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Aider les systèmes alimentaires africains à répondre à Covid-19

Kindra Halvorson, chef de la transformation chez TechnoServe, explore comment Covid-19 affecte les agriculteurs, les transformateurs de produits alimentaires et les autres petites entreprises au sein des systèmes alimentaires africains complexes et comment ceux-ci peuvent être renforcés grâce à un soutien coordonné.

Le petit dépanneur de Phillip Nderitu au Kenya est loin de tous les hotspots de Covid-19, mais il ressent toujours l'impact de la crise mondiale.

«La pandémie de Covid-19 a été un coup dur pour notre boutique», explique-t-il. «Les ventes ont considérablement diminué. Les prix des articles ont grimpé en flèche, réduisant le pouvoir d'achat des clients. Certains articles comme le sucre sont également en rupture de stock. Le couvre-feu a également affecté mon entreprise car je sers moins de clients. »

Des magasins comme Phillip sont souvent le dernier maillon des chaînes de valeur longues et complexes qui cherchent à faire passer la nourriture des champs des agriculteurs aux tables familiales. Mais à travers l'Afrique, ces chaînes de valeur sont menacées par la pandémie de Covid-19.

La distanciation sociale et les restrictions de circulation rendent plus difficile la croissance, le transport, la transformation, la distribution et la vente de nourriture. Le Programme alimentaire mondial estime que des millions de personnes supplémentaires pourraient être plongées dans la faim, tandis qu'un sondage réalisé dans 12 pays africains a révélé que 80% des personnes interrogées craignaient d'avoir suffisamment à manger.

Les effets de la crise sont considérables, la situation menaçant la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance dans les zones urbaines et rurales. Et comme la crise exacerbe les inégalités sous-jacentes entre les sexes dans l'accès aux ressources, la rémunération et le contrôle des revenus, et le temps consacré aux tâches ménagères non rémunérées, les femmes sont touchées de manière disproportionnée.

Cependant, en travaillant sur toute la chaîne de valeur et en soutenant les petites et moyennes entreprises qui composent chaque maillon essentiel, nous avons encore la possibilité d'atténuer cette crise alimentaire.

Un travailleur d'une usine de transformation des aliments au Kenya.

Renforcement des transformateurs et agrégateurs d'aliments

Les transformateurs alimentaires et autres intermédiaires agricoles sont la cheville ouvrière des systèmes alimentaires, fournissant des aliments sains et nutritifs aux consommateurs, soutenant les revenus et aidant à la reprise économique, en offrant des marchés stables aux petits agriculteurs et aux commerçants ainsi que des emplois aux travailleurs. Pourtant, Covid-19 crée de nouveaux défis pour lesquels ces entreprises ne sont pas préparées – des problèmes de distribution et de sécurité des employés, aux difficultés d'approvisionnement et de maintien des ventes.

Ces défis nécessitent une résolution créative et agile des problèmes. Les entreprises doivent adapter la façon dont elles gèrent leurs équipes et leurs opérations – y compris l'approvisionnement, la commercialisation et la distribution – si elles veulent survivre à la crise, continuer à acheminer les aliments des agriculteurs aux consommateurs et contribuer à la reprise économique. TechnoServe fournit donc des conseils sur mesure pour aider les transformateurs d'aliments à réfléchir aux implications de la crise, à évaluer leurs finances et à planifier divers scénarios.

Aider les petits agriculteurs à continuer de croître

La pandémie a, dans de nombreux cas, rendu difficile l'accès des petits agriculteurs aux marchés, aux intrants et aux informations agronomiques dont ils ont besoin pour cultiver et vendre leurs récoltes. Avec de nouvelles restrictions sur d'autres activités génératrices de revenus affectant également de manière significative leurs moyens de subsistance, si les petits exploitants ne reçoivent pas de soutien en temps opportun, les conséquences pourraient se répercuter sur les systèmes alimentaires.

À mesure que la pandémie évolue, les agriculteurs et les agricultrices ont besoin d'informations fiables sur la santé et la sécurité, d'un accès aux marchés, aux intrants, à la main-d'œuvre et au fonds de roulement, et de conseils personnalisés pour cultiver leurs cultures actuelles et diversifier leurs revenus pour accroître la résilience.

Les commerçants du Kenya consultent des informations sur un smartphone.

Aider les micro-détaillants à atteindre la base de la pyramide

Les micro-détaillants sont essentiels pour mettre les aliments entre les mains des consommateurs de la base de la pyramide. Les petits magasins comme Phillip Nderitu au Kenya fournissent 80% des produits de base aux consommateurs, avec 96% des commerces de détail au Kenya dirigés par des entreprises qui vendent moins de 150 dollars de produits par jour.

Cependant, ces magasins font face à leurs propres défis pendant la crise. Nos enquêtes et entretiens avec des micro-détaillants ont révélé une baisse significative du nombre d'acheteurs, ainsi que des inquiétudes concernant le maintien des approvisionnements et la mise en œuvre de nouvelles mesures de santé et de sécurité.

En réponse, les programmes de TechnoServe fournissent un soutien personnalisé aux micro-détaillants. Tout en travaillant pour combler l'écart entre les sexes dans l'accès à Internet, nous utilisons des outils numériques comme WhatsApp pour partager des conseils et du matériel de formation interactif, ainsi que pour faciliter le partage d'informations et la résolution de problèmes entre les entrepreneurs. En conséquence, les propriétaires de magasins ont pu améliorer leur gestion financière, identifier de nouveaux fournisseurs et modifier leur gamme de produits et leurs approches marketing pour répondre à l'évolution de la demande.

L'ampleur sans précédent de la pandémie de Covid-19 nécessite une réponse sans précédent, et se concentrer sur une seule partie du système alimentaire n'est pas suffisant. Les transformateurs alimentaires et les petites entreprises de toute la chaîne de valeur nécessitent un soutien financier et technique immédiat. S'ils en bénéficient, les systèmes alimentaires africains peuvent sortir de la pandémie actuelle plus inclusifs et plus résistants aux crises futures.

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