Catégories
Actualités rurales

Agriculture numérique: renforcer les systèmes alimentaires pendant la pandémie et au-delà

Robynne Anderson, présidente d'Emerging Ag Inc, explore comment les technologies innovantes aident les acteurs de la chaîne de valeur agricole dans les pays en développement à travers la crise du COVID-19, et le rôle que l'agriculture numérique peut jouer dans la reconstruction de systèmes alimentaires plus durables après la pandémie.

La pandémie du COVID-19 a eu un impact considérable sur presque toutes les facettes de la vie, et les systèmes alimentaires ne font pas exception.

Les perturbations et les dislocations causées par le virus ont secoué chaque maillon de la chaîne alimentaire mondiale, de l'agriculture à la transformation, en passant par le commerce et la vente au détail. Les coûts de cette crise retomberont de manière disproportionnée sur les acteurs les plus pauvres de ce système, en particulier ceux du sud du monde, où les petites exploitations agricoles prédominent, les chaînes d'approvisionnement peuvent être particulièrement fragiles et le sous-investissement dans l'agriculture et les zones rurales est chronique.

Cela a des implications au-delà des efforts de réduction de la pauvreté – qui devra faire face à d'énormes revers cette année – car nombre de ces acteurs (principalement les petits exploitants) représentent le principal moteur de l'approvisionnement alimentaire mondial. Si l'on veut lutter contre la montée imminente de la misère et de la faim, sans parler de la crise climatique actuelle et de plus en plus grave, un changement transformateur est nécessaire.

Heureusement, un tel changement était déjà en cours et a été grandement accéléré par la pandémie. Comme tout le reste, l'agriculture passe de plus en plus au numérique.

«L’agriculture numérique» englobe un large éventail d’innovations et de technologies présentant un énorme potentiel pour rendre l’agriculture plus efficace, renforcer la durabilité environnementale et améliorer les moyens de subsistance des producteurs. Ce potentiel ne fera qu'augmenter à mesure que les taux de pénétration d'Internet et d'accès à la téléphonie mobile augmenteront dans les régions les plus pauvres du monde.

Les exemples incluent l'agriculture de précision, l'agrégation et l'analyse de données, l'imagerie et le guidage par satellite, la robotique, l'automatisation des machines et des flux de travail, et de nombreuses autres solutions matérielles et logicielles. Le coronavirus a rendu nombre d'entre eux indispensables pour continuer à mener des activités commerciales et agricoles en toute sécurité et de manière responsable.

La fourniture en ligne de services de vulgarisation, tels que les webinaires sur les cliniques de plantation menés par la Climate Corporation, peut aider les agriculteurs à obtenir les conseils et les ressources de connaissances dont ils ont besoin, quand ils en ont besoin, sans risque d'infection. Les plates-formes d'analyse et de marketing en ligne, telles que G-Soko et FarmIT en Afrique de l'Est, peuvent aider à connecter les agriculteurs avec les acheteurs, les fournisseurs d'intrants et les ouvriers, tout en maintenant une distanciation sociale. Les systèmes d'application à taux variable et d'autres outils d'agriculture de précision, tels que ceux développés par FarmersEdge, peuvent aider les producteurs à faire face aux variations et aux interruptions des chaînes d'approvisionnement de pesticides et d'engrais.

Les outils de réalité augmentée peuvent aider les agriculteurs dans l'analyse des cultures et la gestion ciblée.

Les avantages d'une adoption accrue des solutions d'agriculture numérique continueront de se faire sentir longtemps après la disparition de la pandémie. En augmentant les rendements et en encourageant une utilisation plus rationnelle des intrants, ces technologies numériques permettront d’améliorer considérablement la sécurité alimentaire, la durabilité du système alimentaire et les moyens de subsistance des agriculteurs.

C'est la raison pour laquelle l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) les a placés au cœur de son programme de réponse et de relèvement COVID-19, visant à «reconstruire en mieux» afin qu'à la sortie de la crise, les systèmes alimentaires soient plus résilients et capable de répondre aux besoins de tous qu'ils ne l'étaient avant son arrivée.

Pour que cela se produise, cependant, les parties prenantes et les décideurs doivent connaître ces innovations et leurs avantages, ainsi que tous les défis à relever pour qu’elles puissent être déployées de manière efficace et équitable. Selon le contexte, ces défis peuvent inclure les droits de propriété intellectuelle, l'utilisation des données et les politiques de confidentialité, et les perceptions du public, entre autres.

Le profil du secteur de l’agriculture numérique n’est actuellement pas à la hauteur de ses promesses. Il est donc urgent de renforcer la coordination et les efforts de sensibilisation entre les membres du secteur.

Ils doivent travailler ensemble pour faire en sorte que leur voix collective soit entendue dans les enceintes multilatérales, tout en s'engageant et en partenariat de manière proactive avec les agriculteurs, les organisations internationales et les institutions gouvernementales, afin de sensibiliser à ce qu'ils peuvent faire pour aider à lutter contre la faim et la pauvreté. . Le partage d'informations, l'élaboration de messages et de positions politiques partagés et la mise en place d'initiatives intersectorielles de collaboration seront tous des moyens essentiels pour y parvenir.

La pandémie a remodelé le monde d'innombrables façons. L'agriculture numérique n'offre pas seulement des solutions pour résoudre de nombreux problèmes que cette crise mondiale a engendrés, exacerbés et exposés. Ce sera un outil précieux pour reconstruire et renforcer les systèmes alimentaires équitables, efficaces et durables de demain.