées, y compris l'exigence d'un permis, mais ces règlements n'ont pas été hermétiques. Un administrateur adjoint de l'agence qui réglemente ces importations dit au Wall Street Journal que la vente en ligne «nous a présenté un défi unique».

Cela a laissé aux plateformes de vente le soin d'établir leurs propres règles. Cette semaine, Amazon a annoncé qu'elle commencerait à interdire la vente de semences importées sur son marché. Amazon fonctionne à la fois comme une boutique en ligne (dans laquelle il a des produits dans des entrepôts, qu'il expédie aux clients), et comme une plate-forme de vente (dans laquelle pratiquement n'importe qui, n'importe où, peut lister les produits et les expédier); il permet également aux vendeurs de stocker des produits dans les entrepôts d'Amazon et d'utiliser les processus d'expédition d'Amazon. Amazon a déclaré qu'à partir du 3 septembre, tous les vendeurs étrangers de semences verraient ces listes supprimées et que ceux qui utilisent les entrepôts d'Amazon commenceraient à voir leurs listes supprimées le 30 septembre.

Au 8 septembre, cependant, il y avait encore des centaines d'annonces de semences de légumes provenant de vendeurs étrangers sur le site d'Amazon, dont certaines provenant de Ukraine, Russie, et Thaïlande.

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